L'origine du vélo

L'origine du vélo

La bicyclette a été inventée jusqu'en 1817. Un certain baron, Karl von Drais, avait besoin de se déplacer plus facilement tout en travaillant dans les Royal Gardens. Il a eu l'idée de s'asseoir sur une plate-forme à deux roues et de se propulser avec ses pieds. Cette machine particulière s'appelait la Draisine ou «cheval de loisir» et ses deux roues, ses capacités de direction et son siège ne présentent qu'un point en commun avec les motos d'aujourd'hui. Mais, de ces origines modestes, le vélo est né.

De nombreuses conceptions de bicyclettes ont été essayées avant que le standard actuel de deux roues de taille similaire ne devienne idéal. Le plus courant de ces modèles alternatifs est le vélo «penny-farthing» qui possède une roue avant extrêmement grande que le cycliste pédale directement. D'autres modèles comprenaient des tricycles avec différents diamètres de roues et même des machines à quatre roues dotées de roues directrices à l'avant et à l'arrière.

À mesure que l’intérêt suscité par l’idée d’utiliser un véhicule automoteur et l’amélioration de la technologie de fabrication, la technologie du vélo a considérablement évolué. Un vélo plus semblable aux bicyclettes d’aujourd’hui est apparu pour la première fois en 1886. Le vélo «Rover Safety» de John Kemp Starley a été le premier à incorporer deux roues de la même taille, des pédales, une chaîne d’entraînement à la roue arrière et des pneumatiques.

La montée de l'automobile en Amérique a ralenti la croissance du vélo, car la commodité de la conduite d'une voiture l'emportait largement sur la conduite d'un vélo. La mode est restée bloquée en Europe et les gens utilisaient encore le vélo pour les courses et les tournées à la campagne. Le cyclotourisme en France a contribué à l'invention du dérailleur moderne (le système d'engrenage à rapport variable avec des pignons de tailles différentes et un système mécanique permettant de déplacer la chaîne d'un engrenage à l'autre). Ils auraient pu trouver un meilleur nom à mon avis, mais ça a collé. Inventé en 1910, il a depuis rendu d'innombrables manèges plus agréables!

Faits bonus:

  • La plupart des premiers modèles de bicyclettes étaient en bois et étaient très difficiles à conduire. Certains ont gagné le surnom, "The Boneshaker".
  • Le concept de la bicyclette a été réalisé dès les années 1490 par un élève de Léonard de Vinci.
  • La pédale de vélo a été créée en 1861.
  • Les premiers vélos de course avaient deux vitesses, une de chaque côté de la roue arrière. Si un coureur voulait «changer» de vitesse, il lui fallait retirer la roue arrière, la retourner et la remonter.

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