L'origine de Humpty Dumpty

L'origine de Humpty Dumpty

Comme vous semblez l'avoir remarqué, dans la comptine «Humpty Dumpty», nulle part ne dit que Humpty est un œuf, pourtant il est souvent présenté comme tel dans des images et des récits. La version de la comptine que la plupart des enfants apprennent aujourd'hui se présente comme suit:

Humpty Dumpty était assis sur un mur, Humpty Dumpty a fait une grande chute. Tous les chevaux du roi et tous les hommes du roi Impossible de remonter Humpty.

La première publication connue de Humpty Dumpty a été incluse dans Amusements Juvéniles par Samuel Arnold en 1797. Dans cette version, les dernières lignes étaient libellées comme suit: «Quatre hommes et quatre hommes de plus / ne pourraient pas faire Humpty Dumpty là où il était auparavant». Au cours du siècle suivant, la comptine apparaît dans de nombreux livres avec des variations des paroles.

Ces publications n'incluaient cependant pas la première utilisation du terme «humpty dumpty». Selon le dictionnaire anglais Oxford, «humpty dumpty» a été utilisé pour la première fois au 17th siècle et fait référence à l'eau-de-vie bouillie avec de la bière. Dans les années 1700, ce terme était également utilisé pour décrire une personne courte et maladroite. C'est aussi un surnom attribué à quelqu'un qui a trop bu de l'alcool (peut-être en buvant la boisson du même nom).

Comme la comptine populaire n’est ni une bouteille d’alcool ni une personne, il est fort probable que la comptine ait été conçue comme une énigme. La réponse à l'énigme, bien sûr, est «un œuf» - quelque chose qui, s'il se déroulait sur un mur, ne pourrait pas être réparé par un nombre quelconque de personnes. Aujourd'hui, la réponse est si bien connue que le personnage de Humpty Dumpty a pris l'apparence d'un œuf et que la comptine n'est pas considérée comme une énigme, mais comme une histoire.

À cause de ce passage de «devinette» à «histoire», beaucoup de gens croient aujourd'hui que la comptine a plus de signification que ce que donnent les paroles. Peut-être, dans ce cas, nous pourrions prendre conseil de Humpty Dumpty lui-même, comme on le voit dans De l'autre côté du miroir par Lewis Carroll: «Lorsque j'utilise un mot, cela signifie exactement ce que je veux dire, ni plus ni moins.» Les gens attribueront toujours plus de signification aux comptines que prévu initialement.

Les comptines sont souvent liées à des événements historiques, mais il est difficile de prouver que les images de ces comptines représentent des lieux et des personnages historiques. Après tout, la plupart des comptines modernes sont créées dans l’intention d’être bêtes, répétitives et agréables à répéter pour les enfants plutôt que pour leur signification historique (pensez à «Miss Mary Mack» et à d’autres jeux d’applaudissements).

Deux des théories les plus populaires lient Humpty Dumpty à deux événements historiques distincts. Le premier est la chute de Colchester. Pendant la guerre civile anglaise de 1648, la ville de Colchester était en état de siège. Soi-disant, un homme du nom de Jack Thompson était stationné sur les murs avec un canon surnommé «Humpty Dumpty». Thompson et le canon ont réussi à faire beaucoup de dégâts aux troupes parlementaires en progression, jusqu'à ce que le canon finisse par tomber au sol. Compte tenu de la taille et du poids du canon, les dizaines d'hommes qui ont tenté de le ramener à sa place sur le mur ont été incapables de le faire. Finalement, Colchester fut forcé d'ouvrir ses portes et de se rendre. Bien que le siège de Colchester ait effectivement eu lieu, il est peu probable qu'Humpty Dumpty fasse référence à quoi que ce soit dans le siège, comme cela s'est passé plus d'un siècle avant l'enregistrement de Humpty Dumpty et qu'il n'existe aucun lien documenté entre les deux.

L’autre théorie populaire veut que Humpty Dumpty représente le roi Richard III. , appelé le "roi bossu". (Il était supposé être un bossu, bien que des preuves récentes semblent indiquer que Shakespeare exagérément exagéré sur ce point, Richard ayant apparemment une scoliose qui a rendu son épaule droite plus haute que la gauche, mais sans aucune intuition). En 1485, Richard III a combattu à la bataille de Bosworth. Dans cette histoire d'origine «humpty dumpty», il était dit que son cheval s'appelait «Wall» ou que ses hommes, qui l'abandonnaient, étaient représentatifs du «mur». De toute façon, le roi est tombé de son cheval et aurait été piraté. en morceaux sur le terrain - ainsi personne ne pourrait le rassembler à nouveau. Cette théorie pose plusieurs problèmes, le moindre étant que le terme «bossu» n’existait pas à l’époque du roi Richard, ni pendant plusieurs siècles. (Le terme «bossu» n’a pas non plus été utilisé avant le 18ème siècle). Plus important encore, les restes du roi ont récemment été retrouvés en grande partie intacts, à l'exception d'un coup de matraque à la tête qui l'a probablement tué. En outre, outre la pure spéculation, comme dans l'ancienne théorie du «siège de Colchester», aucune preuve historique solide n'a été trouvée qui montrerait que le roi Richard III avait inspiré Humpty Dumpty. Et, en effet, une des raisons pour lesquelles il est si souvent connecté, à cause du bit "tous les chevaux du roi et tous les hommes du roi", comme indiqué, n'était même pas dans la version originale, étant le plus générique "fourscore hommes et fourscore plus".

Les événements historiques liés à «Humpty Dumpty» fournissent d’excellentes histoires, mais reposent sur des spéculations pures. Compte tenu des preuves dont nous disposons, il est beaucoup plus probable que Humpty Dumpty ne soit pas destiné à être une histoire, mais plutôt une simple énigme posée aux enfants pour leur amuser. La réponse à l'énigme, comme indiqué, est "un oeuf", c'est pourquoi Humpty Dumpty est presque toujours représenté aujourd'hui.

Faits bonus:

  • La première fois que le personnage de Humpty Dumpty était explicitement représenté comme un œuf, c’était dans Lewis Carroll De l'autre côté du miroir en 1872.
  • Il existe un prétendu verset «perdu» à la comptine Humpty Dumpty qui «prouve» la théorie de Colchester, mais il est probable qu'il a été écrit récemment afin de contribuer à l'argument voulant que Humpty Dumpty était un canon. L'homme qui a présenté les nouveaux versets ne dirait à personne le titre du livre dans lequel il les a trouvés ni l'endroit où le livre pourrait être trouvé.
  • Des énigmes similaires à Humpty Dumpty ont été enregistrées dans d'autres langues, dont le français «Boule Boule» et le suédois «Lille Trille».

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