Le seul joueur de baseball majeur à refuser un coup

Le seul joueur de baseball majeur à refuser un coup

Paul Glee Waner a joué au baseball dans les grandes ligues pendant 20 saisons, de 1926 à 1945. Ils l'appelaient «Big Poison», bien que Waner soit un petit homme de 5 pieds 8 pouces de hauteur et ne pesant jamais plus de 153 livres. .

En dépit de sa stature quelque peu diminuée et du fait qu'il pensait jouer mieux saoul ou légèrement gueule de bois, Paul était un superbe frappeur. Pourquoi pensait-il que boire l'aidait? “Paul pensait que tu jouais mieux quand tu étais détendu, et l'alcool était un bon moyen de se détendre”, a expliqué son frère cadet, Lloyd.

Casey Stengel a déclaré à propos de la boisson de Waner au moment de sa consommation: "Il devait être un joueur très gracieux, car il pourrait glisser sans casser la bouteille sur sa hanche."

Honus Wagner a déclaré: "C'était un frappeur lowball et un grand buveur."

Sa théorie sur l’alcool et le jeu avait peut-être quelque chose à dire, car lors de la saison 1938, la direction l’avait fait renoncer à boire… il a ensuite affiché sa plus faible moyenne au bâton de sa carrière, atteignant. point et 74 points de ce qu'il a frappé l'année précédente.

En plus de boire pendant les matchs, Waner avait également un léger problème de vision et était extrêmement myope. Cependant, il n’aimait pas porter de lunettes, car il sentait que cela gênait sa capacité à frapper. «Quand je porte des lunettes, le terrain a la taille d'une balle de baseball. Mais quand je ne porte pas de lunettes, ça a la taille d’un pamplemousse.

Cela ne dépeint pas exactement le portrait de quelqu'un qui, selon vous, aurait été l'un des meilleurs frappeurs du jeu, mais Waner a continué à accumuler 3 152 hits, obtenant plus de 200 hits en une saison 8 fois et menant la ligue au bâton 3 fois. Il a également eu une moyenne au bâton à vie de 333. En plus de frapper, il était extrêmement rapide et était connu pour avoir un canon pour un bras, notamment en menant la ligue dans les passes décisives une saison avec 31.

Quoi qu’il en soit, revenons à notre question initiale: pourquoi quelqu'un refuserait-il un coup de base? C'était en 1942. Après avoir passé la majeure partie de sa carrière dans les Pirates de Pittsburgh, Waner était à la fin de sa carrière, jouant pour les Braves de Boston. Il avait accumulé 2 999 coups jusqu'à ce match et tirait pour le numéro 3 000.

À ce stade de l'histoire, seuls 5 joueurs avaient déjà obtenu 3 000 coups. Cela devait donc être une occasion historique.

À ce moment-là, Tommy Holmes était le premier à jouer un hit et un run. Eddie Joost a été mal positionné et Waner a réussi à taper le ballon à l'endroit où il aurait été, s'il ne s'était pas déplacé pour couvrir le second but. Malheureusement, Joost a pu se replacer à temps pour mettre son gant sur le ballon, mais n’a pas joué au début.

Comme on pouvait s'y attendre d'un tel jeu, le buteur officiel décida d'attribuer à Waner un nombre de hits de 3 000. La foule, bien sûr, a applaudi sauvagement. Mais ensuite, Paul Waner a fait quelque chose qu'aucun joueur de baseball n'a jamais fait auparavant ou depuis. Il a crié au poste de presse «Non, non, non!», Voulant que le hit soit retiré. Lorsque le marqueur a reçu le message, il est allé de l'avant et l'a transformé en erreur sur l'arrêt-court.

Waner a déclaré: "Je veux que mon 3000ème soit un coup franc." Il s'est senti mal à propos de cela cependant, car c'était un jeu difficile à l'arrêt court et peu auraient été capables de le faire. Plus tard, il a approché le jeune Joost et lui a dit: «Je suis désolé de te voir avoir l'erreur, gamin, mais je voulais que ce soit une erreur dont je puisse être fier."

Donc, avec cette nouvelle décision, Paul était toujours assis à 2999 hits. Deux jours plus tard, le 19 juin, alors qu’il jouait contre l’équipe qu’il avait disputée la majeure partie de sa carrière, Waner a clairement marqué sur le champ gauche de Rip Sewell, lui donnant un 3000e coup franc.

Bien que cela puisse nous paraître étrange aujourd’hui, c’est en fait l’une des premières fois dans l’histoire de la Ligue majeure de baseball que le grand public accorde une attention particulière à la célébration personnelle d’un joueur lorsqu’il se produisait. C'était aussi la première fois que les gens pensaient vraiment au «3000 hit club» et que les joueurs qui atteignaient cette marque étaient spéciaux, comparés à Sam Rice, qui a enregistré 2 987 hits et ne voyait aucun problème à se retirer sans avoir l'argent supplémentaire nécessaire. nécessaire pour atteindre 3 000, car à ce moment-là (en 1934, sa dernière saison), franchir un jalon spécial comme 3 000 succès n’était tout simplement pas si grave. La marche de Waner vers les 3 000e hits et la 300e victoire de Lefty Grove un an plus tôt ont commencé à changer cela et à partir de ce moment, des jalons majeurs comme 300 victoires, 3000 coups sûrs et le baseball commençant à s'intéresser à sa propre histoire ont commencé à faire partie intégrante de le jeu - quelque chose qui est devenu plus enraciné avec le temps.

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Faits bonus:

  • Si jouer légèrement ivre semble étrange. Une histoire encore plus étrange est celle du lanceur qui a lancé le LSD sans être un frappeur. L’homme était Dock Ellis, qui, à l’époque, faisait la promotion des Pirates de Pittsburgh. Le 12 juin 1970, Dock, ne pensant pas qu'il lancerait ce jour-là (il avait ses journées mélangées) a pris une dose de LSD. Peu de temps après, il a été convoqué pour le match de ce soir-là au Three Rivers Stadium contre les Padres de San Diego et a remporté le match par un score de 2-0, plaçant ainsi un non-frappeur. Selon les propres mots d’Ellis, «Je ne peux me rappeler que des morceaux du jeu. J'étais excité. J'ai eu un sentiment d'euphorie. Je me suis concentré sur le gant [du receveur], mais je n’ai pas trop touché le gant. Je me souviens d’avoir frappé quelques frappeurs et les bases ont été chargées deux ou trois fois. La balle était petite parfois, la balle était grande parfois, parfois je voyais le receveur, parfois non. Parfois, j'essayais de regarder le frappeur vers le bas et de lancer en le regardant. J'ai mâché mon chewing-gum jusqu'à ce qu'il se transforme en poudre. J'ai commencé à avoir une idée folle à la quatrième manche que Richard Nixon était l'arbitre du marbre, et une fois, j'ai cru lancer une balle de baseball à Jimi Hendrix, qui pour moi tenait une guitare et la faisait basculer. Ils disent que j'ai eu trois ou quatre chances sur le terrain. Je me souviens d'avoir plongé hors d'une balle que je croyais être une conduite en ligne. J’ai sauté, mais le ballon n’a pas été frappé fort et ne m’a jamais touché. »
  • Waner avait une façon inhabituelle de faire réfléchir avant un match: il ferait demi-tour dans le champ extérieur. Avec son frère, Lloyd "Little Poison" Waner, les deux ont enregistré un nombre record de 5 611 visites, le plus grand nombre jamais enregistré par deux frères à ce jour. La deuxième place sur la liste du nombre de hits des frères revient aux frères Alou Felipe, Matty et Jesus, qui ont cumulé 5 094 hits.
  • Waner avait un tour intéressant qu’il utilisait occasionnellement contre les lanceurs, qu’il affirmait efficace, bien qu’il nous soit impossible de suivre pour vérifier. Parfois, lorsque cela importait peu et qu’il obtenait un terrain qu’il aurait autrement pu égaler, il balançait délibérément et manquait et tentait de paraître complètement dupe sur le terrain. Il pourrait même faire cela plusieurs fois. Naturellement, le lanceur le noterait et le garderait dans son arsenal pour quand il aurait vraiment besoin de faire sortir Waner. À ce moment-là, Waner aurait alors une bonne idée de ce qui allait arriver et s'assurerait que c'était un lancer qu'il pourrait frapper.

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