La femme à une jambe qui était "la plus dangereuse de toutes les espions alliées"

La femme à une jambe qui était "la plus dangereuse de toutes les espions alliées"

Aujourd'hui, j'ai découvert l'existence d'une femme unijambiste qui était «le plus dangereux des espions alliés».

Elle s’appelait Virginia Hall, une espionne américaine née à Baltimore en 1906. Elle a fréquenté les établissements Barnard College et Radcliffe College - deux établissements d’enseignement supérieur prestigieux réservés aux femmes - et a poursuivi ses études dans des écoles en France, en Allemagne et en Autriche. Elle rêvait de faire carrière dans le service extérieur. À peine âgée de vingt-cinq ans, elle a été nommée commis aux services consulaires à l'ambassade américaine à Varsovie, en Pologne, et semblait être sur la bonne voie pour atteindre ses objectifs.

Malheureusement, peu de temps après son rendez-vous, elle a été blessée dans un accident de chasse. Elle s'est accidentellement tiré une balle dans la jambe gauche. La réparation de la jambe était au-delà de la technologie médicale de l'époque et en 1933, elle a été amputée à partir du genou. À la place, Hall reçut une «jambe de bois» en bois prothétique, et sembla tout prendre à la légère. Elle a plus tard surnommé la jambe prothétique, qu'elle porterait le reste de sa vie, «Cuthbert».

Malheureusement, son handicap l'a rendue inéligible à poursuivre sa carrière. Au cours des années suivantes, elle a travaillé comme assistante administrative au département d’État en Turquie, en Italie et en Estonie, avant de «frapper le plafond de verre» dans son domaine d’activité, malgré quelques points époustouflants sur son curriculum vitae, tels parlait couramment l'italien, l'allemand et le français. Elle a démissionné en 1939 au moment même où la guerre commençait à se propager à travers l'Europe. En tant que jeune femme puissante et ambitieuse, Hall n’a pas fui le continent pour rejoindre les rives plus sûres de son pays. Au lieu de cela, elle a travaillé comme ambulance en France jusqu'à la capitulation des Français en 1940. De là, elle a été évacuée en Angleterre où elle a occupé un autre poste de bureau à l'ambassade américaine à Londres.

Hall attira bientôt l'attention du responsable des opérations spéciales britanniques qui cherchait des agents pour travailler avec la résistance française. Ainsi, en 1941, Hall se présenta comme correspondant du New York Post quand elle est arrivée à Lyon, en France. Son nom de code était Marie Monin et elle était la toute première femme agent de SOE en France. Au cours des quatorze mois qui ont suivi, elle a fourni des services de courrier, aidé les voyageurs abattus et les prisonniers de guerre en fuite à s'échapper et obtenu du matériel pour des presses clandestines. La vente de matériel de presse, tel que le papier et l'encre, était interdite, ce qui rendait difficile pour les journaux de la résistance de créer et de diffuser leurs idées. Grâce à l'aide de Hall et d'autres personnes comme elle, en 1942, les journaux de la résistance avaient rejoint plus de deux millions de lecteurs en France. Pendant tout ce temps, Hall a continué à envoyer des documents au New York Post maintenir sa couverture.

C'est à cette époque que les Allemands ont pris connaissance de Virginia Hall. Les doubles agents français les avaient informés de la «dame boiteuse» qui localisait des zones de dépôt d’argent et d’armes et avait établi et renforcé des réseaux de résistance à travers la France. Inutile de dire que sa longue liste de missions réussies, contribuant à renforcer la résistance française, commençait à fâcher un peu les Allemands. Une affiche «recherchée» apparaît à son image et la Gestapo a des ordres clairs: «Elle est la plus dangereuse des espions alliées. Nous devons la trouver et la détruire.

L’Allemagne s’empare de la France en 1942. Selon le SOE, il est trop dangereux pour Hall de rester dans le pays, d’autant plus que les États-Unis ont rejoint l’effort de guerre et que, sous son déguisement actuel, elle pourrait être torturée ou assassinée en tant qu’ennemi. a découvert qu'elle était ou non la «femme boiteuse». Elle s’est échappée en Espagne en traversant les montagnes enneigées des Pyrénées pour se rendre sur une bonne jambe en novembre. Dans un communiqué adressé au quartier général au cours de son voyage, Hall a simplement déclaré: «Cuthbert me cause des problèmes, mais je peux y faire face.» Elle devait utiliser un nom de code pour sa jambe de bois car les Allemands tenaient tellement à la trouver qu'elle s'inquiétait. jambe de bois »céderait sa position si le message était intercepté. Le quartier général a mal compris son sens et a répondu: «Si Cuthbert vous cause des problèmes, faites-le éliminer."

Quand elle est arrivée en Espagne après un voyage épuisant, elle a été jetée en prison car elle n’avait pas de papiers d’entrée. Six semaines plus tard, elle a finalement réussi à envoyer une lettre à l'ambassade de Barcelone pour l'informer de son sort. Hall a poursuivi son travail pour le SOE en Espagne après sa libération, mais après quatre mois, elle a demandé à être mutée ailleurs. Elle a écrit:

«Je pensais pouvoir aider en Espagne, mais je ne fais pas de travail. Je vis agréablement et perds du temps. Ça n’en vaut pas la peine et après tout, mon cou est le mien. Si je suis prêt à y aller, je pense que c’est ma prérogative. "

Hall a présenté un argument convaincant et, après un autre bref séjour à Londres - maîtrisant parfaitement le code morse -, elle a été renvoyée en France via un bateau torpille britannique. Cette fois, elle travaillait pour le Bureau des services stratégiques des États-Unis. La mission était incroyablement dangereuse. les Allemands la cherchaient toujours et si elle était retrouvée, elle perdrait probablement la vie.Prenant des précautions, elle s’est déguisée en vieille laitière française en se teignant les cheveux gris, en jupe évasée pour dissimuler son petit corps et en marchant d’un pas lent et en traînant pour déguiser sa boiterie. Elle fabriqua du fromage de chèvre et alla le vendre en ville, tout en écoutant les soldats inconscients bavarder au sujet de leur travail.

Forcée de rester en mouvement par les forces allemandes qui tentaient de suivre ses signaux radio, Hall s’est révélée être un espion glissant et a échappé à la capture. Lorsqu'elle n'écoutait pas les plaisanteries d'un soldat allemand, elle entraîna trois bataillons de combattants de la résistance française à mener une guerre de guérilla contre les Allemands. Avant que les forces alliées ne dépassent son équipe, Hall a annoncé qu'elles avaient détruit des lignes de chemin de fer, des lignes téléphoniques, des ponts et des trains de marchandises, sabotant l'infrastructure nécessaire à l'occupation allemande. L’équipe aurait tué plus de 150 soldats allemands et en aurait capturé 500 autres.

Malgré tous ses efforts pendant la Seconde Guerre mondiale, elle est nommée membre honoraire de l'Ordre de l'Empire britannique. Elle a également reçu la Croix du service distingué, l’un des plus grands honneurs militaires des États-Unis - la seule femme civile à avoir reçu la médaille durant la Seconde Guerre mondiale. Le président Truman souhaitait une fête publique pour célébrer le prix, mais Hall opta pour une cérémonie privée en présence de sa mère et du général William Joseph Donovan. Elle a ajouté qu’elle était «toujours opérationnelle et très impatiente de se mettre au travail». Elle ne voulait pas d’une cérémonie publique pour se faire connaître.

En 1951, Hall rejoignit la CIA en tant qu'analyste du renseignement parlementaire français. C'était un exploit pour une femme qui pensait avoir atteint le plafond de verre dix ans plus tôt. Au moment de sa retraite en 1966, Hall avait brisé le plafond de verre et les attentes des femmes dans son travail - et tout cela sur une seule jambe.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cette femme remarquable, consultez: Les loups à la porte: la véritable histoire de la plus grande espionne américaine, par Judith L Pearson

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