Le nageur olympique qui n'a jamais été dans une piscine avant quelques mois avant de participer aux Jeux olympiques

Le nageur olympique qui n'a jamais été dans une piscine avant quelques mois avant de participer aux Jeux olympiques

L’homme était Eric Moussambani Malonga, plus tard surnommé «Eric l’anguille». Moussambani est originaire de Guinée équatoriale en Afrique et n’a réussi à s’inscrire aux Jeux olympiques que grâce à un système de tirage au sort mis en place par le Comité international olympique dans le but d’encourager les pays en développement à participer à divers événements olympiques.

Grâce à ce dessin, la Guinée équatoriale a décidé d’envoyer une équipe de natation aux Jeux olympiques de 2000 à Sydney, en Australie. Quelques mois avant les Jeux, ils ont fait une annonce à la radio pour inciter les gens à venir faire un essai pour la nouvelle équipe nationale de natation du pays qui se rendrait aux Jeux olympiques. Ceux qui souhaitaient faire l'essai devaient se présenter à l'hôtel Ureca à Malabo, en Guinée équatoriale. À l'époque, cet hôtel était le seul endroit du pays à posséder une piscine (12 mètres de long).

Deux personnes se sont présentées, une femme, Paula Barila Bolopa (qui était caissière d'épicerie à l'époque), et un homme, Eric Moussambani. En raison du manque de compétition, la seule chose à faire pour faire partie de l’équipe est de démontrer qu’ils savent nager.

Avant cela, Moussambani ne connaissait pas grand chose à la natation, mais contrairement à ce qui est souvent rapporté, il savait nager. Moussambani a déclaré:

La première fois que j'ai nagé dans la mer, j'avais 12 ans et j'étais en vacances dans le village de ma mère. Ma première fois dans une piscine a eu lieu le 6 mai 2000 à la piscine de l'hôtel Ureca…

Ils m'ont juste dit de préparer mon passeport et une photo pour pouvoir m'envoyer aux Jeux olympiques. Ils m'ont dit: «Continue à t'entraîner.» Je leur ai demandé: «Avec qui? Je n’ai pas d’entraîneur. »Ils ont dit:« Faites ce que vous pouvez. Continuez à vous entraîner parce que vous allez aux Jeux olympiques. »

Ma préparation était très médiocre… Je m'entraînais seul, en rivière et en mer. Mon pays n'avait pas de piscine de compétition et je ne m'entraînais que le week-end, deux heures à la fois. Je n’ai aucune expérience en crawl, en brasse ou en papillon. Je ne savais pas nager de manière compétitive.

Les Jeux Olympiques étaient quelque chose d'inconnu pour moi. J'étais juste heureux de partir à l'étranger et de représenter mon pays. C'était nouveau pour moi. C'était très loin de l'Afrique.

À peine trois mois après avoir entendu l'annonce et ensuite été choisi pour représenter son pays, Moussambani se rendait aux Jeux olympiques. Il a pris un vol détourné à Libreville (Gabon), puis à Paris, puis à Hong Kong et enfin à Sydney, un voyage qui a pris presque trois jours. En plus des frais d'hébergement, il disposait de 50 £ d'argent de poche lors des jeux et d'un drapeau de la Guinée équatoriale à utiliser lors de la cérémonie d'ouverture.

Une fois aux Jeux olympiques, il a eu son premier aperçu d’une piscine de taille olympique,

Quand je suis arrivé, je suis juste allé à la piscine pour voir comment c'était. J'étais très surpris, je n'imaginais pas que ce serait si gros…

Mon programme d'entraînement y était avec les nageurs américains. J'allais à la piscine et les regardais, comment ils s'étaient entraînés et comment ils avaient plongé parce que je n'en avais aucune idée. Je les ai copiés. Je devais savoir plonger, bouger mes jambes, mes mains… J'ai tout appris à Sydney.

L’histoire de Moussambani est encore plus convaincante, c’est qu’il remporterait sa qualification au 100m nage libre, bien que de façon assez peu orthodoxe. Vous voyez, à l'époque, il ne devait affronter que deux autres personnes dans les qualifications, Karim Bare du Niger et Farkhod Oripov du Tadjikistan. Les deux ont fini par être disqualifiés pour faux départ, ne laissant que Moussambani, qui à l'époque pensait l'avoir été, avant qu'il ne lui soit expliqué que ses concurrents étaient les seuls à sortir et qu'il nagerait seul dans la chaleur devant 17 000 spectateurs.

Pour se qualifier pour le tour suivant, il devait battre 1 minute et 10 secondes… Il n’a pas assez gérer cela. Cependant, pour quelqu'un avec une formation et une technique aussi limitées, il n’a en fait pas fait de mal au tout début, même en effectuant une plongée OK et en regardant plutôt vite pendant les 10 ou 15 premières secondes, puis s’est rapidement estompé. Comme il dit,

Les 50 premiers mètres étaient OK, mais dans les 50 derniers mètres, je me suis inquiété un peu et je pensais que je ne réussirais pas… Je pensais qu'il était important de finir parce que je représentais mon pays… je me souviens quand je nageais, j'entendais la foule et cela me donnait la force de continuer et de terminer les 100 mètres, mais j'étais déjà fatigué. C'était ma première fois dans une piscine olympique.

Il a terminé avec un temps de 1 minute 52,72 secondes (40,97 secondes à mi-parcours), soit environ 43 secondes du temps de qualification. Il s’agit bien sûr d’un nouveau record de nage en Guinée équatoriale, mais malheureusement aussi de la vitesse de 100 m libre la plus lente de l’histoire olympique. Pour ses efforts, il était immédiatement devenu un chouchou des médias, avec des fans et quelques autres athlètes aimant son histoire. Cependant, beaucoup ont estimé qu'il était gênant de le laisser participer, car il n'avait aucun espoir de remporter quoi que ce soit, et c'était injuste pour les athlètes de pays plus privilégiés pouvant nager dans les cercles autour de Moussambani, mais qui n'étaient pas informés. une chance de compétitionner car les nageurs moins expérimentés des pays en développement étaient inclus. Le président du Comité international olympique, Jacques Rogge, était l’un de ceux-là, déclarant qu’il travaillerait pour éliminer le système de wild card et a déclaré: «Nous voulons éviter ce qui s’est passé dans la piscine à Sydney; le public a adoré, mais je ne l'ai pas aimé.

Bien sûr, le «père» des Jeux Olympiques modernes, le baron Pierre de Coubertin, n’aurait probablement pas du tout accepté ce sentiment négatif, car il souhaitait que tous les pays participent aux Jeux. Il a également critiqué une fois les compétitions d’aviron anglais pour ne pas inclure les athlètes de la classe ouvrière. Il développa ensuite la devise olympique (Citius, Altrius, Fortius-Faster, Higher, Stronger) après une partie du sermon prononcé par Mgr Ethelbert Talbo, que de Coubertin aimait citer.

La chose la plus importante aux Jeux Olympiques n’est pas de gagner, mais de participer, tout comme la chose la plus importante dans la vie n’est pas le triomphe, mais la lutte. L'essentiel n'est pas d'avoir vaincu mais d'avoir bien combattu.

Certainement Moussambani illustre ce sentiment.

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Faits bonus:

  • Depuis 2012, Moussambani est l’entraîneur de l’équipe de natation de la Guinée équatoriale, alors qu’il ne travaillait pas pour la journée en tant qu’ingénieur informatique. En réalité, ils ont une véritable équipe compétitive composée de 36 nageurs. Le système de cartes wild card a donc porté ses fruits. Ils ont également une piscine olympique à pratiquer maintenant.
  • Moussambani s'est beaucoup amélioré en natation de compétition. En 2004, il totalisait 57 secondes de temps libre sur 100 m en style libre, ce qui lui aurait suffi pour se qualifier aux Jeux olympiques de 2004, mais une erreur de visa lui a coûté un voyage aux Jeux de cette année-là. Certains ont émis l'hypothèse que l'accident de visa était intentionnel afin de l'empêcher de faire concurrence. En substance, lors de la présentation de sa demande, sa photo de passeport a été perdue par les responsables de Malabo qui la traitait. Dans son pays, certains hauts responsables du gouvernement avaient déjà exprimé leur colère devant la façon dont il avait embarrassé leur pays en 2000 et n’étaient pas enthousiastes à l’idée qu’il se rende aux Jeux d’Athènes. Quoi qu'il en soit, en raison de la perte de la photo, sa demande fut refusée.
  • Moussambani a récemment repris l'entraînement en même temps que l'entraîneur. Il a réalisé son meilleur temps en 2012 à l'âge de 34 ans. Il avait déjà perdu 55 secondes au 100 m libre, à un peu moins de 8 secondes du record olympique actuel. En tant que tel, il a décidé de sortir de la semi-retraite de la natation professionnelle pour s’essayer aux jeux de 2016. «J'ai encore un rêve. Je veux montrer aux gens que mon temps s'est amélioré, que nous avons maintenant des piscines dans mon pays et que je peux nager une centaine de mètres. "
  • L’entraînement actuel de Moussambani pour les Jeux olympiques de 2016 consiste à se lever à 5 heures du matin et à parcourir 3 km. Il se prépare ensuite pour le travail et y passe de 8h à 17h. Mardi, jeudi, vendredi et samedi, il se rend à la piscine où il rencontre son équipe et s'entraîne de 18h à 22h.
  • Le médaillé d’or du 100 m nage libre (Pieter Van den Hoogenband) aux Jeux olympiques de 2000 a terminé avec un temps de 48,3 secondes, ce qui était un nouveau record du monde.
  • Le record du monde du 100 m libre masculin (long parcours: poule de 50 m) est de 46,91 secondes, établi par le Brésilien Cesar Cielo aux Championnats du monde de 2009 à Rome.
  • Le record olympique actuel est de 47,05 secondes, établi par l'Australien Eamon Sullivan aux Jeux de 2008.
  • L’autre nageuse de Guinée équatoriale aux Jeux olympiques de 2000, Paula Barilia Bolopa, a également eu du mal à terminer sa course, cette fois au 50m nage libre, terminant avec un temps de 1: 03,97. Bien que c’était un nouveau record pour le 50m nage libre en Guinée équatoriale, c’était aussi, comme le temps de Moussambani, un nouveau record de temps le plus lent de l’histoire olympique pour le 50m nage libre.

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