Le roman "Gadsby" a 50 110 mots, mais aucun d'eux ne contient la lettre "E"

Le roman "Gadsby" a 50 110 mots, mais aucun d'eux ne contient la lettre "E"

Aujourd’hui, j’ai découvert le roman de 1939 d’Ernest Vincent Wright Gadsby contient plus de 50 000 mots, mais ne contient pas une seule lettre «e» nulle part ailleurs que la couverture.

Étant donné que «e» est la lettre la plus utilisée en anglais, on pourrait penser que cela aurait été impossible, mais Wright a déclaré que cela n’était pas aussi contraignant qu’on pourrait le penser. Par exemple, environ la moitié des 500 mots anglais les plus couramment utilisés lui étaient encore disponibles. L'un des aspects les plus difficiles consistait simplement à éviter les terminaisons «-ed» et autres. Je pense que le manque de capacité à utiliser le mot «le» était également gênant. Au-delà de cela, il devait trouver des moyens intelligents et non gênants de faire référence à certaines choses, telles que la "Turquie", qu'il appelait "l'oiseau national de Thanksgiving", et le "gâteau de mariage", devenu "un étonnant pain d’art culinaire ».

Il a écrit le livre en un peu moins de six mois, commençant en 1936 et se terminant en février 1937. Afin de s’empêcher d’utiliser accidentellement la lettre «e», il a désactivé la clé de sa machine à écrire en la liant.

En ce qui concerne sa motivation pour écrire Gadsby, il a d'abord pensé à écrire un livre sans la lettre "e" après avoir appris que la lettre "e" figurait dans les livres et autres écrits environ cinq fois plus souvent que toute autre lettre en anglais. . Après avoir discuté de la question avec des gens et lui avoir dit que cela ne pourrait se faire, il s’est enthousiasmé pour l’idée, à moins de se débarrasser de la grammaire et de prendre l’habitude de créer des phrases maladroites.

Après avoir terminé le roman, il a écrit:

Comme je l'ai écrit tout au début, toute une armée de petits E rassemblés autour de mon bureau s'attendent tous avec impatience à être sollicités. Mais au fur et à mesure qu'ils me voyaient écrire sans cesse, sans même m'en rendre compte, ils s'inquiétaient; et, avec des chuchotements excités entre eux, commencèrent à monter et à monter sur mon stylo, regardant constamment vers le bas pour avoir une chance de tomber dans un mot; pour tout le monde comme des oiseaux de mer perchés, guettant le passage d'un poisson! Mais quand ils ont vu que j'avais couvert 138 pages de papier de la taille d'une machine à écrire, ils ont glissé par terre, s'éloignant tristement, bras dessus bras dessous; mais en criant: «Vous devez certainement y avoir un méli-mélo sans * nous *! Pourquoi mec! Nous sommes dans chaque histoire jamais écrite * des centaines de milliers de fois! C'est la première fois que nous sommes exclus!

Il n'a pas été en mesure de trouver une maison d'édition disposée à publier Gadsby. Après deux ans, il a alors cherché un éditeur indépendant pour le publier lui-même, en se fixant sur Wetzel Publishing Co. à Los Angeles. Malheureusement pour lui, deux choses ont empêché le livre d'être largement publié, voire même relu. Tout d’abord, l’incendie de l’entrepôt de Wetzel a non seulement tué un pompier, mais également la grande majorité des exemplaires de Gadsby qui ont été détruits. La deuxième chose qui s’est produite est que Wright lui-même est décédé deux mois seulement après avoir publié le livre à 67 ans.

N'ayant plus personne pour le promouvoir et peu d'exemplaires, il est tombé dans l'obscurité pendant un certain temps, mais a progressivement pris de l'ampleur au fil des ans et est aujourd'hui devenu un classique, bien que classé dans la catégorie «bizarrerie», plutôt que pour son contenu littéraire. qualités. Néanmoins, en raison de sa notoriété et de sa rareté, une première édition de Gadsby, même si elle n’est pas aussi élégante, coûte entre 4 000 et 5 000 $.

Faits bonus:

  • Gadsby n’était pas le seul classique à ne pas être apprécié à son époque. Moby Dick n’a vendu que 3 000 exemplaires sur une période de 40 ans (pendant la vie de l’auteur, Herman Melville), ce qui donne à Melville 556,37 $. Il a également été largement négligé. Vous pouvez lire plus de faits de Moby Dick, y compris l'histoire étonnamment fascinante de la vie réelle qui a inspiré le roman, ici: Une vraie vie de baleine blanche qui a détruit plus de 20 navires baleiniers et a survécu à la rencontre d'un autre
  • Des œuvres comme Gadsby sont appelées lipogrammes. Un lipogramme est fondamentalement juste une forme d'écriture dans laquelle l'auteur exclut délibérément une lettre ou un symbole de son texte. Le «lipogramme» vient du grec «leipográmmatos», qui signifie, sans surprise, «laisser une lettre en dehors».
  • Un autre type de lipogramme est un lipogramme pangrammatique. C’est là que vous écrivez quelque chose (généralement très court, comme une phrase) qui inclut toutes les lettres de l’alphabet, à l’exception d’une seule.
  • On sait peu de chose d'Ernest Wright au-delà de quelques détails entourant Gadsby et qu'il ait écrit trois autres livres, Les merveilleuses fées du soleil en 1896, Les fées qui font tourner le monde et comment elles le font en 1903, et Les pensées et les rêveries d'un bluejack américain en 1918. Il a également écrit un poème comique qui est devenu très modérément populaire, "When Father Carves the Duck". Quant à ce qu'il a fait avec le reste de sa vie, il y a des récits contradictoires. Il était anglais ou américain et pouvait ou non faire partie de la marine ou être autrement marin. On sait qu’il a fréquenté l’école de mécanique de M.I.T., qui dispense un programme de deux ans à l’intention des lycéens. Au lieu de suivre des cours normaux au lycée, ce programme visait à éduquer des adolescents possédant des compétences pratiques comme la métallurgie, la menuiserie, etc. On ne sait pas s’il a obtenu son diplôme, car ils l’ont désigné comme «étudiant spécial» en deuxième année et il n’existe aucune trace directe de son diplôme.
  • «Vanity Press» était un terme supposé inventé par Johnathon Clifford, faisant référence à l’idée que les personnes qui ne peuvent pas être publiées sauf en payant elles-mêmes (auto-édition) le font par elles-mêmes.
  • À Gadsby, lorsque Wright citait parfois des dictons célèbres incluant la lettre «e», il les modifiait, par exemple: «une beauté est une joie pour toujours» a été changée en «une chose charmante est une joie pour toujours».
  • Georges Perec a publié un livre de 250 pages, La Disparition, en français, qui ne contient pas non plus la lettre «e». Ce livre a ensuite été traduit en anglais. La traduction anglaise était conforme aux mêmes restrictions que la version française, à l’exception de la lettre «e».

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