Le nom de la planète naine Pluton a été suggéré par une fille de 11 ans

Le nom de la planète naine Pluton a été suggéré par une fille de 11 ans

Aujourd'hui, j'ai découvert que le nom de la planète naine Pluton avait été suggéré par une fille de 11 ans.

La fille était Venetia Burney d'Oxford, en Angleterre. Le grand oncle de Venetia, le maître scientifique d’Eton Henry Madan, suggéra en 1877 le nom des deux lunes naines de Mars, Deimos et Phobos (peur / panique et peur / terreur). Cela faisait référence au fait que Deimos et Phobos étaient des frères jumeaux, les enfants du dieu Ares (Mars dans la mythologie romaine), étant spécifiquement la progéniture d'Ares et d'Aphrodite.

Puisqu'une fillette de 11 ans a suggéré le nom de Pluto et que le chien de Disney, Pluto, est apparue vers la même époque, cela a donné naissance au mythe selon lequel Vénétie a inventé le nom du chien de dessin animé. Le fait est que, même si le chien est apparu en 1930, la même année, Venetia a suggéré le nom de Pluto, son nom d'origine était "Rover". Il n’a pas reçu le nom de «Pluton» avant Chasse à l'orignal, en avril 1931, environ un an après le nom de la planète.

Alors, comment a-t-elle trouvé le nom de Pluton?

Comme le faisaient si souvent les gens de cette époque et pas tellement maintenant, Venetia et sa famille étaient réunis autour de la table pour prendre le petit-déjeuner le 14 mars 1930. Venetia et sa mère vivaient chez son grand-père à North Oxford dans le nord de Oxford. Le révérend Charles Fox Burney, professeur d’interprétation de la Sainte Écriture à Oxford, était décédé à l’âge de six ans.

Pendant le petit-déjeuner, le sujet à l'étude était la découverte d'une nouvelle planète, qui a depuis été rétrogradée en une planète naine. Son grand-père, Falconer Madan, bibliothécaire à la retraite de la bibliothèque Bodleian de l'Université d'Oxford, lui a lu l'article suivant de Le London Times publié ce jour-là (à partir de la page 14):

NOUVELLE PLANÈTE: DÉCOUVERTE DE L'OBSERVATOIRE DE LOWELL

Le professeur Harlow Shapley, directeur de l'observatoire de Harvard, a annoncé aujourd'hui que l'observatoire Lowell de Flag-staff, en Arizona, avait découvert une neuvième planète majeure. La planète, qui n'a pas encore été nommée, est au-delà de Neptune. Il est probablement plus grand que la Terre, mais plus petit qu'Uranus.

La découverte confirme la conviction du regretté Dr Percival Lowell selon laquelle une telle planète existait et était en fait le résultat d’une recherche systématique menée pendant plusieurs années pour étayer les convictions de M. Lowell. Le professeur Shapley appelle cette découverte la plus importante depuis la découverte de Neptune en 1846.

Bien sûr, ils ont obtenu la taille de Pluton à l'extrême, mais le fait que la planète n'ait pas encore été nommée a amené le sujet de la discussion à la table autour de ce qu'il convenait d'appeler.

Vénétie connaissait bien la mythologie grecque et romaine, et avait récemment fait connaissance avec les planètes et leurs distances relatives avec le Soleil. Après avoir réfléchi pendant une minute, Venetia a déclaré: «Je pense que Pluton serait un bon nom pour ça." Pluton est le dieu des enfers, qui pourrait se rendre invisible et habiter généralement dans un endroit où la lumière du soleil ne le fait pas. atteindre; il semblait donc convenir à une planète sombre et éloignée.

Son grand-père a pensé que c'était un nom tellement formidable qu'il l'a immédiatement suggéré à un de ses amis, Herbert Hall Turner, professeur d'astronomie à l'université d'Oxford, qui assistait à une réunion de la Royal Astronomical Society (RAS) à Londres à l'époque. Il y avait déjà un débat animé à Flagstaff et à la réunion de la RAS sur la question de savoir comment appeler la nouvelle planète, mais personne n'avait pensé à Pluton.

Turner a répondu à Madan pour lui faire part de la suggestion de Venetia: «Je pense que PLUTO est excellent! Nous n'avons pas réussi à penser à quelque chose d'aussi bon au RAS hier. Kronos était la seule suggestion méritoire, mais cela ne se fera pas aux côtés de Saturne. »(Remarque: l’équivalent grec de Saturne est Kronos.)

Turner a ensuite envoyé un télégramme à l'observatoire Lowell de Flagstaff, dans lequel il était indiqué:

En nommant une nouvelle planète, considérez PLUTO, suggéré par la petite fille Venetia Burney pour une planète sombre et lugubre.

À l'époque de l'observatoire Lowell, les principaux candidats étaient Minerva, Zeus, Atlas et Persephone. Quand ils ont entendu Pluton, beaucoup l'ont aimé, car cela était non seulement approprié d'un point de vue mythologique, mais Pluton a également commencé avec PL, qui serait un hommage à Percival Lowell, qui, comme mentionné ci-dessus. Fois Cette pièce a joué un rôle essentiel dans la recherche de «Planet X», la neuvième planète prédite du système solaire, basée sur des irrégularités de l’orbite d’Uranus qui ne pouvaient pas être entièrement prises en compte par Neptune. Lowell est mort 14 ans avant que Pluton soit découvert. (Remarque: leurs estimations de la masse de Neptune étaient incorrectes. La planète X n'existait pas, du moins dans la mesure où Lowell l'avait définie.)

Lorsqu’il a finalement été décidé de voter sur le nom de la planète récemment découverte, il était unanime: Pluton.

Il convient de noter que si Venetia est souvent considérée comme très intelligente dans son choix de Pluton, elle n’a pas oublié de penser à des liens subtils entre la planète sans nom et le dieu des enfers, mais "Si je pensais à un Hadès sombre et sombre, je ne suis pas sûr", a-t-elle déclaré lors d'une interview en 2006. Bien qu'elle ait également noté: "Je peux toujours visualiser la table et la salle, mais je me souviens très peu de la conversation."

Donc, elle a peut-être simplement oublié comment elle a trouvé le nom, car son grand-père peu de temps après l’événement, vraisemblablement avec un récit un peu plus précis compte tenu du fait qu’il était frais dans son esprit, lui a certainement valu d’avoir donné une bonne dose de pensée rationnelle. À tel point qu'il a écrit une lettre de remerciement à son professeur, K.M.Claxton, peu de temps après le nom a été choisi,

Je crois vraiment que si Venetia avait été dirigée par un enseignant moins capable et plus éclairé que vous, la suggestion de Pluton ne l'aurait pas vue ou si elle avait été faite, elle n'aurait été qu'une vague conjecture. En fait, elle se familiarise avec certaines légendes anciennes de divinités et de héros grecs et romains et avec cette «promenade dans la nature» dans les parcs universitaires, grâce à laquelle elle a appris les espaces relatifs entre les Planètes et le Soleil, ainsi que la pénombre de distance lui a permis de saisir immédiatement les éléments particuliers de la situation et d’être le premier à faire une suggestion si raisonnable qu’elle soit acceptée (semble-t-il) par le monde entier de la Science.

(La «promenade dans la nature» à laquelle il faisait référence était celle où ils emmenaient les étudiants dehors et allaient se promener tout en les enseignant. Dans cette promenade en particulier, Venetia et ses camarades ont joué à un jeu dans le parc: Je pense que c'étaient des blocs d'argile - à la bonne distance les uns des autres pour représenter les distances des planètes du soleil. ")

Qu'elle ait réellement pensé au nom de manière approfondie ou non, les scientifiques qui ont finalement choisi le nom ont pensé à ces choses lors de la désignation de la planète.

Ainsi, finalement, le 1er mai 1930, le directeur de l'observatoire Lowell de Flagstaff en Arizona, Vesto Slipher (Venetia, Vesto, Falconer… tout le monde avait des noms géniaux…), annonça que le nom de la neuvième planète serait Pluton.

Venetia n’avait guère attiré l’attention au départ parce qu’elle avait inventé le nom, mais son grand-père lui a donné 5 £ (247 £ aujourd’hui au prix de détail, mais 758 £ aujourd’hui en moyenne en 1930 en Grande-Bretagne), ce qui, comme elle le dit était un type de chose qu'il faisait souvent pour elle: «En tant que grand-père, il aimait avoir une excuse pour la générosité."

Son grand-père a également fait don d'un «bout de papier» et envoyé la lettre ci-dessus à sa professeure, Mlle Claxton, «… en reconnaissance de sa part dans la nomination triomphale de Venetia de la nouvelle planète». L'argent qu'il a envoyé la lettre a servi à acheter un phonographe pour enseigner l'appréciation de la musique. Ils ont appelé le gramophone «Pluto».

Son professeur a dit ceci en réponse à la lettre, qui, je pense, contient deux extraits à la fin qui sont étonnamment dignes d'une citation:

Tous se rendront compte que notre rôle dans ce projet était de petite taille et qu’il tient en grande partie à la mère de Venetia, qui a elle-même enseigné le programme Venetia… et qui a toujours cherché le meilleur pour elle. Mais je me permets de penser que cette lettre sera une source d'inspiration pour les autres comme elle l'a été pour moi, en montrant à quel point les grandes portes s'ouvrent sur de petites charnières.

Nous ne pouvons pas évaluer notre travail, mais on nous a montré le pain de la vie, et si nous le jetions librement sur les eaux, il le nourrirait vraiment.

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Faits bonus:

  • Quant à savoir si le chien Disney porte vraiment le nom de la planète, cela n’est pas sûr. «Nous pensions que le nom [Rover] était trop commun, nous avons donc dû chercher autre chose. … Nous avons changé pour Pluto le chiot… mais honnêtement, je ne me souviens pas pourquoi », a déclaré l'animateur de Disney, Ben Sharpsteen (qui a d'ailleurs dirigé Pinocchio et Dumbo). Cela étant dit, étant donné que le chien a reçu son nom à peu près au même moment où Pluton était une nouvelle importante et que ça sonnait bien comme "Pluton le chiot", il semble assez plausible que l'idée de "Pluton" soit probablement due à la désignation du planète naine.
  • Bien que Lowell soit mort en 1916, il avait inconsciemment réussi à photographier Pluton le 19 mars 1915. Mais ceux qui se trouvaient à l’observatoire n’avaient pas compris ce qu’était un objet de feinte. En outre, on sait que Pluton a été «découvert» seize fois sans que le découvreur ne réalise ce qu’ils étaient en train de regarder. La première découverte de ce genre a eu lieu le 20 août 1909 à l'observatoire de Yerkes.
  • Donc, étant donné qu’ils avaient déjà localisé Pluton avec succès en 1915, pourquoi at-il fallu encore 15 ans pour réaliser ce qu’ils cherchaient? Après la mort de Lowell en 1916, une bataille juridique de dix ans s’est ensuivie autour d’une dotation que Lowell avait investie dans l’observatoire pour un montant total d’un million de dollars (20 millions de dollars aujourd’hui). La veuve de Lowell, Constance, poursuivait en justice pour obtenir cette partie des avoirs de Lowell, plutôt que de la laisser aller à l’observatoire comme l’avait déclaré Lowell dans son testament. À cause de cette bataille juridique, ce n’est qu’en 1929 que l’observatoire cherchera à nouveau «Planète X».
  • Alors que les premières estimations situaient la masse de Pluton autour de celle de la Terre et, peu de temps après, de Mars, ce n’est qu’en 1978 que la découverte de Charon, une lune de Pluton, a permis aux scientifiques d’estimer avec précision la masse de Pluton, qui n’était finalement que de 0,00218. la masse de la Terre ou 0,178 de la Lune.
  • Pluton lui-même a finalement été découvert (par quelqu'un qui a compris ce qu'il était en train de regarder) par un Kansan de 23 ans, Clyde Tombaugh. Tombaugh avait été engagé par le directeur de l'observatoire Lowell, Vesto Slipher, pour retrouver Planet X. Tombaugh prenait des photos du ciel nocturne et les comparait à l'aide d'un "comparateur de clignotements" (en gros, il ne s'agissait que d'une machine qui permuterait les images dans les deux sens). rapidement). Cela permettrait à Tombaugh de voir le mouvement des objets dans le ciel nocturne. Il a finalement cloué sur ce qui s'appellerait Pluton grâce à trois photos prises les 21, 23 et 29 janvier. Un processus de confirmation de ce qu’il avait découvert s’ensuit jusqu’à ce que la découverte soit enfin annoncée à l’observatoire du Harvard College le 13 mars 1930.
  • Pluton n'est pas le neuvième objet le plus massif connu en orbite directe du Soleil. Cet honneur revient à Eris, découvert en 2005. Eris est environ trois fois plus éloigné du Soleil que Pluton et constitue l'objet naturel le plus éloigné de notre système solaire en dehors des comètes. Eris elle-même est également connue pour avoir une lune, la dysnomie. C'est en partie la découverte d'Eris qui a mis le feu à la discussion sur ce qui devrait être considéré ou non comme une planète.
  • Avant Eris s'appelait Eris, les découvreurs l'appelaient Xena, du nom de Xena: Warrior Princess.
  • Vénus est nommée d'après la déesse de l'amour. On pense que cette planète tire son nom du fait qu'elle est "jolie" à regarder comme le troisième objet le plus brillant de notre système solaire dans le ciel vu de la Terre (après le Soleil et la Lune).
  • Le nom de la déesse, Vénus, vient probablement de la racine proto-indo-européenne * wen-, qui signifie «se battre, désirer, désirer ou être satisfait».
  • Mercure est nommé d'après le dieu du vol, des commerçants ou du commerce et des voyages. On pense que la planète a probablement été nommée telle en raison de la rapidité avec laquelle elle parcourt le ciel.
  • Mars a été nommé d'après le dieu romain de la guerre. On pense qu’elle a été étiquetée comme étant basée sur la teinte rougeâtre de la planète, liée au sang.
  • Jupiter est nommé d'après le dieu du tonnerre et du ciel et roi des dieux. Il est probable qu'il ait été nommé tel qu'il est le plus grand non-étoile de notre système solaire. En fait, Jupiter est parfois appelée une étoile ratée, bien que ce soit un peu impropre. Jupiter est un géant gazier qui n’avait pas assez de masse pour devenir une star. De combien de masse Jupiter aurait-il besoin pour devenir une star? Environ 60 à 80 fois son montant actuel.
  • On pense que le nom du roi des dieux, Jupiter, vient du proto-indo-européen * dyeu-peter, qui signifie «père de Dieu».
  • Bien que n'étant pas une star, Jupiter dégage une énergie assez massive. En fait, il dégage plus de chaleur qu'il n'en reçoit du soleil. En raison de cette libération d'énergie thermique, Jupiter se contracte d'environ 2 cm par an. Si ce taux devait rester constant (ce ne serait pas pour une raison quelconque, mais c’est amusant de jouer avec les chiffres), Jupiter serait réduit à néant dans environ 7 milliards d’années. On estime que Jupiter a environ 4,5 milliards d'années. Comme vous vous en doutez, le pic était nettement plus massif qu'aujourd'hui.
  • Vous pensez peut-être que l'ajout de masse à Jupiter augmenterait sa taille, mais on pourrait penser qu'il deviendrait plus petit si vous ajoutiez une masse importante, jusqu'au point où il gagnerait une telle masse qu'il deviendrait une étoile. Par exemple, dans un modèle théorique, le seuil pour que Jupiter devienne plus grand que plus petit est d'environ 1,6 masses de Jupiter. Pas plus que cela, et il diminuerait à mesure que la pression dans son noyau augmente.
  • Saturne tire son nom du dieu romain de l'agriculture. Pourquoi cela a été choisi comme nom de la planète n’est pas clair.
  • Neptune a été nommé d'après le dieu de la mer. Il tire son nom du fait qu'il a une belle couleur bleue. Le nom «Neptune» vient probablement de la racine proto-indo-européenne * nebh-, qui signifie «nuage», d'où «humidité, humidité».
  • Uranus est nommé d'après le très ancien dieu du ciel (et père des Titans).
  • Avant de découvrir qu'Uranus était une planète, on pensait qu'elle était une star.
  • La tradition de nommer des planètes d'après des dieux mythologiques nous a été transmise sous le nom romain des cinq planètes extraterrestres dont ils avaient connaissance.
  • Un astéroïde a été nommé en l'honneur de Venetia Burney, l'astéroïde 6235 Burney. En outre, les étudiants qui ont fabriqué un instrument de dépoussiérage à intégrer à la mission New Horizons auprès de Pluton l'ont baptisé d'après le nom de Burney: The Venetia Burney Student Dust Counter. En ce qui concerne les idées de Venetia sur l’humanité, qui arrive jusqu’à présent sur le plan technologique depuis 1930 pour pouvoir envoyer un vaisseau spatial à Pluton: «C’est absolument incroyable, mais il y a presque tout ce qui s’est passé dans le monde, n’est-ce pas? Je veux dire que nous sommes allés si loin dans l’avenir depuis les années 1920 et 1930. Cela laisse absolument abasourdi. “
  • Depuis la rétrogradation de Pluton d'une planète à une planète naine, les planètes naines situées au-delà de l'orbite de Neptune sont désormais connues sous le nom de "plutoïdes".
  • Venetia a grandi pour devenir comptable puis enseignante en mathématiques et en économie. Elle a épousé un mathématicien, Maxwell Phair, qui, curieusement, est devenu plus tard le responsable de l'anglais à l'Epsom College.
  • Au cas où vous seriez curieux de savoir, Venetia était toujours en vie lorsque les arguments «Pluton n’est pas une planète» ont commencé à voler et elle a vécu pour le voir rétrograder sur une planète naine. Elle avait ceci à dire sur le sujet: «C'est intéressant, n'est-ce pas, qu'au moment où ils rétrogradent Pluton, l'intérêt pour celui-ci semble s'être accru… À mon âge, j'ai été en grande partie indifférent au [débat] ; bien que je suppose que je préférerais que cela reste une planète. "
  • Venetia est décédé le 30 avril 2009 à l'âge de 90 ans.

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