Le four à micro-ondes a été inventé suite à un accident par un homme orphelin et n'ayant jamais terminé ses études.

Le four à micro-ondes a été inventé suite à un accident par un homme orphelin et n'ayant jamais terminé ses études.

Aujourd'hui, j'ai découvert que le four à micro-ondes avait été inventé par accident par un homme orphelin qui n'avait jamais terminé ses études secondaires.

L’homme était Percy Spencer. Le père de Spencer est décédé à l’âge de 18 mois et sa mère l’a bientôt laissé à sa tante et à son oncle. Son oncle est décédé alors que Spencer n'avait que sept ans. Spencer a ensuite quitté le lycée et, à l'âge de 12 ans, a commencé à travailler du lever au coucher du soleil dans une minoterie à bobines, tâche qu'il a poursuivie jusqu'à l'âge de 16 ans. À ce moment-là, il a entendu parler d'une usine de papier voisine qui était «électrisante», ce qui l'intriguait. Étant donné que peu de gens de sa ville, une communauté éloignée du Maine, en savaient plus sur l'électricité, il a commencé à apprendre ce qu'il pouvait et a réussi à devenir l'une des trois personnes embauchées pour installer de l'électricité dans la centrale, alors qu'elles n'avaient jamais reçu aucune formation formelle en génie électrique, ni même terminer le lycée.

À l'âge de 18 ans, Spencer a décidé de rejoindre la marine américaine après s'être intéressé aux communications sans fil directement après avoir appris l'existence des opérateurs de téléphonie sans fil à bord du Titanic lors de son naufrage. Au sein de la marine, il s’est fait expert en technologie radio: «Je viens de mettre la main sur de nombreux manuels et je l’ai appris pendant que je surveillais la nuit.» et la métallurgie, entre autres sujets.

En 1939, Spencer, l’un des plus grands experts en matière de conception de tubes radar au monde, travaillait chez Raytheon à la tête de la division des tubes de puissance. En grande partie en raison de sa réputation et de son expertise, Spencer a réussi à aider Raytheon à remporter un contrat avec le gouvernement pour développer et produire des équipements de radar de combat pour le laboratoire de radiation de M.I.T. Ce projet revêtait une importance capitale pour les Alliés et est devenu le deuxième projet prioritaire de l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale, derrière le projet Manhattan. Les effectifs de Spencer sont également passés de 15 à 5 000 au cours des prochaines années.

Un jour, alors que Spencer travaillait à la construction de magnétrons pour les radars, il se tenait devant un radar actif lorsqu'il remarqua la barre de chocolat qu'il avait dans sa poche. Spencer n’a pas été le premier à remarquer quelque chose comme cela avec les radars, mais il a été le premier à enquêter. Lui et d'autres collègues ont alors commencé à essayer de chauffer d'autres objets alimentaires pour voir si un effet de chauffage similaire pouvait être observé. Le premier qu'ils ont chauffé intentionnellement était du maïs soufflé au maïs, qui est devenu le premier maïs soufflé au micro-ondes. Spencer a alors décidé d'essayer de chauffer un œuf. Il a obtenu une bouilloire et a percé un trou dans le côté, puis a mis l'œuf entier dans la bouilloire et a positionné le magnétron pour diriger les micro-ondes dans le trou. Le résultat a été que l'œuf a explosé devant le visage de l'un de ses collègues, qui a regardé dans la bouilloire au moment de l'explosion.

Spencer a ensuite créé ce que nous pourrions appeler le premier véritable four à micro-ondes en connectant un générateur de champ électromagnétique à haute densité à une boîte métallique fermée. Le magnétron serait alors projeté dans la boîte en métal, de sorte que les ondes électromagnétiques n'auraient aucun moyen de s'échapper, ce qui permettrait une expérimentation plus contrôlée et plus sûre. Il a ensuite placé divers aliments dans la boîte et surveillé leur température pour observer l'effet.

La société Spencer travaillait pour Raytheon, puis a déposé un brevet le 8 octobre 1945 pour un four de cuisson à micro-ondes, appelé finalement Radarange. Ce premier four à micro-ondes produit dans le commerce avait une hauteur d'environ 6 pieds et pesait environ 750 livres. Le prix de vente de ces unités était d'environ 5 000 $ l'unité. Ce n’est qu’en 1967 que le premier four à micro-ondes à la fois relativement abordable (495 $) et de taille raisonnable (modèle de comptoir) est devenu disponible.

Faits bonus:

  • Le type de rayonnement émis par les fours à micro-ondes est non ionisant. Cela signifie que cela n’augmente pas le risque de cancer, comme les rayons X, les rayons ultraviolets, etc. En dehors des risques potentiels de brûlure, les expériences effectuées sur des rongeurs n'ont pas encore mis en évidence d'effet négatif majeur pour une exposition prolongée aux micro-ondes dans la gamme des 2,45 GHz constatée dans la plupart des fours à micro-ondes, même avec une exposition continue à de faibles niveaux. Spencer lui-même, bien qu'il ait été littéralement entouré de micro-ondes intenses pendant une grande partie de sa vie, vécut jusqu'à l'âge de 76 ans, mourant apparemment de causes naturelles.
  • Pendant la Seconde Guerre mondiale, Spencer réussit à augmenter la production de radars pour les militaires de 100 à 2600 par jour en utilisant le même nombre de travailleurs. Il y est parvenu en concevant une machine capable de produire plus ou moins en masse les magnétrons du radar. La machine fonctionnait en emboutissant de minces sections de tube en cuivre et en brasure d'argent. Les sections transversales seraient ensuite empilées les unes sur les autres de manière spécifique, puis cuites sur un four à bande transporteuse. Ils se fondraient alors ensemble pour former le tube de magnétron fini. La méthode la plus connue auparavant pour développer ces mêmes tubes consistait à les usiner en métal solide, processus qui prenait beaucoup plus de temps et de ressources.
  • En plus de trouver un moyen d'augmenter considérablement la production des radars essentiels, Spencer a également trouvé plusieurs moyens de les rendre beaucoup plus sensibles. À la fin, ses radars attachés à des bombardiers, volant à des altitudes relativement élevées, pourraient détecter les périscopes du sous-marin allemand. Pour son travail dans ce domaine, il a reçu le Distinguished Public Service Award, la plus haute récompense qu'un civil puisse recevoir de la marine américaine.
  • Parmi les autres récompenses et réalisations, en plus du Distinguished Public Service Award, Spencer a obtenu: un doctorat honorifique en sciences de l’Université du Massachusetts; est devenu membre de l'Académie américaine des arts et des sciences; membre de l'Institute of Radio Engineers, malgré l'absence d'éducation formelle; est devenu vice-président principal et membre du conseil d'administration de Raytheon; reçu plus de 300 brevets; et avait un bâtiment nommé d'après lui à Raytheon. Pas mal pour un enfant qui, dans sa jeunesse, était destiné à travailler dans une usine de fabrication de bobines toute sa vie, jusqu'à ce qu'il change son destin en s'éduquant lui-même.
  • Les fours à micro-ondes ne «cuisent pas de l'intérieur», comme beaucoup de gens le disent. Les micro-ondes chauffent réellement de l'extérieur, ce qui est très similaire à d'autres méthodes de chauffage. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici.
  • C'est généralement une mauvaise idée de faire fonctionner un micro-ondes sans rien dedans. Cela crée des micro-ondes dans le four qui n'ont rien pour les absorber. Cette onde stationnaire est réfléchie dans le micro-ondes, entre le tube et la chambre de cuisson, et finira par brûler le magnétron. Ce même effet peut se produire lors de la cuisson d'aliments déshydratés ou enveloppés dans un métal où il y a très peu d'absorption des micro-ondes émises.
  • Ce n’est pas avant que les fours à micro-ondes ne deviennent extrêmement populaires dans les années 1970 qu’ils soient communément appelés «fours à micro-ondes». Avant cela, ils étaient généralement connus sous le nom de «fours électroniques».
  • La matière de la fenêtre de votre four à micro-ondes n’a vraiment rien de spécial. C'est généralement tout simplement du vieux plastique ou du verre. Ce qui empêche les micro-ondes de vous cuire, au lieu de votre nourriture, c'est le treillis métallique qui se trouve à l'intérieur de ce plastique ou de ce verre transparent. Les trous de ce maillage sont spécialement dimensionnés pour que les micro-ondes puissent passer à travers eux, mais pas les ondes lumineuses du spectre visible. de sorte que les micro-ondes rebondissent dans votre four à micro-ondes pour réchauffer les aliments, tandis que les ondes lumineuses passent à travers les trous et dans les yeux pour que vous puissiez voir les aliments cuire.
  • À la base, un four à micro-ondes est un appareil assez simple. Il s’agit essentiellement d’un magnétron relié à une source haute tension. Ce magnétron dirige les micro-ondes dans une boîte en métal. Ces micro-ondes générées rebondissent ensuite à l'intérieur du micro-ondes jusqu'à ce qu'elles soient absorbées par une perte diélectrique dans diverses molécules, ce qui entraîne leur échauffement. Les matières comme l’eau, les céramiques, certains polymères, etc., qui fonctionnent bien, convertissent très efficacement l’énergie des micro-ondes en chaleur.
  • Plus précisément, les fours à micro-ondes fonctionnent avec un magnétron interne qui émet des ondes électromagnétiques autour de la fréquence de 2,45 GHz (vibre à environ 2,45 milliards de fois par seconde). Ces ondes sont absorbées par les molécules d'eau, les molécules de graisse, les molécules de sucres et certaines autres substances, qui s'échauffent ensuite selon un processus appelé «chauffage diélectrique». Fondamentalement, les molécules telles que les molécules d'eau sont des dipôles électriques. Cela signifie qu'ils ont une charge positive et une charge négative aux extrémités opposées. Ainsi, ils se mettront à tourner rapidement en essayant de s’aligner sur le champ électrique alternatif provenant des micro-ondes. Lorsque ces molécules se frottent les unes contre les autres, elles se réchauffent et, ce faisant, elles deviennent elles-mêmes partie intégrante du processus de cuisson en chauffant des molécules autour d’elles qui peuvent ne pas absorber une grande partie, voire aucune des micro-ondes.

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