Les hommes qui ont largué les bombes sur Hiroshima et Nagasaki

Les hommes qui ont largué les bombes sur Hiroshima et Nagasaki

Le lundi 6 août 1945, à 14h45, un Boeing B-29 Superfortress à quatre moteurs, à propulsion hélice, décollait de l'île sans prétention de Tinian, dont la destination était le Nord. À l'intérieur, comme à l'accoutumée pour le B-29, se trouvait une bombe. Cependant, contrairement aux bombes avec lesquelles l’US Air Force avait brûlé le Japon pendant environ un an, cette bombe n’était pas remplie des incendiaires habituels. Plutôt que le méthacrylate d'isobutyle ou son plus célèbre parent, Napalm, cette bombe était remplie de deux masses d'uranium-235 hautement enrichi. La bombe, baptisée «Little Boy», avait tout pour elle: le nez musclé et pesant 9 700 livres, elle ne ressemblait en rien à une batte de baseball en métal obèse. À 8h15 heure locale, au-dessus du pont Aioi d’Hiroshima, Little Boy tombe.

44,4 secondes plus tard, il a explosé. 60 000 personnes sont mortes sur le coup. A 31 000 pieds au-dessus et à 10 miles de là, Paul W. Tibbets, en route pour Guam, a senti une onde de choc de 2,5 g conduite devant un pilier kaléidoscopique de fumée et de débris. Il n'éprouva aucun regret.

Le brigadier général Paul W. Tibbets, pilote du Enola Gay, compte-gouttes de Little Boy, récipiendaire de la Croix du service distingué, Légion du mérite, Croix du pilote distingué, Cœur pourpre et quatre médailles de l'air, est né le 23 février 1915. Les jeunes Tibbets Il effectue son premier vol à l'âge de 12 ans, distribuant des friandises à une foule de personnes sur l'hippodrome de Hialeah, en Floride. Mordu par le virus du vol, Tibbets, en février 1937, s'est enrôlé dans l'armée. Ses performances en tant qu’instructeur de pilotage à Randolph Field, à San Antonio, au Texas, lui ont permis d’être un pilote supérieur à la moyenne.

Après avoir obtenu son diplôme de sous-lieutenant, le premier relais de Tibbets a été piloté par George S. Patton, ce qui lui a permis d'accumuler plus de 15 000 heures de vol. Tibbets gravit rapidement les échelons et devint capitaine avec son premier commandement en 1942. En 1942, Tibbets releva le défi à Lille, prenant l'avantage dans un raid sur 100 avions avec un taux de pertes de 1/3. Malgré les lourdes pertes en apparence, cela a été perçu comme une réussite qualifiée, prouvant que les forces aériennes américaines ne briseraient pas une opposition obstinée. Promu lieutenant-colonel en novembre 1942, Tibbet a encore serré les dents au cours de la guerre en Afrique du Nord, envoyant Eisenhower à Gibraltar pour l’opération Torch, l’invasion de l’Afrique du Nord française par les Alliés.

En 1943, Tibbets s’est acquis une réputation de pilote expérimenté et expérimenté, garanti par Eisenhower lui-même. Après avoir testé le Boeing B-29 récemment construit pendant un an, Tibbets a été recommandé au major-général Uzal Ent pour examen, dans le cadre d'une «mission spéciale». En septembre 1944, Tibbets devint responsable de l'organisation, de la formation et du commandement d'une unité secrète, Silverplate, l'aile de l'armée de l'air du projet Manhattan. Tibbets avait pour tâche de régler les problèmes logistiques et techniques: demander des modifications aux portes du soute à bombes, afin de loger l'arme volumineuse, organiser les équipages avec des photographies et du matériel scientifique, enregistrer l'événement pour la postérité et, finalement, décider que lui-même lâcherait la bombe atomique.

Après avoir reçu des ordres visant les villes de Hiroshima, Kokura et Nagasaki en tant que cibles principales, secondaires et tertiaires de la frappe nucléaire, Tibbets a préparé son équipage. À 02h15, ils sont en vol. Le reste est de l'histoire. Tibbets, se souvenant de la vue du nuage bouillant dans ses mémoires, écrivit: «Si Dante avait été avec nous dans l'avion, il aurait été terrifié!

Trois jours plus tard, le général Charles Sweeney a largué la bombe sur Nagasaki. Sweeney était bien préparé, effectuant cinq essais de répétition ainsi qu’un copilote de l’appareil de soutien et d’observation pour l’attentat à la bombe de Hiroshima. Néanmoins, les performances de vol de Sweeney le 9 aoûtth n’avait rien de l’aplomb affiché par Tibbets. Tout d’abord, la nuit précédente, le B-29 de Sweeney, nommé Bockscar, avait mal fonctionné, la vessie de réserve n’ayant pas pompé. Utilisant 600 gallons de carburant en moins que prévu, Sweeney a néanmoins décidé de s'y rendre, dans l'intention de lui donner rendez-vous avec ses deux avions d'escorte à 30 000 pieds près de l'île de Yakushima, une tâche très consommatrice de carburant à cette hauteur.

En raison de la confusion au rendez-vous, pour laquelle Sweeney serait réprimandé plus tard, un temps précieux a été perdu. L'équipage a finalement atteint Kokura seulement pour le trouver partiellement obscurci, ce qui était problématique étant donné les directives claires de mener un bombardement visuel plutôt que radar. Après deux survols infructueux et le manque de carburant, Sweeney a opté pour son deuxième objectif: Nagasaki. La mauvaise chance de Sweeney était la bonne de Kokura - en effet, à tel point que la phrase «chance» était entrée dans le lexique japonais. Alors qu'il ne restait plus que très peu de carburant et que la couverture nuageuse recouvrait Nagasaki, Sweeney décida de laisser tomber Fat Man par radar, malgré ses ordres contraires. L’imprécision de 1,5 mile qui en a résulté a épargné beaucoup de dégâts à Nagasaki, les collines environnantes ayant intercepté une bonne partie de l’explosion. Avec seulement 60% de Nagasaki détruit et deux moteurs endommagés, Sweeney a effectué un atterrissage difficile à Okinawa, avec seulement sept gallons de carburant restants. Dire que Tibbets n’a pas été utilisé par le quasi-échec de Sweeney serait un euphémisme.Cependant, le succès immédiat a été suffisant pour garantir qu'aucune mesure ne soit prise contre Sweeney.

Après Nagasaki, les deux hommes se sont montrés inébranlables dans leur défense du largage des bombes. Tibbets reste "convaincu que nous avons sauvé plus de vies que nous n'en avions pris" et conclut: "Il aurait été moralement répréhensible que nous ayons eu cette arme sans l'utiliser et que plus d'un million de personnes meurent". Sweeney, dans ses mémoires , a fait des affirmations similaires, mais a tiré le feu pour des inexactitudes factuelles dans son récit des événements. En fait, Tibbets s’excitait tellement contre le récit de Sweeney. Tibbets ajouta un chapitre à ses propres mémoires dans lequel il exprima son mécontentement face à la commande de Sweeney sur le bombardement.

Sweeney est décédé à l'âge de 84 ans le 16 juillet 2004 à l'Hôpital général du Massachusetts à Boston. Tibbets est décédé à l'âge de 92 ans en 2007, dans sa maison de Columbus, en Ohio.

Faits bonus:

  • Paul Tibbets affirme dans ses mémoires que le nom de code «Fat Man» faisait référence à Winston Churchill, mais que Robert Serber, qui a travaillé sur le projet de conception et qui a nommé les bombes, affirme dans ses mémoires qu'il a été nommé d'après Kasper Gutman, «The Fat Man ", dans le film Le faucon maltais. Serber aurait également déclaré que les noms venaient simplement de la taille et de la forme des bombes.
  • Une seule personne, le lieutenant Jacob Beser, a pris l'avion pour les missions atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

Laissez Vos Commentaires