L'homme canadien qui a libéré à lui seul la ville de Zwolle aux Pays-Bas de l'occupation allemande

L'homme canadien qui a libéré à lui seul la ville de Zwolle aux Pays-Bas de l'occupation allemande

Léo Major est un Canadien français né en 1921. Il ne pensait probablement pas qu'il serait un héros plus grand que le soldat moyen lorsqu'il rejoignit l'armée canadienne au début de la Seconde Guerre mondiale. parce qu’il voulait montrer à son père, avec qui il entretenait une relation fragile, qu’il pouvait faire quelque chose dont il pouvait être fier.

Major commença sa tournée outre-mer en 1941 au service du Régiment de la Chaudière. Le jour J, il a été blessé par une grenade, ce qui a entraîné une perte partielle de la vision de son œil gauche. Le major a refusé d'être renvoyé chez lui, arguant qu'il n'avait besoin que d'un œil pour voir un fusil. Il a été placé dans le peloton de reconnaissance et est devenu maniable avec son fusil, ce qui lui a valu la réputation d'être un excellent tireur d'élite.

En avril 1945, le régiment de major s’approchait de la ville de Zwolle. Ses officiers ont demandé à deux volontaires de faire une course de reconnaissance et de signaler le nombre de soldats allemands qui patrouillaient dans la ville. Dans la mesure du possible, les volontaires ont également été invités à prendre contact avec la résistance néerlandaise, le régiment de Chaudières devant commencer à tirer sur la ville le lendemain. À l'époque, Zwolle comptait environ 50 000 habitants et il était probable que des civils innocents compteraient parmi les victimes.

Avec son ami Willy Arseneault, Major commença à se faufiler vers la ville. Willy a été tué par des soldats allemands vers minuit après que les deux hommes eurent traversé un barrage routier. Willy aurait pu tuer son agresseur avant de mourir lui-même. Naturellement en colère, Major prit la mitraillette de son ami et courut à l'ennemi, tuant deux des soldats allemands restants; le reste s'est enfui dans un véhicule.

Le major a continué et a rapidement pris une embuscade dans un véhicule d'état-major et a capturé le conducteur allemand qui l'avait conduit chez un officier en train de boire dans une taverne proche. Il a informé l'officier que les forces canadiennes commenceraient à tirer de l'artillerie lourde sur la ville, causant la mort de nombreux soldats allemands et de civils de Zwolle. Il n'a pas mentionné qu'il était seul.

Après quoi, Major a rendu son arme à l'homme et, avec cette graine de connaissances bientôt répandue parmi les troupes allemandes, il a immédiatement commencé à courir dans les rues en tirant avec une mitrailleuse et en lançant des grenades. Les grenades faisaient beaucoup de bruit, mais il s’assura de les placer là où elles ne causeraient pas beaucoup de dégâts à la ville ou à ses citoyens.

Au petit matin, il est tombé sur un groupe de huit soldats. Bien qu'ils lui aient tiré une arme à feu, il en a tué quatre et a fait fuir les autres. Le major lui-même a échappé à la confrontation sans se blesser et avec un seul regret: il a ensuite déclaré qu'il estimait qu'il aurait dû les tuer tous.

Alors qu'il poursuivait sa campagne de terreur toute la nuit, les soldats allemands ont commencé à paniquer, pensant qu'un grand nombre de forces canadiennes les attaquaient. À 4 heures du matin, les Allemands avaient disparu. Toute une garnison - dont on estime qu’elle était composée de plusieurs centaines de soldats - n’avait plus peur de rien, si ce n’est qu’un seul homme borgne, qu’ils ont fui la ville. La ville de Zwolle avait été libérée sans qu'il soit nécessaire de tuer des civils ou de nombreux soldats des deux côtés des lignes qui auraient pris part à la bataille désordonnée.

Plutôt que de s'endormir après avoir parcouru la ville aux petites heures du matin en évitant les tirs allemands et en semant le chaos, Major a demandé à plusieurs civils hollandais de récupérer le corps de son ami Willy. Ce n’est qu’après avoir retrouvé le corps de son ami que Major a informé son commandant qu’il n’y avait «pas d’ennemi» dans la ville. L'armée canadienne a marché au son des acclamations plutôt que des coups de feu. Pour ses actions à Zwolle, le major a reçu une médaille de conduite distinguée.

Si cela ne suffisait pas, je devrais peut-être mentionner qu'en 1944, un an avant la libération de Zwolle, à la bataille de Scheldt, le major captura seul 93 soldats allemands et les conduisit dans l'attente des troupes canadiennes.

Willy et lui ont de nouveau fait équipe pour une mission de reconnaissance afin de découvrir ce qui était arrivé à une compagnie d'hommes apparemment disparus. Willy était malade, alors Major est parti seul. Il a rapidement constaté que la société qu'il cherchait avait tous réussi à se faire capturer. Plutôt que de rentrer et de signaler immédiatement, Major avait froid, alors est allé dans une maison voisine pour se réchauffer. À ce stade, il a vu quelques soldats allemands à travers une fenêtre et a décidé de les capturer, ce qu'il a fait. Alors qu’ils l’aidaient probablement à traîner ses boules de volantes en cours de route, il leur a demandé de l’emmener auprès de leur commandant, qui faisait partie des 100 autres soldats allemands de l’époque.

Son offre consistait essentiellement à se rendre ou à mourir. Bien sûr, il mourrait aussi, mais ce plan fonctionna miraculeusement. Pourquoi? Parce que des troupes SS proches ont observé l'échange et ont mal interprété, pensant que le commandant et ses hommes se rendaient. Ainsi, les SS ont ouvert le feu sur le major et les soldats allemands autour de lui. Les Allemands se faisant tirer dessus après avoir décidé de se rendre à Major valaient mieux que d'être tués par les SS, alors ils sont allés avec lui, les SS à la poursuite, tuant certains d'entre eux en cours de route. Au total, 93 soldats allemands sont revenus avec lui et sont devenus des prisonniers de guerre.

Pour cet exploit extraordinaire, Major s'est vu offrir une médaille de conduite distinguée, mais l'a refusée parce qu'il estimait que son officier supérieur, le maréchal Montgomery, était «incompétent» et qu'il: «Il avait commis une terrible erreur. Je ne l’aimais pas du tout. »Ainsi, il ne voulait pas recevoir de récompense des mains du maréchal.

Toujours pas impressionné? Que diriez-vous de la façon dont il a remporté sa deuxième médaille de conduite distinguée, à part celle qui a mérité la libération de Zwolle, qui aurait été sa deuxième s'il avait accepté celle de 1944. Le second qu’il a choisi d’accepter n’est pas venu pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela a plutôt été réalisé pendant la guerre de Corée, où il a réussi, de nombreuses manières, à dépasser les deux autres, bien que cette fois avec l'aide de près d'une vingtaine d'autres personnes. Mais je pense que vous serez bientôt d’accord, c’était ridiculement incroyable.

Environ 40 000 soldats chinois ont réussi à déloger un grand corps de soldats américains d’une colline clé (la colline 335 pour être exact). Incapables de reprendre la colline, le major et un petit groupe de tireurs d'élite ont été envoyés. Le travail consistait à se faufiler sur la colline, au milieu de tous ces soldats chinois, puis à ouvrir le feu. Après avoir fait cela et semé la panique chez les soldats chinois, plutôt que de se retirer, le major demanda à ses hommes de continuer à tirer et réussit à faire ce que des milliers de soldats américains n’avaient pas pu faire: reprendre la colline.

Bien sûr, les Chinois se sont rapidement regroupés et deux divisions représentant plus de 14 000 soldats ont été envoyées à Majorque et à sa minuscule bande de tireurs d’élite pour reprendre la colline (20 hommes au total). Encore une fois, plutôt que de se retirer comme ordonné, Major et son groupe ont décidé de tenir la colline. Après trois jours d'attaques répétées de plus de dix mille soldats utilisant toutes sortes d'armes, des renforts sont arrivés et ont relevé le commandant et ses hommes, qui avaient réussi à tenir la colline pendant cette période.

Je suppose qu'après avoir été soulagé et que le commandant de relève lui ait dit que c’était de la folie d’essayer de tenir la colline avec si peu d’hommes, le major a probablement répondu en disant: «Folie? CECI EST SPARTA !!!! ”

Fait Bonus:

  • Vous pensez peut-être qu’un style de guerre aussi audacieux, combiné à un soldat de longue date, aurait inévitablement tué le major, mais il a finalement vécu jusqu’à 87 ans, avant de mourir en 2008.
  • Outre les récompenses susmentionnées, le régiment de major pendant la Seconde Guerre mondiale a ensuite créé un trophée qui a été remis lors des compétitions à la société qui s’est révélée la plus performante. Il a été nommé en son honneur.

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