L'histoire du yoga

L'histoire du yoga

Bien que le yoga soit une mode récente en Occident, vous êtes probablement conscient du fait que ce système d’exercices et de méditation en douceur a des racines très anciennes. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est à quel point certains aspects du yoga sont anciens ou à quel point le yoga a évolué au cours des millénaires, certains des changements les plus significatifs ayant eu lieu au cours des cent dernières années. C’est une histoire fascinante qui traverse la plus grande partie de l’histoire humaine, avec de nombreux rebondissements.

Personne ne sait exactement quand quelque chose comme le yoga a été pratiqué pour la première fois. Certains pensent que cela a ses racines dans l'âge de pierre, en faisant des comparaisons avec des pratiques similaires de l'époque qui visaient à harmoniser les communautés de nos anciens ancêtres. Il n'y a cependant aucune preuve concluante de cela.

Les premières preuves confirmées d'une forme de yoga remontent à plus de cinq mille ans, jusqu'au troisième millénaire avant notre ère. Des sculptures de pierre de cette époque, représentant des poses méditatives similaires à celles utilisées dans le yoga moderne, ont été découvertes dans la région de la vallée de l'Indus en Inde. Même si ce n’était peut-être pas exactement le yoga, nous l’avons bien compris, c’est clairement un ancêtre de la pratique moderne.

Le prochain grand jalon dans l'histoire du yoga - du moins celui que les érudits modernes ont découvert - est constitué par les Vedas, une série de textes spirituels datant d'environ 25 000 ans. Croyés par certains comme ayant été écrits par le divin, les Védas ont contribué à jeter les bases de l'hindouisme et à façonner la culture et la philosophie de l'Asie du Sud jusqu'à nos jours.

Les Védas contenaient également certains des premiers enseignements de yoga. Il convient de noter que ce n'était certainement pas le yoga moderne. Cela ne ressemblait pas beaucoup à ce que nous pratiquons aujourd’hui - en effet, la pratique moderne est plus récente que vous ne le pensez probablement. Mais plus là-dessus plus tard.

La signification des enseignements védiques en ce qui concerne le yoga est qu'ils ont jeté les bases des principes fondamentaux du yoga. Plus précisément, les Védas ont aidé à établir les idéaux d'harmonie physique et spirituelle sur lesquels le yoga est basé.

C'est une bonne occasion de dissiper une légère idée fausse sur le yoga. Il est communément admis que le yoga est issu directement de l’hindouisme, mais ce n’est pas tout à fait exact. Comme le montrent les découvertes de la vallée de l'Indus, à certains égards, le yoga peut en réalité remonter ses racines plus loin que ne le peut l'hindouisme. Puisque ces anciennes pratiques n'étaient pas nécessairement du yoga, comme nous en sommes venus à en comprendre le concept, il serait peut-être plus exact de dire que les deux systèmes de croyance ont évolué l'un en face de l'autre, influençant l'autre. La relation entre le yoga et l'hindouisme s'apparente davantage à celle d'un frère ou d'une sœur qu'à celle d'un parent et d'un enfant.

Le terme «yoga» apparaît pour la première fois dans le Katha Upanishad, un texte philosophique hindou datant d’environ 400 ans av. Le yoga y est défini comme la technique qui consiste à utiliser un esprit vide et à contrôler ses sens pour atteindre un état d’illumination spirituelle. Au cours des cent prochaines années, plusieurs autres Upanishads développent le concept du yoga, contribuant à définir plus précisément cette pratique comme un moyen de parvenir à un état spirituel transcendant grâce à l’utilisation de techniques telles que la méditation, le contrôle mental et la respiration correcte.

Plusieurs concepts fondamentaux du yoga sont d'abord enregistrés dans les Upanishads. Un exemple est l’idée des «chakras», points focaux du Prana - force de vie - correspondant à des endroits importants dans le corps d’une personne. Une autre est la méditation sur «Om», une syllabe sacrée sanscrite utilisée dans les prières et les rituels.

La Bhagavad Gita, un texte spirituel hindou qui a beaucoup parlé de la pratique appropriée de plusieurs branches du yoga et de son importance pour mener une vie saine et équilibrée, constitue un autre texte fondamental du yoga.

Les trois branches décrites dans la Gita étaient le karma yoga, une philosophie d'action désintéressée; le bhakti yoga, une foi totale dans le divin par opposition à la mémorisation par cœur des Écritures et des rituels; et jnana yoga, un chemin difficile de spiritualisme désintéressé destiné à amener l’unité à la réalité.

Vous remarquerez que cela semble encore très différent du yoga «soccer mom» couramment pratiqué de nos jours.

Au fil des siècles, le yoga a continué d'évoluer, se ramifiant dans de nombreuses pratiques et philosophies différentes. Vers le deuxième siècle de notre ère, le Yoga Sutra, une écriture d’aphorismes liés au yoga, a été publié. En contraste frappant avec l’harmonie de corps et d’esprit prêchée par le yoga précédemment, le Sutra a déclaré que l’esprit et la matière doivent être séparés pour purifier l’âme.

Le thème commun du yoga pendant une grande partie de son histoire était qu’il s’agissait d’une pratique essentiellement spirituelle. Bien qu’il ait pu inclure certaines techniques physiques - telles que les postures de méditation et les méthodes de respiration correcte - c’était finalement une pratique métaphysique plus que physique.

Le moyen âge a vu l'essor de la pratique du Hatha yoga, et c'est ici que cela commence enfin à ressembler au yoga pratiqué aujourd'hui. Les praticiens du Hatha yoga ont puisé dans les philosophies des siècles précédents, telles que celles exposées dans le Yoga Sutra, mais se concentraient davantage sur la purification du corps par opposition à celle de l'esprit. Hatha a développé la posture assise traditionnelle du yoga et a créé plusieurs postures différentes, ou asanas, qui utilisaient tout le corps.Cela a jeté les bases de la perception moderne du yoga.

La prochaine et dernière étape majeure du développement du yoga a été son introduction à l’Ouest au XIXe siècle. L’homme qui en était principalement responsable était un enseignant hindou nommé Swami Vivekananda. Lors de ses tournées en Europe et aux États-Unis, il a découvert un intérêt pour les philosophies orientales, en particulier le yoga, au sein de l'élite intellectuelle de l'époque. Les principes d’harmonie du yoga entre le corps et l’esprit et les philosophies spirituelles populaires de l’époque, ainsi que l’intérêt croissant pour la condition physique et les régimes d’exercice.

C'est en Occident que le yoga est devenu principalement une méthode d'exercice par opposition à une pratique spirituelle. À tel point que de nombreuses formes de yoga occidental bien connues ont leurs racines dans les techniques de gymnastique européennes plutôt que dans les anciennes traditions. En tant que tel, le yoga tel que nous le comprenons maintenant est en réalité une hybridation du Hatha yoga traditionnel et de schémas d’entraînement physique relativement modernes et de croyances spirituelles occidentales. C'est une rencontre entre l'Orient et l'Occident, entre l'Antiquité et le Temps moderne, qui tire ses forces des deux points de vue.

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[Image de yoga via Shutterstock]

 

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