Le premier souhait

Le premier souhait

À ce jour, la Fondation Fais-Un-Vœu a exaucé les vœux de plus de 250 000 enfants atteints de maladies graves. Voici l’histoire du souhait qui a tout déclenché.

DIAGNOSTIC

En 1977, Linda Greicius, une femme de l’Illinois nommée Linda Greicius, s’est rendue à Phoenix (Arizona) pour passer du temps avec sa mère, récemment veuve. Greicius a amené son fils Chris âgé de cinq ans avec elle. Dès leur arrivée, la grand-mère a insisté sur le fait que Chris n’allait pas bien et devrait consulter un médecin. Greicius s’y est engagée, et c’est quand elle a reçu le genre de nouvelles que tous les parents prient de ne jamais obtenir: Chris était atteinte de leucémie de stade 4 et avait moins de trois ans à vivre.

Greicius pensait que Chris recevrait de meilleurs soins à Phoenix, elle a donc prévu de rester là-bas indéfiniment. Elle décida également que Chris et elle profiteraient au maximum de la vie du moment qu'il lui restait.

HISTOIRE DE POLICE

Chris était un grand fan de Chips, l’émission télévisée sur les officiers de moto de la California Highway Patrol. Il souhaitait devenir policier quand il serait grand, malade ou pas, et beaucoup de ses aventures de jeu avaient un thème policier. Greicius lui a acheté une motocyclette de patrouille routière à piles que Chris pouvait conduire pour le plaisir et qu'il pouvait également utiliser à la place d'un fauteuil roulant lorsqu'il était trop fatigué pour se déplacer seul.

Un ami de la famille, Tommy Austin, était un officier du service américain des douanes et Chris parlait toujours de vouloir l'aider à attraper les méchants. Austin voulait vraiment rendre service, mais les obstacles bureaucratiques au sein de l'agence l'empêchaient de faire beaucoup. Un jour au printemps 1980, Austin partagea sa frustration avec Ron Cox, un officier du ministère de la Sécurité publique de l'Arizona (DPS), alors que les deux hommes se trouvaient dans une impasse. Austin a également exprimé sa préoccupation que Chris pourrait ne pas vivre beaucoup plus longtemps.

Cox a indiqué qu'il vérifierait auprès de ses supérieurs du DPS pour voir si son agence pourrait aider. Le directeur de DPS, Ralph Milstead, a été touché par l’histoire de Chris et a donné à Cox la liberté de faire ce qu’il voulait. C'était tout ce que Cox avait besoin d'entendre. Il n'avait pas le temps, alors il se mit au travail: étant donné sa détermination à devenir officier de police, pourquoi ne pas en faire un membre de la police?

LA RECRUE

Cox et certains de ses collègues ont rapidement planifié une journée spéciale pour la nouvelle recrue du DPS: le 29 avril, un hélicoptère de police est arrivé à l’hôpital où Chris était soigné et l’a emmené pour une visite aérienne de Phoenix. Ensuite, il a atterri au siège du DPS, où Chris a été accueilli par trois soldats de l’état à bord de leurs véhicules de croisière, ainsi qu’un officier responsable de la moto, Frank Shankwitz. Chris et ses parents ont ensuite visité le siège. Par la suite, Chris a reçu un vrai chapeau et un insigne de soldat de style Smokey the Bear et a été assermenté comme le premier - et à ce jour le seul - agent de police honoraire de l’agence.

La journée a été riche en émotions non seulement pour Chris et ses parents, mais également pour Cox et ses collègues. Pourquoi s'arrêter là? Cox a contacté la société qui a fourni les uniformes DPS et en a commandé un de la taille de Chris. (Le propriétaire du magasin et deux employés ont passé la nuit à travailler sur l’uniforme afin qu’il soit prêt le matin.) Le 1er mai, les agents ont apporté l’uniforme chez Chris. Une fois qu’il s’y est mis, ils ont installé des cônes dans l’allée pour permettre à Chris de se qualifier pour les ailes de son officier de motocycliste en conduisant sa moto électrique à travers un parcours d’obstacles.

S'ENVOLER

Chris a réussi le test et a été récompensé par un véritable casque de moto pour ses efforts. ses ailes étaient en commande et devaient arriver le lendemain. Mais ce soir-là, il a pris un tournant pour le pire et a dû être admis à l'hôpital. Au moment où Frank Shankwitz a ramené les ailes dans sa chambre d’hôpital le 2 mai, Chris était tombé dans le coma et ne devrait pas vivre plus d’un jour ou deux. Shankwitz plaça donc les ailes sur l’uniforme de Chris que ses parents avaient accroché à côté du lit d’hôpital où il pouvait le voir.

«Au moment où je serre les ailes de son uniforme, il sort du coma», a déclaré Shankwitz à l'Arizona Republic en 2010. «Il regarde autour de lui. Il regarde sa mère. Il commence juste à sourire. Fou rire. En riant. Il est aussi heureux que possible. "Suis-je un officier officiel?" Demanda-t-il. "Oui, tu es Chris." Malheureusement, il est décédé ce soir-là. Mais son souhait était devenu réalité. "

UNE FIN ET UN DÉBUT

Le corps de Chris fut ramené chez lui dans l’Illinois, où il reçut un enterrement complet de la part d’un policier décédé. Il a été enterré dans son uniforme et les mots «Arizona Trooper» ont été inscrits sur sa pierre tombale. Le DPS d’Arizona a envoyé Frank Shankwitz et un autre officier, Scott Stahl, dans l’Illinois pour assister à la cérémonie.

Lors du vol de retour vers l'Arizona, Shankwitz et Stahl s'émerveillent de la façon dont Chris et sa famille ont pu oublier sa maladie pendant quelques heures, même s'il était malade. Pourquoi les autres enfants et leurs familles confrontés aux mêmes défis ne devraient-ils pas avoir les mêmes chances? À leur retour en Arizona, Shankwitz, Stahl et Greicius ont décidé de créer un fonds pour aider d'autres enfants en phase terminale à réaliser leurs rêves, tout comme Chris l'avait fait. Cinq personnes ont versé 37,76 $ pour faire décoller le monument commémoratif Make-A-Wish de Chris Greicius. Le premier don extérieur a été fourni par un épicier local qui a versé 15 $.

SOUHAITANT BIEN

En mars 1981, l'organisation avait recueilli plus de 2 000 dollars, une somme suffisante pour exaucer son premier vœu à Frank «Bopsy» Salazar, âgé de sept ans, qui, comme Chris, était atteint de leucémie terminale. Bopsy voulait être pompier, alors cette fois, c'est le service d'incendie de Phoenix qui s'est mobilisé. Le département a organisé un déjeuner pour Bopsy à la station 1, en a fait un membre honoraire de l'équipage du moteur 9 (complet avec sa propre tenue de pompier) et l'a laissé actionner la sirène lorsque l'équipage a réagi aux incendies. Entre les appels, Bopsy a eu la peine de tourner le tuyau d'arrosage de certaines voitures garées dans une ruelle derrière la gare. Le fonds commémoratif a également permis à l'enfant et à sa famille de faire un voyage à Disneyland; quand ils sont arrivés à Los Angeles, ils ont été escortés à destination et en provenance du parc dans un camion de pompiers, avec l'aimable autorisation du service d'incendie d'Anaheim.

Lorsque Bopsy s’est aggravé un mois plus tard et qu’il a été admis à l’hôpital, ses amis de la station 1 se sont rendus à l’hôpital dans le camion à échelle et l’ont utilisé pour grimper à travers la fenêtre de sa chambre d’hôpital située au troisième étage. L'excitation de ses visiteurs qui entraient par la fenêtre a provoqué la manifestation de Bopsy, qui a pu descendre et voir le camion à l'échelle. Il est décédé avant le matin.

L'idée se répand

Le monument commémoratif Make-A-Wish de Chris Greicius pourrait bien être resté une organisation caritative locale administrée par des officiers du DPS de l’Arizona entre leurs temps libres si NBC n’avait pas eu connaissance de cette organisation caritative et l’avait présentée dans une émission d’informations au printemps 1982. La DPS a été submergée par les appels de personnes de tout le pays qui souhaitaient créer des organisations similaires dans leurs communautés. En mai 1983, l'organisme de bienfaisance s'est réorganisé pour devenir la fondation nationale Make-A-Wish (Fais-Un-Vœu). À la fin de l'année, six chapitres s'étaient ouverts dans le pays; en 1984, ce nombre est passé à 28. Et à partir de 2015, il existe plus de 62 chapitres aux États-Unis, plus des filiales dans 47 autres pays. Ensemble, ils réalisent plus de 14 000 souhaits par an, soit une moyenne toutes les 38 minutes.

SOUHAIT RÉALISÉ

Une autre chose qui a changé dans la Fondation Make-A-Wish depuis sa fondation il y a plus de 30 ans est qu’elle ne fait plus de vœux uniquement pour les enfants en phase terminale. Les progrès des soins médicaux ont rendu plus probables la survie de nombreuses maladies, y compris celle selon laquelle Chris Greicius et Bopsy Salazar étaient présumés: alors que la leucémie était une condamnation à mort virtuelle pour un enfant, 70% des enfants chez qui une leucémie lymphoïde aiguë a été diagnostiquée forme commune de cancer infantile, sera guéri de la maladie. Ajoutez à cela le fait que la fondation Make-A-Wish souhaite recueillir des dizaines de millions de dollars chaque année et que des entreprises telles que Disney sont heureuses de faire don de leurs services. Il devient donc possible pour Make-A-Wish de servir tout enfant ayant une vie -la maladie menaçante, pas seulement ceux qui ont reçu un diagnostic terminal.

Et pourtant, malgré tous leurs changements au fil des ans, Make-A-Wish n’a pas dévié de sa mission initiale, déclare Linda Greicius (à présent Linda Pauling): «Ils ont respecté leur objectif initial. Il suffit d'accorder des voeux aux enfants », a-t-elle déclaré à l'Arizona Republic en 2005.« Cette force est restée là et cela me rend très heureux.

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