La première personne à utiliser la défense temporaire contre la folie était un membre du Congrès qui avait assassiné le fils du compositeur de "The Star Spangled Banner"

La première personne à utiliser la défense temporaire contre la folie était un membre du Congrès qui avait assassiné le fils du compositeur de "The Star Spangled Banner"

Vous pourriez penser que la défense temporaire contre la folie était une chose relativement nouvelle. Je veux dire, cela a peut-être commencé dans les années 1940 ou peut-être dans les années 30. Quoi avec tout le psychobabble dans ces temps. Mais non. C'était en réalité beaucoup plus tôt.

Tout a commencé avec un gars nommé Daniel Sickles. Sickles (1819-1914) était un sénateur américain, puis un membre du Congrès, ainsi qu’un général de l’Union dans la guerre de Sécession et un ministre américain en Espagne. Il était connu pour être un homme important et a été blâmé par l’Assemblée de l’État de New York pour avoir escorté la célèbre prostituée Fanny White dans son bureau. Il a également amené Fanny White avec lui en Angleterre alors qu’il était secrétaire de la délégation américaine à Londres, laissant sa femme enceinte à la maison. Et, bien sûr, il a assassiné le procureur du district de Columbia, Phillip Barton Key II, fils de Francis Scott Key, auteur de «The Star Spangled Banner».

Sickles avait épousé sa femme, Teresa Bagioli, le 17 septembre 1852, alors qu'il avait 33 ans et qu'elle n'avait que 15 ans, malgré les objections de sa famille. Il a ensuite procédé à des affaires nombreuses et fréquentes pendant leur mariage. Bien que (apparemment) cela lui paraisse bien pour lui d’avoir des affaires, il ne se sentait pas pareil à l’égard du fait que sa femme négligée avait des actions de côté.

Sickles a appris son infidélité par une lettre du 26 février 1859, insinuant qu'elle avait une liaison avec Key. Il l'a ensuite confrontée et l'a obligée à rédiger un aveu détaillé de l'affaire, qui comprenait:

Je suis allé dans une maison de la quinzième rue avec M. Key. Combien de fois je ne sais pas. Je crois que la maison appartient à un homme de couleur. La maison est inoccupée. Commencé à y aller vers la fin du mois de janvier. Ont été seuls et avec M. Key. Habituellement resté une heure ou plus. Il y avait un lit dans le deuxième étage. J'ai fait ce qui est habituel pour une méchante femme à faire… une intimité d'un genre inconvenant… je me suis déshabillée. M. Key s'est déshabillé aussi… [nous] sommes allés nous coucher ensemble… »

En plus de cela, elle a également avoué avoir été avec Key chez elle:

M. Key m'a embrassé dans cette maison à plusieurs reprises. Je ne nie pas que nous avons eu un lien dans cette maison - dans le salon, sur le canapé.

Sickles a ensuite pris la bague de mariage de sa femme et a commencé à en parler. Le 27 février, Sickles a remarqué que Key tentait d'établir une autre liaison avec Mme Sickles à l'extérieur de leur domicile, qui se trouverait aujourd'hui du côté ouest de Lafayette Square. Sickles a alors envoyé un ami, Samuel Butterworth, pour empêcher Key de partir, car Key avait continué de marcher après avoir donné au couple le signe habituel de brandir un mouchoir devant la maison.

Sickles a ensuite saisi trois armes à feu et est allé à la rencontre de Key, le rattrapant au coin de Madison Place N.W. et Pennsylvania Avenue, qui est juste en face de la Maison Blanche.

Les 12 témoins ont rapporté que Sickles avait crié quelque chose d’effet: «Key, crapule, vous avez déshonoré ma maison; tu dois mourir! ”(Le fait que Sickles ait été autorisé à“ déshonorer sa maison ”avec ses nombreuses affaires et maintenant son meurtre, n'est apparemment ni ici ni là-bas.)

Key n'était pas armé, mais après que le premier coup de feu a été manqué (ou que le pistolet a mal tourné, ce n'est pas clair), il a tenté de se battre corps à corps. Malheureusement pour Key, Sickles avait plus d'un fusil et en sortit le second alors que Key se précipitait vers lui. Key a ensuite tenté de s'enfuir, mais le tir de Sickles a touché Key dans la région de l'aine et à la cuisse.

Key tomba au sol et cria: «Ne me tire pas dessus! … Meurtre! ”Et jeta un objet sur Sickles. Il s’est avéré par la suite que cet objet était une lunette d’opéra, car il en avait besoin pour pouvoir voir si Mme Sickles signalait depuis sa deuxième fenêtre de récit chez elle.

Sickles a sorti son troisième fusil et a tiré Key dans la poitrine alors qu'il était étendu sur le sol, portant le coup fatal, bien que Key ait mis environ une heure à mourir. Sickles se tenait alors au-dessus de Key et tentait de lui tirer une balle dans la tête, mais le pistolet avait mal tourné.

Après le meurtre, Sickles a avoué et s’est livré au procureur général Jeremiah Black au domicile de Black. En tant qu’ancien sénateur et membre du Congrès actuel, le séjour de Sickles en prison était assez inhabituel. Une grande partie de la société de la classe supérieure du D.C. a fini par lui rendre visite. Sénateurs et membres du Congrès sont entrés et ont souhaité bonne chance à Sickles. Le président James Buchanan n'est pas venu personnellement, mais il a envoyé une note à Sickles.

Tellement de gens sont venus voir Sickles qu’il a été autorisé à les accueillir dans l’appartement du geôlier principal pour les accueillir! De plus, Sickles a été autorisé à garder son arme personnelle en prison.

Bien qu’il ait avoué le meurtre, l’avocat de Sickles a présenté, lors de son procès, un nouveau moyen de défense, affirmant que si Sickles n’était pas fou, il avait été rendu temporairement fou par l’infidélité de sa femme.

Les journaux allèrent plus loin et déclarèrent que Sickles "protégeait" en fait d'autres femmes innocentes contre la luxure perverse de Key, qui, comme Sickles, était connue pour être un "homme à femmes". Le grand public était d'accord avec ce sentiment et louait Sickles comme un héros.

Sickles a également pu convaincre le public que son épouse était une prostituée en divulguant ses aveux détaillés à la presse, même si cela avait été jugé irrecevable par un tribunal. Cela a encore tourné le public en général contre son épouse et pour Sickles, qui était considéré comme la victime ici.

Apparemment, le jury l'a également avalée - crochet, ligne et plomb. Sickles a été acquitté. Comme il ne s’agissait que d’une folie "temporaire", il s’est échappé sans rien, et un nouveau précédent juridique est entré dans la jurisprudence.

Après sa libération, ceux qui suivaient l’affaire étaient très favorables à Sickles. Cela a radicalement changé, même chez certains de ses amis, lorsque Sickles a pardonné à sa femme et a déclaré que le couple allait enterrer "le passé dans la tombe de l'oubli" et que leur "amour est plus grand que jamais". Le tollé public a été si négatif. qu'il était généralement admis que sa carrière politique serait terminée, non pas du meurtre, mais du pardon.

En tant que tel, il a envoyé une lettre à publier par Le héraut expliquant sa décision de pardonner à sa jeune femme:

Si jamais je n'arrivais pas à comprendre la position complètement désolée d'une femme offensive bien que pénitente - l'avenir sans espoir, avec ses sombres dangers, auquel elle est condamnée quand elle est proscrite comme un paria - je peux maintenant voir assez clairement dans le hurlement presque universel des dénonciations avec lesquelles elle est suivie jusqu'à mon seuil, de la misère et des périls dont j'ai sauvé la mère de mon enfant.

Alors qu'il professait son amour pour sa femme et affirmait qu'ils étaient réunis, sa femme et lui se sont mutuellement séparés pour le reste de sa courte vie après le procès. Il s'est brièvement retiré de la vie publique, sans toutefois démissionner du Congrès.

Pour tenter de réparer sa réputation ternie, il rejoint l'armée de l'Union. Il a ensuite remporté la médaille d'honneur du Congrès pour ses actes de «bravoure» pendant la guerre civile… Plus justement, pour avoir désobéi aux ordres pendant la bataille de Gettysburg, qui avait presque abouti à la défaite de l'armée de l'Union, bien que certains érudits pensent aujourd'hui que sa gaffe peut avoir eu pour résultat la victoire par inadvertance (plus d'informations dans les faits sur les bonus ci-dessous).

Quoi qu'il en soit, son insubordination lui a valu une jambe arrachée lors de la bataille de Gettysburg, mettant ainsi fin à son mandat et quelques décennies plus tard, à lui valant la Médaille d'honneur.

La vie très colorée de Dan Sickles s’est terminée en 1914, après quoi il a été enterré au cimetière national d’Arlington. Sa jeune épouse malheureuse n’a pas eu une vie aussi longue et fructueuse, mourant de tuberculose en 1861 à l’âge de 31 ans.

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Faits bonus:

  • L’os de la jambe amputée de Sickles est aujourd’hui visible au Musée national de la santé et de la médecine, où se trouvent également une vertèbre de John Wilkes Booth et une du président James A. Garfield. Sickles aurait visité l'os de sa jambe au musée chaque année à l'anniversaire de sa jambe partiellement arrachée puis amputée.
  • L’acte spécifique que Sickles a commis pour désobéir aux ordres pendant la bataille de Gettysburg consistait à déplacer ses troupes de la position ordonnée d’environ un mille, affaiblissant considérablement la ligne de l’Union et faisant que ses troupes étaient presque anéanties, car elles étaient complètement exposées aux attaques de toutes les parties à la nouvelle position (assez ironiquement, sa décision de les changer étant qu’il pensait que la nouvelle position serait plus facile à défendre). Cependant, comme cela a été noté, certains spécialistes pensent aujourd'hui que cela aurait pu aider l'Union, car Lee ne s'attendait pas à ce positionnement. Lorsque ses troupes ont été contraintes de se concentrer sur Sickles plutôt que sur leur cible, elle a neutralisé l'avancée de l'armée confédérée. La stratégie de bataille de Lee a été soigneusement préparée.
  • Après que sa jambe ait été amputée, Sickles est immédiatement retourné à Washington pour que sa version des événements soit celle qui avait été écrite pour la première fois dans les journaux, la première à apporter des nouvelles de la bataille. Sa version, bien sûr, avait lui-même pour héros la confrontation cruciale. Son regain de popularité, sa sympathie pour la jambe perdue et certains amis politiques haut placés, dont Abraham Lincoln, l’ont empêché de comparaître devant un tribunal pour son insubordination flagrante lors d’une bataille décisive.
  • À la suite de la guerre, Sickles a également affirmé qu'il avait seulement avancé sa position, estimant que le général Meade était un lâche et qu'il allait se retirer plutôt que de se battre. Alors il a avancé pour forcer le général à engager ses troupes. Il a également déclaré qu'il l'avait fait dans le but de se sacrifier, lui et ses braves, sous prétexte d'atténuer les assauts du Sud, afin de permettre à l'armée de l'Union de remporter la victoire ultime.
  • Sickles et le fils de Phillip Key, James Key, sont allés par inadvertance au même spectacle de théâtre de nombreuses années après l’assassinat du père de James. Des témoins ont déclaré que Sickles et James Key se dévisageaient tout au long de la représentation, mais ne faisaient rien autrement.
  • Sickles l'aurait présentée à la reine Victoria alors qu'elle se trouvait en Angleterre avec la célèbre prostituée Fanny White.
  • Selon ses rumeurs, Sickles aurait eu une liaison avec la reine déchue Isabella II.
  • Sickles a été shérif à New York en 1890.
  • Environ 1% de tous les États-Unisles affaires judiciaires ont les accusés utilisant la défense d'aliénation mentale. Parmi ceux-ci, seuls 26% ont des résultats positifs, 90% de ces résultats étant largement influencés par le fait que le défendeur avait déjà reçu un diagnostic de maladie mentale.

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