L'évolution du calendrier des temps modernes

L'évolution du calendrier des temps modernes

Perfectionner une méthode de prévision et de prévision du temps préoccupait nos ancêtres depuis la plus ancienne histoire consignée. Le voyage sans fin du Soleil, de la Lune et des étoiles à travers la grande étendue du ciel fournit des indices pour de nombreuses méthodes de marquage du temps, la plus évidente pour l'homme primitif étant le passage d'un jour (clair / sombre) et celui d'un mois sur les phases de la lune).

Mesurer la longueur exacte d’une année est difficile, mais pour nos ancêtres, les paramètres moins stricts, tels que le moment où un certain arbre fleurirait, étaient une preuve suffisante pour indiquer le début d’une nouvelle année.

Les anciens Égyptiens savaient que pour calculer une mesure exacte d'une année, il était nécessaire de noter la position des étoiles dans le ciel à un moment donné. Plus précisément, les prêtres d'Égypte utilisaient Sirius, le Dog Star, pour prédire chaque année l'inondation du Nil, ce qui leur donnait l'impression de pouvoir prédire cet événement. L'étude de Sirius a également permis aux Égyptiens de devenir la première civilisation à passer du calendrier lunaire au calendrier solaire.

Les anciens Babyloniens utilisaient un calendrier lunaire. Même aujourd'hui, les calendriers musulman et juif restent lunaires. Sympa, si vous aimez la tradition, mais utiliser un calendrier lunaire pose également un problème majeur. Un mois lunaire correspond à 29,5 jours, ce qui signifie que 12 mois lunaires totalisent 354 jours lunaires, soit environ 11 jours de moins qu'une année solaire. Pour résoudre ce problème, certains calendriers lunaires ajoutent un mois supplémentaire de temps en temps pour compenser le temps perdu, ce qui correspond à la gestion du calendrier juif.

Cependant, l’étude de Sirius par les prêtres égyptiens leur permettait de compter le nombre exact de jours de l’année solaire. Ils ont ensuite organisé les mois lunaires en intervalles de 12 mois, les faisant chacun durer 30 jours et cinq jours supplémentaires à la fin de l'année.

Cela sonne bien, mais il y a un problème: tous les quatre ans, Sirius se présente un jour de retard. La raison en est que l'année solaire est vraiment plus proche de 365 jours et six heures, ce que les Égyptiens n'ont jamais pris en compte, bien qu'ils soient conscients du problème. Cela a eu pour conséquence que le calendrier glisse vers l'arrière comme le ferait un lunaire, mais à un rythme beaucoup plus lent.

À l'époque de l'Empire romain sous Jules César, le calendrier, qui n'était pas synchronisé au bout de trois mois environ, avait désespérément besoin d'être peaufiné. Avec l'aide de Sosigenes, un astronome réputé originaire d'Alexandrie, Jules César a lancé un nouveau calendrier le 1er janvier 45 av.

Sosigenes a informé César que la durée réelle de l'année solaire est de 365 jours et six heures, comme le savaient les prêtres égyptiens. Sosigenes a estimé que la solution logique consistait simplement à ajouter un jour à février, le mois le plus court des mois romains, tous les quatre ans. C'est ce qui a fait la différence et avec cette idée intelligente, l'année bissextile est née.

Ce calendrier s'est rapidement répandu dans tout l'empire romain et a également été utilisé dans la chrétienté pendant des siècles. Et pourtant, encore une fois, une erreur est apparue. Il se trouve que l’année solaire ne compte pas 365 jours et six heures après tout. C’est en fait 365 jours, 5 heures, 48 ​​minutes et 46 secondes. Cela équivaut à une différence d’un jour sur 130 ans, mais lorsque vous parlez de millénaires, vous n’avez pas le choix.

Dans les années 1500, le problème apparemment mineur lié au calcul de l'année solaire est 11 minutes et 14 secondes plus court que l'écart moyen d'environ 10 jours entre le calendrier et l'année solaire réelle. Cela posait un problème particulier autour des équinoxes, qui se produisaient 10 jours plus tôt que les dates indiquées dans le calendrier.

Le pape Grégoire XIII a donc demandé à Christopher Clavius, un astronome jésuite, de l'aider à résoudre le problème. Constatant rapidement que l’erreur en question s’élève à 3 jours sur une période de 400 ans, il a mis au point une solution brillante à la situation.

L'astronome ingénieux a avancé la suggestion que les années se terminant en 2000 ne devraient désormais être que des années bissextiles si elles pouvaient être divisées par 400. Ce faisant, trois années bissextiles sont supprimées tous les trois siècles, ce qui fournit une solution nette au problème. .

La proposition, nommée en l'honneur du pape responsable de l'embauche de son cerveau (plutôt que du cerveau), a été mise en application dans les États pontificaux en 1582. Le calendrier grégorien a rapidement été repris par l'Espagne, le Portugal, la France et les États italiens l'année suivante. .

C’était une période de grands bouleversements religieux en Europe, et de nombreux États protestants n’étaient pas pressés de concéder que l’évêque de Rome avait raison à propos de quoi que ce soit. Les États luthériens d’Allemagne ont finalement décidé de procéder à ce changement en 1700, tandis que la Grande-Bretagne l’a repoussé à 1752. Même si la Grande-Bretagne avait déjà accumulé 11 jours de retard, de nombreuses personnes ont protesté violemment au moment du changement.

La Russie ne s'est pas convertie au calendrier grégorien avant la révolution de 1917, après la révolution russe (ce qui est drôle, c'est qu'en 1908 l'équipe olympique russe est arrivée avec 12 jours de retard aux Jeux olympiques de Londres.)

Les avancées technologiques du XXe siècle ont permis d'affiner encore davantage la précision du calendrier grégorien.Par exemple, il a été suggéré que, pour corriger une petite erreur dans le calendrier grégorien, il faudrait ajouter un jour tous les 3 323 années et que les années divisibles par le nombre 4000 ne soient pas des années bissextiles.

Alors, la prochaine fois que vous écrivez votre prochain rendez-vous chez le dentiste sur votre calendrier pratique, prenez un moment pour en apprécier la longue et noble évolution. Le calendrier que vous avez si gentiment donné pendant les vacances est entre vos mains grâce aux informations fournies par les prêtres égyptiens, Jules César et consorts. et un pape et son fidèle astronome jésuite.

Fait Bonus:

  • De l’autre côté de l’étang, un calendrier avait été conçu, semblable à celui que les Romains avaient mis au point, par une culture appelée Amérique centrale, les Olmèques, et mis au point à l’époque du premier siècle de notre ère par les Mayas. Les Mayas, après avoir conclu qu'il y avait 365 jours par an, ont conçu un calendrier de 18 mois, dont 20 jours chacun. Ils ont complété l'année en ajoutant cinq jours à la fin, considérés comme très malchanceux. Un autre aspect unique du calendrier maya est ce que l’on appelle le «tour du calendrier», cycle de 52 années au cours duquel chaque jour a son propre nom - aucun n’est répété.

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