Le jour où les lumières se sont éteintes

Le jour où les lumières se sont éteintes

Le 19 mai 1780 a commencé comme n'importe quel autre jour. Puis, entre 10 heures et 11 heures, le ciel au-dessus de la majeure partie de la Nouvelle-Angleterre s’obscurcit et devint noir. Les ténèbres ont été observées du Maine au New Jersey, plongeant ce qui était alors presque la moitié de l’Amérique dans la peur et le chaos. Il a été rapporté que l'événement avait persisté tard dans la soirée à certains endroits - même la lune et les étoiles étaient complètement obscurcies.

Nous ne parlons pas de votre panne d'électricité habituelle - de toute évidence, il n'y avait pas de lampes électriques ni de lignes électriques tombées en panne à ce moment-là. La cause de l’obscurité n’était pas non plus une éclipse de soleil, à la connaissance des scientifiques. Ce n’était pas non plus un orage, bien que certaines régions de la Nouvelle-Angleterre aient eu de la pluie ce matin-là. Alors, qu'est-ce qui a provoqué une obscurité si profonde que le soleil semblait s'être effacé du ciel au milieu du mois de mai?

Les historiens et les scientifiques tentent de concocter une réponse à cette question depuis des décennies. L'utilisation des informations consignées dans des journaux ne les a que jusqu'à présent.

Une telle obscurité ne préoccuperait personne, mais aujourd'hui, nous pourrions peut-être rechercher la réponse sur un smartphone alors que nous marchions dans une rue sombre de la pause-déjeuner. À l’époque, ils n’avaient même pas de télégraphe ni de radio, et les habitants des zones rurales vivaient si loin de leurs voisins que même les communications avec eux seraient limitées. Il n'y avait aucun moyen de savoir ce qui se passait.

Naturellement, les gens ont paniqué. Beaucoup de gens croyaient que le Jour du Jugement était sur eux - des gens marchaient dans les rues en hurlant que le jour était venu. Abraham Davenport, un législateur du Connecticut, a déclaré lorsque ses collègues avaient demandé l'ajournement: «Je suis contre l'ajournement. Le jour du jugement approche ou bien ne l’est pas. Si ce n'est pas le cas, il n'y a aucune raison d'ajournement; si c'est le cas, je choisis de faire mon devoir. Je souhaite donc que des bougies puissent être apportées.

Judgment Day n'était pas une idée si répandue dans les communautés religieuses à l'époque. Une grande partie des habitants de la région étaient des protestants profondément religieux qui considéraient les événements naturels extrêmes comme des signes des intentions de Dieu. Ils étaient profondément intéressés par «la culpabilité, le péché et la rédemption». Leur théorie initiale sur la cause était également quelque peu étayée par la Bible: «le soleil s'assombrira, la lune ne donnera pas sa lumière, les étoiles tomberont du ciel. … ”(Matthieu 24:29) et“ Le soleil est devenu noir comme un sac fait de cheveux, et la lune entière est devenue comme du sang. Les étoiles du ciel sont tombées sur la Terre… ”(Apocalypse 6: 12-13). Ce que les gens ont vu le jour où les lumières se sont éteintes correspondait à la description: dans certaines régions, la lune avait même une teinte trouble orange-rouge.

Alors, que pensent les scientifiques aujourd'hui? Des théories telles qu'une éruption volcanique et des météorites ont été lancées comme cause potentielle. Cependant, la cause la plus probable de l'obscurité est légèrement plus banale - un incendie de forêt massif au Canada. En examinant les anneaux de croissance des arbres en Ontario, les scientifiques ont pu déterminer qu’un incendie important s’était déclaré dans la région à peu près au même moment où la noirceur balayait la Nouvelle-Angleterre. Ils supposent qu'une combinaison de fumée épaisse et de brouillard est devenue si dense qu'elle a complètement obscurci le soleil. Il y avait une sécheresse dans la région à l'époque, faisant d'un incendie un événement probable. La théorie concorde également avec les récits d'une odeur de cendre dans la région et les rapports d'accumulation de suie dans les rivières et dans l'eau de pluie la veille.

Ce n'était pas le premier «jour noir» à se produire. Entre 1091 et 1971, près de cinquante «jours sombres» ont été enregistrés dans le monde entier. Bien que nous puissions nous moquer des habitants de la Nouvelle-Angleterre de 1780 pour leur idiotie, des jours sombres ont semé l’inquiétude, même en 1950, lorsque les incendies de forêt en Alberta ont à nouveau assombri le ciel en Nouvelle-Angleterre.

Comme on le sait aujourd’hui, le soleil n’est allé nulle part et, le 20 mai 1780, il a fait son retour en Nouvelle-Angleterre. Les gens se sont rassemblés dans les églises pour envoyer des prières de remerciement pour la lumière, et peu de mal a été fait. En fait, un groupe de personnes a bénéficié de l'événement. Une branche de la religion quaker appelée "les Shakers" s'était installée à New York et avait profité de la confusion pour convertir des centaines de personnes à leur idéologie lors d'une mission de 26 mois à travers la Nouvelle-Angleterre, juste après l'événement.

Faits bonus:

  • Un poème a été écrit à propos d’Abraham Davenport commémorant son courage le jour de l’obscurité. Il a été écrit par John Greenleaf Whittier et publié dans le Atlantique mensuel en 1866. Le texte complet du poème est disponible ici.
  • Une demi-année après l’Apocalypse Maya, il est clair que «l’anxiété de l’apocalypse» est encore très présente dans l’esprit de certains d’aujourd’hui. Une prédiction catastrophique dont vous n’auriez peut-être pas entendu parler est celle de 1499 concernant les inondations en Allemagne, lorsque l’astronome Johannes Stoffler prévoyait qu’une vaste inondation engloutirait le monde en février 1524. Aucune inondation n’a eu lieu, mais une émeute a éclaté qui a obtenu un siège. une arche à trois étages construite par un comte pour l'événement; des centaines de personnes sont mortes et le comte a été lapidé.
  • En 2012, les responsables de Doctor Who ont demandé aux fans de formuler une théorie sur la cause du jour sombre du 19 mai.Ils ont reçu des centaines de suggestions à la fois réalistes et sur le thème de Doctor Who, accusant un éventail de créatures, du poulpe géant de l'espace au Silence, en passant par le bouc émissaire très populaire, les Daleks.

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