Le cas curieux du syndrome de la main extraterrestre

Le cas curieux du syndrome de la main extraterrestre

Bien que la médecine moderne ait fait d’énormes progrès dans de nombreux domaines, même en cartographiant le génome humain, il reste des aspects de la santé humaine qui échappent toujours à notre compréhension. Le syndrome des mains exotiques est l’une de ces énigmes: ses victimes ont l’une de leurs mains, généralement celle qui n’est pas dominante, agissant comme si elle avait un esprit bien à elle.

Beaucoup d'entre nous ont vu des personnes atteintes de cette maladie, bien que sur grand écran. Dans le film d'horreur campy 1935, Amour fou, le chirurgien dérangé Peter Lorre remplace les mains du pianiste par celles d’un meurtrier qui lance un couteau, et les mains prennent le relais. Plus récemment et plus connu, dans Dr. Strangelove ou: Comment j'ai appris à ne plus m'inquiéter et à aimer la bombe (1964), Peter Sellers dans le rôle éponyme se bat à plusieurs reprises et de manière compulsive pour empêcher son bras droit de frapper un salut nazi. (En fait, le syndrome est parfois appelé aussi "syndrome du Dr Strangelove".)

Pourtant, ce qui est divertissant et même hilarant au théâtre n’est pas aussi drôle dans la vie réelle. Toucher, pincer et tirer de façon gênante et souvent gênante, ces mains étrangères peuvent saisir de manière compulsive un sein ou caresser un pénis pendant que la personne à laquelle il est attaché prend le métro ou attend en ligne; il y a aussi des ramifications juridiques potentielles si la main s'égare à une autre de manière inappropriée.

Décrits par les scientifiques comme «une activité complexe dirigée vers un but qui ne soit pas initiée volontairement», les personnes atteintes du trouble sont conscientes du mouvement et ressentent ce que la main ressent, mais se sentent souvent comme si elles n'avaient aucun contrôle sur elles. il. Survenant presque toujours du côté non dominant (c’est-à-dire que si vous êtes droitier, votre main étrangère serait votre gauche), de nombreux patients atteints de cette maladie arrivent au point où ils se réfèrent à la main comme s’il s’agissait d’une autre personne, même en lui donnant un nom différent. Souvent, les souffrants peuvent se plaindre: «Je ne peux pas le faire m'écouter."

Les symptômes vont de la saisie et de la libération compulsives d'un objet à des mouvements totalement auto-opposés, comme éteindre une cigarette immédiatement après que l'autre main l'ait allumée ou déboutonner une chemise lorsque l'autre boutonne. Entre les extrêmes, certains souffrants peuvent contrôler le bras avec beaucoup d’effort, même si, même dans ce cas, leurs mouvements peuvent être imprécis; par exemple, en essayant de toucher le bout du nez, ils touchent plutôt l'épaule. Des cas extrêmes se sont produits où la main a attaqué et a même essayé d’étrangler avec une corde la personne à laquelle elle est attachée.

Le syndrome lui-même fait partie d’un certain nombre de conditions similaires, chacune d’elles étant le produit d’un traumatisme ou d’une blessure au cerveau. Les cas de syndrome de la main extra-terrestre les plus courants, ou du moins les mieux documentés, concernent des épileptiques qui ont volontairement subi une procédure pour séparer les hémisphères gauche et droit du cerveau dans le but de contrôler leurs convulsions; cependant, il a été observé chez des personnes atteintes d'une tumeur au cerveau, d'un accident vasculaire cérébral, d'une infection ou d'un anévrisme.

Il n’existe aucun remède connu à cette maladie, bien qu’elle puisse généralement être contrôlée en donnant quelque chose à faire à la main étrangère, comme si elle tenait une canne pendant que vous êtes en public, la main reste donc occupée.

Une condition similaire, et également étrange, est connue sous le nom de trouble d'intégrité de l'intégrité du corps (BID), qui semble être purement psychologique. Les personnes souffrant de cette maladie ont également l’impression que l’un de leurs membres ne fait pas vraiment partie d’elles-mêmes. Mais plutôt que de vivre avec, ils ont un très fort désir de faire amputer le membre en cause. Comme le décrivent les psychiatres, «on pense que la motivation en faveur de la modification corporelle privilégiée est un décalage entre le schéma corporel réel et le schéma corporel perçu». Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux IV (DSM-IV), la plupart des personnes atteintes de cette maladie reçoivent peu ou pas de traitement formel; au contraire, beaucoup prennent les choses en main:

Lorsqu'il venait juste de sortir de l'université, il avait essayé d'amputer sa jambe en utilisant un garrot fabriqué dans une vieille chaussette et une forte ficelle… Au bout de deux heures, la douleur était devenue insupportable et la peur minait sa volonté.

La jambe était toujours là comme un corps étranger, un imposteur, une intrusion.

Il passait tous les instants de son sommeil à imaginer la liberté par rapport à la jambe. . . . La jambe n’était pas la sienne. Il commença à lui reprocher de le garder célibataire…

Une autre victime de BIID a eu plus de succès quand il s'est tiré une jambe. Comme il a dit: «Je voulais être unijambiste depuis que je suis enfant. . . . Personne ne peut aider ce souhait irrésistible et irrationnel que j’ai vécu à des degrés divers aussi longtemps que je me souvienne. Pour la première fois de ma vie, je suis enfin heureux. "

Dans une étude réalisée en 2005, il a été constaté que sur 52 patients BIID interrogés, 9 avaient un membre amputé et 6 utilisaient des «méthodes qui exposent le sujet à un risque de décès». Peut-être plus troublant encore, trois ont pu trouver un chirurgien disposé à amputer un membre sain; En fait, dans les années 1990, le Dr Robert Smith de l’infirmerie royale de Farkirk en Écosse a pratiqué au moins deux de ces chirurgies avant que leur nouvelle ne soit rendue publique.Un autre chirurgien, qui avait perdu sa licence plusieurs années auparavant, avait amputé illégalement un membre sain à Tijuana en 1998, mais le patient était malheureusement décédé des suites d'une gangrène. Aujourd'hui, il y a apparemment un chirurgien quelque part en Asie qui, pour 6 000 dollars, introduira une victime d'infections BIID dans son hôpital et procédera à une amputation d'urgence tout en prétendant effectuer une autre intervention chirurgicale.

Alors, la prochaine fois que vous voudrez vous plaindre de l'arthrite, du canal carpien, du doigt déclencheur, des crampes de l'écrivain ou des mains crispées, prenez un moment et soyez reconnaissant qu'au moins votre main gauche sache ce que fait votre droite et vous n'avez pas le presque incontrôlable envie de le couper. 🙂

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