Une histoire COPS

Une histoire COPS

COPS est un diffuseur incontournable de la télévision le samedi soir - 29 saisons - et il est facile d’oublier à quel point cette émission avait été révolutionnaire lors de sa première apparition en 1989.

PERSPECTIVE DE LA PREMIÈRE PERSONNE

Au début des années 1980, John Langley, un aspirant cinéaste, commença à travailler sur Cocaine Blues, un documentaire sur l’épidémie de crack et de cocaïne qui déferle sur le pays. Dans le cadre de ce projet, il a filmé des opérations de maintien de l'ordre, notamment des affaires de drogue et des raids policiers.

Au début, Langley avait filmé le film en tant que témoin objectif, mais cela avait pris fin lorsqu'un officier l'avait invité à s'habiller de façon tactique et à suivre la police lors de son déménagement. Pour la première fois, Langley comprenait le stress et le danger (et la montée d'adrénaline ) vécue quotidiennement par la police. Et les séquences qu’il a tournées pendant le raid étaient parmi les plus convaincantes qu’il ait jamais vues. Il pensait qu'il serait possible de construire tout un spectacle autour de ça.

Le garder réel

Comme Langley a développé l'idée d'un spectacle qu'il a appelé Street Beat, il a décidé que le film devait être présenté dans un style minimaliste et réaliste - les séquences montées seraient présentées telles quelles, sans narrateur, script, musique, reconstitutions scéniques, beaucoup de montage ou toute autre convention standard de narration télévisée pour détourner l'attention du visionnage. public. Il ne voulait pas qu'un hôte ou quelqu'un d'autre dise aux gens ce qu'il fallait penser à ce qu'ils voyaient.

Langley croyait qu’une telle émission réussirait, mais ABC, CBS et NBC n’ont pas été convaincues et n’ont pas transmis l’idée. Même le partenaire commercial de Langley, Malcolm Barbour, était sceptique. Le concept était si inhabituel, et même si c’était une bonne idée, il n’était pas évident qu’un débutant comme Langley serait capable de le réussir.

Sans preneurs pour Street Beat, La société de production Langley and Barbour ont passé les quelques années suivantes à produire une série d’émissions spéciales de télévision syndiquées sur le thème du crime (comprenant des images de manœuvres policières) animées par Geraldo Rivera. Les spéciales ont connu un vif succès et ont permis à Langley d’être mieux connu dans le secteur de la télévision. Mais s’il pensait que cela le faciliterait pour lui de trouver un acheteur pour le spectacle qu’il appelle maintenant COPS, il avait tort: ​​ABC, CBS et NBC ont toujours dit non.

LA RECRUE

En 1987, cependant, il y avait un nouvel acteur dans la télévision réseau: Fox. Le réseau "upstart" est en ondes depuis octobre 1986, mais peu de ses émissions ont été couronnées de succès. Fox luttait non seulement pour rester à flot, mais aussi pour se forger une identité distincte des réseaux Big 3: sa stratégie de survie consistait à diffuser de nouvelles émissions inhabituelles. Et grâce à une grève imminente des scénaristes de la télévision qui semblait durer des mois, Fox s’intéressait particulièrement aux émissions n’imposant ni scénaristes ni script.

Langley et Barbour ont réuni les meilleures images de la campagne policière spéciale sur les crimes de Geraldo lors de la descente de la police et présenté un argumentaire de vente à trois dirigeants de Fox: le directeur général Barry Diller; le responsable de la programmation, Steve Chao; et un troisième homme non identifié qui prenait des notes dans le coin - Langley supposait qu'il était comptable. Après avoir présenté leur exposé, l’homme qui prenait des notes, le président de la Fox, Rupert Murdoch, a confié à Diller: "commandez-en quatre." Langley et Barbour ont passé un accord.

COP-SPAN

Pour filmer le pilote, Langley s’est adressé à la même personne que lorsqu’il avait besoin de filmer la police pour ses émissions spéciales pour Geraldo: le shérif Nick Navarro du comté de Broward, en Floride. Navarro a été dérangé par le fait que la compréhension du public vis-à-vis de l’application de la loi était informée par des films et des émissions de télévision fictifs et extrêmement imprécis, tels que Dirty Harry et Miami Vice. Il a vu COPS comme une chance presque semblable à C-SPAN de décrire la police de manière aussi précise et honnête que possible, et il a estimé qu'une telle transparence était essentielle dans une société libre. Il a heureusement permis à Langley de filmer ses officiers au travail.

Si vous regardez l'heure COPS Pilote, vous serez peut-être surpris de voir à quel point c'est différent de la version moderne du spectacle. La différence la plus flagrante réside dans l'inclusion de scènes d'officiers dans leur propre maison: dîner avec leurs familles, regarder la télévision et jouer avec leurs enfants. Un officier et sa femme se disputent même au sujet de leur relation devant le COPS équipe de tournage. Langley dit que Fox l’a forcé à insérer dans le pilote la séquence du policier à la maison contre son meilleur jugement, affirmant que si les séquences de la vérité du cinéma n’attachaient pas le public, les histoires du feuilleton réel le seraient. le COPS Le pilote a été diffusé le samedi 11 mars 1989. Depuis lors, l’émission a été diffusée samedi soir.

UN DEUX TROIS

Fox n'a pas promu COPS très lourdement, mais la série a quand même réussi à trouver un public, qui s’est rapidement développé grâce au bouche à oreille positif. En même temps, Langley se mit au travail en supprimant toutes les caractéristiques que le réseau lui avait imposées: musique de fond, intrigues secondaires «soap opera» et scènes filmées au siège de la police, qu'il jugeait inutiles et beaucoup moins intéressantes que des scènes de police sur le terrain.Au cours de ce processus, il a également développé le format de trois histoires par épisode qui se poursuit encore de nos jours:

  • Le premier segment est une séquence «d'action» dramatique, impliquant souvent une poursuite par la police d'un véhicule ou d'un suspect à pied.
  • Le deuxième segment est plus lent et contient souvent un contenu émotionnel ou humoristique (comme la scène où un suspect nie à plusieurs reprises qu’il consomme de la drogue, sans se rendre compte qu’il a une cigarette de marijuana cachée derrière son oreille jusqu’à ce que l’agent la lui arrache).
  • Le troisième segment vise à donner au public une matière à réfléchir, telle que les méthodes utilisées pour placer un suspect peu coopératif en détention ou les coûts sociaux associés au traitement de la toxicomanie comme un problème criminel plutôt que comme un problème de santé publique.

BAD BOYS, BAD BOYS

Vingt-trois ans et plus de 900 épisodes plus tard, COPS reste la série de téléréalité la plus réussie de la télévision réseau. Son rôle dans la perception de l’application de la loi par le public a été profond et a permis à toute une génération d’agents de s’intéresser au travail de la police tout en regardant COPS quand ils étaient enfants.

L’affirmation la plus inhabituelle de la série réside peut-être dans le fait qu’il a transformé sa chanson thème «Bad Boys» en la chanson la plus citable, sinon la plus célèbre, de reggae de l’histoire. Dès le début, Langley voulait COPS d'être le tout premier spectacle en réseau avec une chanson au thème du reggae et, pendant le tournage du pilote en Floride, il a incité ses producteurs sur le terrain à parcourir les disquaires locaux à la recherche de la bonne chanson.

Quelqu'un a trouvé «Bad Boys», chanté par le groupe jamaïcain Inner Circle. «J’ai dit, c’est ça, c’est la chanson, se souvient Langley. «Je veux dire, c’était trop bien. Vous savez, "… mauvais garçons, mauvais garçons, que ferez-vous, que ferez-vous quand ils viendront pour vous?" C'était tout simplement trop parfait. "" La chanson est sortie en single en 1993 et ​​fait partie du Top 10.

FAIRE LE SPECTACLE

  • Au cours d’une semaine de production typique, jusqu’à une douzaine de personnes COPS Des équipes de tournage côtoient des officiers de police partout aux États-Unis. La plupart de la production a lieu pendant les mois les plus chauds, lorsque les escrocs sont plus susceptibles de sortir. Cela explique pourquoi vous ne voyez presque jamais une police se poursuivre dans la neige… mais vous voyez beaucoup de suspects en sueur et torse nu.
  • En moyenne, il faut environ 18 heures de séquences policières inédites pour produire les 22 minutes de matériel constituant un épisode.
  • COPS a été tourné à Hong Kong, en Grande-Bretagne, en Russie… mais jamais au Canada. Pourquoi pas? «Le Canada a beaucoup moins de criminalité que nous aux États-Unis», a déclaré Langley au Ottawa Citizen en 2008.

"Je suis à la télé!"

  • Si vous (comme oncle John) vivez dans la terreur de COPS filmer dans votre ville en ce pire jour de votre vie, quand vous êtes ivre, à moitié nu et crier au milieu de la rue, ne craignez rien: COPS ne peut pas montrer votre visage à la télévision sans votre consentement. Chaque visage montré dans le programme est le visage d'une personne qui a signé un formulaire de décharge.
  • Au début, il n’était pas facile de faire signer les formulaires de divulgation aux suspects; En conséquence, de nombreux visages ont dû être flous numériquement. Mais maintenant que le spectacle est célèbre, plus de 90% des suspects les signent. «Quand ils entendent dire que nous ne sommes pas une caméra de presse, nous sommes COPSs’exclament généralement: «Oh, c’est génial! Quand serai-je sur? ”, Dit Langley.

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