La ville de l'effroi

La ville de l'effroi

Si vous pensez que les rues de Paris sont enchanteresses, attendez de découvrir ce qui se cache ci-dessous.

ILS DUG PARIS

La plupart des visiteurs de Paris n’ignorent pas que sous la ville lumière se trouve un labyrinthe sombre de tunnels en embranchement et de carrières abandonnées. Paris se trouve au sommet de formations massives de calcaire et de gypse, exploitées depuis plus de 1 000 ans. Les Romains ciselaient le calcaire à grain fin en bains et sculptures. Les Français l'utilisèrent pour construire des milliers de bâtiments, de la cathédrale Notre-Dame au musée du Louvre, en passant par le quartier général de la police de Paris. Quant au gypse, avez-vous déjà entendu parler du plâtre de Paris? C’est d’où il vient.

Lorsque les activités minières ont commencé, les carrières se trouvaient à l'extérieur de la ville, mais au fil des siècles, la ville s'est étendue, de même que les carrières. Finalement, Paris s'est retrouvé avec un labyrinthe souterrain de 1 900 acres qui commence à environ 15 pieds sous les rues et se termine à 120 pieds sous terre. Les parisiens appellent le labyrinthe multi-niveaux gruyère (fromage suisse), c’est exactement à quoi ressemble une coupe transversale du sol sous leurs pieds.

Cette sensation de somnolence

Quand une ville entière finit sur un sol troublé, les choses deviennent incertaines. Les habitants ont eu un premier aperçu de l’instabilité de leur ville en 1774, lorsqu’un des tunnels s’est effondré, engloutissant maisons et personnes le long de la rue d’Enfer («Hell Street»). Les Parisiens paniquant, Louis XVI crée l'Inspection générale des carrières et désigne l'architecte Charles-Axel Guillaumot comme premier chef. Il a demandé à Guillaumot de faire trois choses: 1) trouver tous les espaces vides sous Paris, 2) en faire une carte, et 3) renforcer tous les espaces situés sous les rues publiques ou sous les bâtiments appartenant au roi. En inspectant personnellement les dolines à une profondeur de plus de 20 mètres, Guillaumot a été horrifié par ce qu'il a découvert et a révélé la vérité à Louis: «Les temples, les palais, les maisons et les rues publiques de plusieurs quartiers de Paris et de ses environs sont sur le point de couler dans des fosses géantes. "

MOULE LANG SYNE

Ce n’était pas le seul problème à Paris. Grâce à la guerre, à la famine et à la peste, les cimetières de la ville étaient pleins à craquer. Un matin glacial de février 1780, un propriétaire s’installa dans sa cave mais fut immédiatement repoussé à l’étage par une terrible puanteur. Sous le nez de ses voisins (et portant un mouchoir imbibé de vinaigre), il se laissa glisser à nouveau et découvrit 20 corps en décomposition, recouverts de moisissure de cimetière, éclatant à travers le mur. Les cimetières avaient finalement dépassé leurs limites.

Mais là où d'autres ont vu un problème, le roi Louis a vu une opportunité. Il a fermé les cimetières et les os ont été déterrés et empilés dans les carrières. Six millions de squelettes - des monticules et des piles de crânes et de tibias, des fémurs et des épines - ont transformé les chambres en catacombes, un boneyard souterrain connu sous le nom de "L'Empire des Morts".

Des chats dans un labyrinthe

Au fur et à mesure que Paris grandissait, le gruyère devenait encore plus troué. Les églises ont creusé des cryptes. Les ingénieurs municipaux ont construit des aqueducs, des égouts, des conduites d’eau et des tunnels pour les lignes de métro. Ils ont creusé des conduits pour les lignes téléphoniques et électriques, des bunkers comme abris pendant la Seconde Guerre mondiale et des garages pour le stationnement souterrain. Et tout en bas: les anciennes carrières, dont les plafonds ne sont soutenus que par des piliers de calcaire et des pierres empilées.

L’Inspection générale des transporteurs (IGC) n’a ouvert qu’un mille - les catacombes - sur un total de 180 km. Cela n'arrête pas les cataphiles. À la nuit tombée, ces fous spéléologues filent dans les égouts et par les puits de ventilation. Ils ouvrent des bouches d'égout et se faufilent dans les entrées des sous-sols des hôpitaux, les caves de bars, les cryptes d'églises et les tunnels de métro. Pourquoi? «À la surface, il y a trop de règles», dit un cataphile. "Ici, nous faisons ce que nous voulons."

En préparant un article pour National GeographicLa journaliste Neil Shea a eu un aperçu de ce que les cataphiles font sous terre. Certains portent des bouteilles de plongée pour explorer et cartographier les puits abandonnés. Certains créent des œuvres d'art, comme un château de calcaire de quatre pieds de haut doté d'un pont-levis, de douves, de tours et même d'un petit soldat LEGO qui garde la porte. Autres manifestations: un auteur et un illustrateur ont organisé une séance de dédicace pour leur roman graphique Le Diable Vert (Le diable vert). Un groupe de personnes a organisé un banquet, leur candélabre jetant des ombres sur la table de pierre alors qu’ils se plongeaient dans la fondue au fromage et écoutaient de la musique de chambre. Alors que les cataphiles couraient dans le gruyère comme des souris, la ville décida d'engager un autre type de chat pour les traquer.

SUR LE PURR-ROWL

«Nous croyons profondément que les catacombes nous appartiennent et que personne n’a le droit de les enlever», déclare un cataphile de longue date surnommé Morthicia. Les cataboliques sont en désaccord. Ces policiers spéciaux patrouillent dans le labyrinthe, chassent les délinquants de leurs tanières souterraines et leur infligent des amendes. C'est comme d'habitude… à moins qu'ils ne tombent sur quelque chose d'inattendu.

En 2004, au cours d’un exercice d’entraînement à 50 pieds sous la surface, les agents ont déplacé une bâche portant la mention «Chantier de construction. Pas d'accès. »Cela a déclenché un enregistrement sur bande de chiens qui aboyaient. «Pour effrayer les gens», a déclaré un officier.Au-delà des aboiements, ils ont trouvé 3 000 pieds carrés de galeries souterraines. Dans une galerie, il y avait 20 fauteuils de théâtre (gravés dans la roche), un grand écran de cinéma, des équipements de projection et divers types de films, allant des classiques du film noir des années 1950 aux thrillers contemporains. Dans une autre pièce, ils ont trouvé des tables et des chaises et un bar bien approvisionné. Trois jours plus tard, ils sont revenus avec un électricien pour retracer les câbles utilisés pour pirater le pouvoir et le service téléphonique. Mais les galeries avaient été dépouillées; il ne restait pas un fil pour offrir un indice aux coupables. Il ne restait qu'une note au milieu de la parole: «N'essayez pas de nous trouver.

Fromage Parisee

Un groupe s’appelant «les Mexicains perforants» a par la suite revendiqué la responsabilité du théâtre. "Il en existe une douzaine d'autres", a déclaré Patrick Saletta, un photographe qui documente le souterrain urbain. «Vous n’avez aucune idée de ce qui se passe là-bas.» Peut-être pas, mais voici ce qu’ils savent: la mise en garde de l’inspecteur Guillaumot au XVIIIe siècle est toujours valable. En 1961, le labyrinthe engloutit tout un quartier du sud. De petits effondrements se produisent chaque année, mais les Parisiens semblent indifférents. La CIG - toujours vigilante plus de 200 ans après sa création - veille à ce que la Ville Lumière ne tombe pas dans le gruyère.

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