L'incroyable Tardigrade - La créature la plus dure connue sur Terre et au-delà

L'incroyable Tardigrade - La créature la plus dure connue sur Terre et au-delà

C’est sûrement l’essence de la science-fiction: un être extraordinaire qui arrive sur Terre peut résister à un éventail de conditions tortueuses: ébullition, gel, pression atmosphérique énorme, déshydratation presque totale et exposition à des quantités massives de radiations ionisantes. Bien que beaucoup disent en plaisantant que "les cafards seraient la seule chose qui survivrait à une guerre nucléaire mondiale extrême", en fait, les cafards ne le feraient pas. Ces créatures le feraient. Ils sont également la seule forme de vie connue pour pouvoir survivre pendant de longues périodes dans le vide de l’espace. (Remarque: les humains peuvent réellement survivre dans le vide de l'espace pendant environ 90 secondes sans subir de dommages à long terme, mais nous n'avons rien sur cette créature.) Ils peuvent rester en sommeil pendant 10 à 100 ans, puis revenir à la vie avec une goutte d'eau. . En ce qui concerne la durabilité, rien sur Terre ne peut égaler le très réel «ours d’eau» - une petite créature de la taille d’un grain de sable (d’une moyenne d’environ un millimètre de long) qui est souvent considérée comme la créature la plus dure de la planète Terre.

Il existe plus de 1000 espèces connues d'Ours d'Eau (appelées telles parce que, lorsqu'elles marchent, leur démarche ressemble vaguement à celle de petits ours charnus qui se promènent sur huit pattes). Également appelés «tardigrades» (du latin «tardigradus» signifiant «marcheur lent»), ils prospèrent dans les environnements les plus extrêmes aux quatre coins de la Terre, de l'équateur aux régions polaires, en passant par les forêts, les marécages, les déserts, les toundras. montagnes, glaciers, sources chaudes - du point culminant de la Terre le long de la chaîne de montagnes himalayenne aux parties les plus profondes de la mer, les tardigrades sont au rendez-vous. Moins excitants, ils peuvent également être trouvés dans votre cour où vous pouvez généralement les trouver dans la mousse commune, les lichens et les fougères, se nourrissant de détritus naturels dans le sous-bois.

Bien que la communauté scientifique connaisse depuis longtemps les tardigrades (depuis 1773), il est encore mystérieux de savoir comment ils gèrent l'exploit incroyable de la cryptobiose, à savoir la capacité d'arrêter presque complètement leurs processus métaboliques, en perdant jusqu'à 97%. % de leur humidité totale. Quand ils rencontrent ensuite de l'eau, ils réaniment, le record actuel étant de 120 ans de réanimation (bien que cette créature particulière ait simplement bougé un peu, puis est morte lorsqu'elle est réanimée. Mais quand nous allons à des portées telles que 10 ans, la plupart des tardigrades sont capables de entièrement réanimé sans aucun problème.)

Une des clés du succès de cette créature rustique semble être la présence d’un sucre cellulaire appelé tréhalose qui préserve les membranes qui forment leur corps. Bien que la solution à l'animation humaine en suspension ne soit guère une solution, les scientifiques considèrent le tréhalose comme un moyen viable de conserver les œufs humains pendant la congélation pour une fertilisation ultérieure.

Quoi qu’il en soit, quand les tardigrades se dessèchent, elles deviennent des «foudres», de petites capsules qui sont facilement transportées et dispersées sur la Terre par le vent, les océans ou dans les intestins d’un animal. (Oui, ils peuvent parfois y survivre aussi.) En plus de leur capacité de déshydratation, ces petites créatures peuvent aussi se passer d’oxygène pendant un certain temps et résister à des températures allant bien au-dessus du point d’ébullition de l’eau jusqu’à presque zéro. (Ils ont démontré leur capacité à survivre à plusieurs degrés au-dessus du zéro absolu.)

Pas assez remarquable pour toi? Les tardigrades peuvent également survivre jusqu'à 5 000 grays ou 500 000 rads de rayonnements ionisants, bien qu'au-dessus de 100 000 rads semblent les rendre stériles. À titre de référence, les humains meurent autour de «1 000» à 2 000 rads et subiront des dommages importants avec beaucoup moins.

Afin de tester certaines des incroyables capacités de tardigrade, l’Agence spatiale européenne (ESA) a lancé en 2007 le vaisseau spatial FOTON-M3, une capsule remplie d’expériences scientifiques dans les cieux. Parmi ses sujets figuraient des tardigrades vivants, qui sont revenus de l'espace après une orbite terrestre de la Terre pendant 12 jours, tout en étant soumis au quasi-vide de l'espace et à la totalité du spectre de radiations solaires et cosmiques mortelles. Comment les ours d'eau ont-ils résisté? Pas de problème pour un grand pourcentage d'entre eux. Environ 68% d’entre eux allaient bien et restaient sur amblin ’une fois sur Terre. À titre de référence, outre le quasi-vide de l’espace, certaines espèces de tardigrades peuvent également résister à une pression atmosphérique 6 000 fois supérieure au niveau de la mer. C'est environ 6 fois plus de pression qu'au plus profond point de l'océan. Pour ma part, je souhaite la bienvenue à nos nouveaux seigneurs tardigrades.

Faits bonus:

  • Donc, si le tardigrade est si résistant, pourquoi tout ce qui se passe sur la planète n’est-il pas recouvert d’une épaisse couche d’eux? Eh bien, il s'avère que la durée de vie naturelle du tardigrade est d'environ un an, à moins qu'il ne soit déshydraté. Dans ce cas, évidemment, le record est actuellement d'environ 120 ans, comme indiqué ci-dessus.
  • Lorsque le tardigrade émerge de son œuf, il a en réalité toutes ses cellules adultes et ne grandit pas en nombre de cellules. Cependant, sa taille augmente parallèlement à l’agrandissement des cellules.
  • Parce que leur robustesse frise l’indestructibilité, la capacité de ce petit ours de survivre au-delà de l’atmosphère de la Terre incite à penser qu’il pourrait provenir de l’espace extra-atmosphérique, une croyance connue sous le nom de transpermie. Quoi qu'il en soit, le premier tardigrade connu semble avoir surgi sur Terre il y a environ 530 millions d'années.
  • La plupart des tardigrades mangent des matières végétales et des bactéries, bien que certains s'attaquent à des nématodes (d'autres vers) ou à d'autres créatures, qui se nourrissent de leur démarche lourde et caractéristique.
  • Bien que les tardigrades se composent généralement de mâles et de femelles, certaines espèces ont été identifiées comme parthénogènes (une forme de reproduction asexuée) ou même hermaphrodites. Les stratégies de survie et d’adaptabilité de tardigrade sont si efficaces qu’il n’est pas surprenant que sa méthode d’accouplement soit tout aussi efficace. Chez la plupart des espèces observées, lorsque la femelle mue, elle laisse des œufs dans sa peau, après quoi le mâle les féconde avec du sperme, puis se balance pendant son trajet.
  • Voulez-vous voir un ours d'eau pour vous-même? Ou votre enfant est-il sur le marché pour un projet scientifique impressionnant? Vous avez de la chance, car quiconque possède un microscope peut observer de près et de près un comportement tardigrade. Trouvez juste un morceau de mousse, plongez-le dans de l’eau de source dans une boîte de Pétri et voyez si vous pouvez repérer un tardigrade parmi les créatures qui commencent à animer le champ visuel de votre oscilloscope.

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