À cette époque, le service postal américain a essayé de livrer du courrier par missile

À cette époque, le service postal américain a essayé de livrer du courrier par missile

Aujourd'hui, pour le prix équivalent d'une bonne tasse de café, vous pouvez demander au service postal des États-Unis de ramasser et d'envoyer une lettre n'importe où dans la partie continentale des États-Unis en seulement un jour ou deux. Mais cela n’a pas toujours été le cas et c’est pour cette raison qu’ils l’appellent «courrier postal». Pour contourner le problème, pendant un bref instant dans les années 1950, l'USPS a osé rêver d'un grand comme un roquette grande… Oui, le 8 juin 1959, le US Post Office Department, en collaboration avec l'US Navy, a lancé un fusée chargée de ce qu'ils ont officiellement surnommé MISSILE MAIL!

Pas le premier à essayer d’envoyer des messages transmis par des projectiles, des flèches ont souvent été utilisées au cours de l’histoire pour envoyer des messages sur les rivières et les murs du château, etc. Dans des temps un peu plus modernes, l'auteur Heinrich von Kleist a suggéré dans un article de 1810 intitulé «Inventions utiles» que tirer avec des obus d'artillerie chargés de lettres serait un excellent moyen d'envoyer rapidement des courriers importants dans toute l'Allemagne via la création d'un réseau de relais de ce type d'artillerie.

Cette idée ne s'est jamais concrétisée, mais d'autres qui ont plus tard eu plus ou moins la même idée ont eu un meilleur succès. Par exemple, à la fin du XIXe siècle à Tonga, les habitants de l’île de Niuafo’ou ont décidé d’utiliser des fusées Congreve pour envoyer et recevoir du courrier. Vous voyez, le manque de plages et de ports sur l'île, ainsi que la présence de la deuxième tranchée océanique la plus profonde du monde, la tranchée de Tonga, juste à côté (rendant impossible l'ancrage), signifiait que le courrier de la quelque chose ne se fait pas régulièrement, malgré le passage fréquent de navires.

La solution ultime pour tirer parti du trafic de navires existant ici pour envoyer et recevoir du courrier était tout simplement de laisser les navires larguer des canettes contenant du courrier dans l’eau, puis de sonner les cornes au passage. Les nageurs puissants nageaient ensuite pour essayer de ramasser les canettes avant le courant. De même, les nageurs acheminaient les messages de l'île vers la voie de navigation pour les déposer, les lettres en boîte étant ramassées lorsque les navires passaient. Tout cela a finalement valu à Niuafo’ou le surnom de Tin Can Island.

Mais avant d’avoir obtenu ce surnom, ils ont décidé d’utiliser les fusées Congreve, ce qui est certainement une occasion manquée ici en termes de surnom plus dur.

Quoi qu’il en soit, le principal problème lié à l’utilisation de fusées Congreve, dont on se souviendrait peut-être mieux aujourd’hui en étant immortalisé dans les paroles de la bannière Star Spangled, était simplement l’inexactitude et le manque de fiabilité desdites fusées. Ceci est notamment illustré par l'officier britannique Alexander Cavalié Mercer lors d'une discussion sur la variété à moyenne portée lors de la campagne de Waterloo en 1815:

L'ordre de tir est donné - un tir bâbord - le missile agité commence à cracher des étincelles et à se tortiller la queue pendant une seconde environ, puis fonce droit vers la chaussée. Un canon se trouve juste en travers de son chemin, entre les roues dont l'obus dans la tête de la roquette éclate, les artilleurs tombent à droite et à gauche… nos fusées-roquettes ont continué à tirer des roquettes, dont aucune n'a jamais suivi la trajectoire de la première; la plupart d'entre eux, en arrivant au milieu de l'ascension, ont pris une direction verticale, alors que certains se sont en fait retournés sur eux-mêmes - et l'un d'entre eux, me suivant comme un bourreau jusqu'à l'explosion de sa coquille, m'a en fait mis plus en danger que tous les autres feu de l'ennemi tout au long de la journée.

Quelques décennies parmi les nombreux autres à travers le monde qui ont tenté de lancer un courrier-fusée du début au milieu du 20e siècle, sans doute le plus réussi de tous les efforts pour le mettre en place a-t-il été mené indépendamment en Autriche et en Inde. Dans le premier cas, un certain Friedrich Schmiedl a lancé une série de roquettes contenant du courrier d’une ville à l’autre, dont un itinéraire de près de 6 km, de St Radegund à Kumberg. Ceci est décrit succinctement dans un numéro de 1934 de Mécanique populaire,

Chaque fusée transporte 200 à 300 lettres du point de départ, le Shocket, à Radegund ou à Kunberg, dans les environs de Graz, d'où le courrier est acheminé par courrier postal. Toutes les fusées-courrier ont parfaitement fonctionné, chaque vol étant effectué selon les plans prévus sans perdre une seule lettre. Les lettres portant des timbres spéciaux «courrier-fusée» sont scellées dans un conteneur en métal pour éviter tout endommagement, mais cette précaution n’était pas nécessaire en raison de la précision avec laquelle les roquettes sont arrivées à destination.

Malheureusement, malgré l’extrême succès du projet, les efforts de Schmiedl ont été vains lorsque la Poste autrichienne a supprimé le financement du courrier-fusée. Malheureusement aussi pour Schmiedl, du moins pour sa place dans l’histoire de la conception de fusées, la Seconde Guerre mondiale a commencé peu de temps après. Craignant que son travail ne soit utilisé pour développer des fusées, ni pour transporter du courrier ni pour un usage scientifique, mais pour transporter des explosifs, il a détruit les enregistrements de ses créations et a renoncé à se lancer complètement dans la technologie des fusées, même lorsqu'il s'est proposé par la suite de développer des fusées. les États-Unis après la guerre, il ne voulait tout simplement pas que son travail soit transformé en arme.

Se rendant en Inde, Stephen Smith, ancien dentiste puis secrétaire de la Indian Airmail Society, a lancé de 1934 à 1944 environ 80 roquettes contenant du courrier (et d'innombrables autres roquettes expérimentales sans courrier).En plus des lettres, il a également tiré dans un cas une roquette contenant des vivres pour aider les survivants du séisme. De plus, le 29 juin 1935, il a réussi à tirer une roquette sur la rivière Damodar. La charge utile? Deux poulets vivants nommés Adam et Eve. Ils ont bien survécu à l'épreuve et ont passé le reste de leurs jours dans un zoo. Comme Schmiedl, malheureusement, la Seconde Guerre mondiale a vu le travail de Smith réduit et il est décédé peu de temps après la fin de la guerre.

En revenant de l’étang vers les États-Unis, il existe plusieurs cas de passionnés de roquettes utilisant des avions à propulsion multiple pour envoyer des lettres, notamment le 23 février 1936, date à laquelle des roquettes ont été utilisées pour envoyer un paquet de lettres de Greenwood Lake (New York) à Hewitt , New Jersey, au-dessus d’un lac gelé. Alors que les roquettes se sont finalement écrasées après un vol d’environ un demi-mille, leur charge utile a été collectée avec succès par un employé des postes de Hewitt et emmenée au bureau de poste pour un traitement ultérieur.

Tout cela nous ramène au 8 juin 1959 et au service postal américain qui a sauté dans le train de livraison Rocket Mail, mais d’une manière beaucoup plus avancée que jamais auparavant.

Bien qu’il soit prétendu être une entreprise altruiste visant à tester la faisabilité de l’envoi de courrier par missile, le ministre des Postes, Arthur E. Summerfield, était lui-même à l’époque poétique sur le potentiel de cette idée pour les militaires. juste un "un énorme flex" visant carrément les Soviétiques. Vous voyez, la guerre froide commençait à peine à se réchauffer et l'envoi de courrier de plusieurs centaines de kilomètres sous forme de missile guidé était considéré par le ministère de la Défense comme un formidable coup publicitaire à utiliser pour démontrer la précision et la précision du nucléaire américain. arsenal.

À cette fin, le missile choisi pour transporter le courrier était un Regulus I, un missile de croisière muni habituellement d'une tête nucléaire, qui dans ce cas avait été remplacé par deux conteneurs postaux. Ces conteneurs ont été chargés manuellement avec l'aide de Summerfield. Après cela, il s’est ensuite dirigé vers la destination du missile.

Environ 3 000 exemplaires d'une lettre de Summerfield adressée à tous, des maîtres de poste des nations alliées au président Dwight Eisenhower, ont été transportés sur cette fusée. En outre, il a été noté que tout le monde à bord du sous-marin qui a lancé le missile avait également reçu une copie de la lettre (illustrée ci-dessous) en guise de souvenir de l’occasion historique.

Et, à côté de l’impressionnant processus inhérent à l’envoi de courrier via une puissance de fusée, le missile a été lancé à partir du sous-marin USS Barbero. La cible, faute d’un meilleur terme, pour le missile était une base aérienne auxiliaire navale en Floride située à moins de 200 milles de distance.

Lancé peu après midi, le 8 juin 1959, le missile atterrit en toute sécurité après seulement 22 minutes de vol. Comme mentionné, Summerfield attendait pour récupérer le courrier à la main et ensuite, les lettres étaient acheminées vers un bureau de poste à Jacksonville, en Floride, pour être triées comme tout autre courrier.

Enthousiaste face au succès de la mission et à la rapidité sans précédent avec laquelle le courrier venait juste d'être acheminé, le maître de poste Summerfield, cité, aurait déclaré:

Cet emploi en temps de paix d'un missile guidé dans le but important et pratique du courrier est la première utilisation officielle connue des missiles par un service postal quelconque de tout pays. Avant que l'homme n'atteigne la lune, le courrier sera livré dans les heures qui suivent, de New York à la Californie, en Grande-Bretagne, en Inde ou en Australie au moyen de missiles guidés.

Il est difficile de savoir si Summerfield était au courant du fait que tout cela était conçu comme une démonstration de force pour les Soviétiques, car il semblait mortellement sérieux quant à la mise en place plus répandue du courrier propulsé par une fusée, racontant même fièrement comment étaient le ministère des Postes et de la Défense. va travailler ensemble pour faire de cette idée une réalité dans la célèbre lettre Missile Mail.

Malgré les nobles affirmations de Summerfield sur les perspectives du courrier-fusée, l’idée n’a jamais vraiment fait son chemin. Cela étant dit, d'autres tentatives ont été faites depuis, par exemple lorsque XCOR Aerospace a utilisé l'un de ses avions EZ-Rocket pour transporter le courrier pour l'USPS de Mojave à California City (environ 180 km ou 290 km), démontrant ainsi que le Les futures fusées réutilisables peuvent rendre économiquement viable l'envoi de courrier physique et de colis n'importe où dans le monde en quelques heures.

Mais pour l’instant, Rocket Mail n’est encore qu’un rêve en l'air… ce qui est dommage parce que cela fait en sorte que les livraisons de drones d’un jour, autrement futuristes, paraissent plutôt ennuyeuses. Je veux dire, Jeff Bezos possède une énorme participation dans une société de fusées ET Amazon. Il n’est pas nécessaire qu’un chirurgien-fusé assemble ici deux et deux. Pensez-y: livrez Amazon Fire Sticks non pas en un jour, mais en quelques minutes, à la commande, en tirant un peu plus sur des bâtons de feu Amazon authentiques… probablement avec des lasers impliqués quelque part. Juste en train de dire…

Fait Bonus:

  • Une chose amusante à faire lorsque vous effectuez des recherches sur d’autres sujets et que vous découvrez d’anciens articles de journaux ou de magazines est de parcourir également les annonces et les articles qui les entourent. Sur cette note, faisant exactement cela à l’édition susmentionnée de mai 1934 de Populaire magazine de mécanique, décrivant l’importante livraison de courrier-fusée de Schmiedl en Autriche, a mis au jour le petit bijou suivant concernant un nouveau dispositif étonnant inventé en Grande-Bretagne. L'article comprend une photo d'un gentilhomme pimpant assis à son bureau, lisant le journal tout en parlant apparemment à lui-même. Mais Au-contrare, il ne se parle pas à lui-même car l’avenir est maintenant… euh… alors… alors.L'article explique: «Les conversations téléphoniques peuvent [maintenant] être menées sans tenir un récepteur à l'oreille ni parler directement à un émetteur en utilisant une invention britannique récente consistant en un boîtier contenant un microphone sensible et un haut-parleur. La boîte est placée sur une table et la personne qui tient une conversation téléphonique peut être assise dans un fauteuil confortable à plusieurs pieds de distance. "

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