A cette époque, quelqu'un réalisa le rêve des alchimistes de transformer un matériau différent en or

A cette époque, quelqu'un réalisa le rêve des alchimistes de transformer un matériau différent en or

Même s’il est probable que d’autres l’avaient déjà essayé, la première tentative documentée d’une personne tentant de transformer quelque chose en or d’une manière (relativement) scientifique survient vers 300 après JC. Le proto-scientifique en question était un Greco-Egyptien nommé Zosimos. Au cours de sa vie, on pensait avoir écrit près de trente livres sur l’alchimie, mais la plupart d’entre eux ont été perdus pour l’histoire. Ce que nous savons, c’est que, dans ses travaux, il s’est principalement concentré sur l’utilisation de vapeurs, en particulier de vapeurs de soufre, qui jaunissent certaines choses. Par exemple, il a constaté que lorsqu’il était mélangé avec du mercure liquide, la substance résultante devenait un solide jaune, mais ce n’était pas de l’or.

Pendant près de deux mille ans, des scientifiques réputés comme Isaac Newton, Roger Bacon, Robert Boyle et Jabir ibn Hayyan se sont tous essayés pour fabriquer de l’or. Tous ont échoué, mais ont apporté au monde de nombreux autres progrès grâce à leur travail. Comme l'a noté l'historien scientifique Lawrence Principe en 2014, ils «étaient incroyablement bons expérimentateurs».

Cela nous amène à une époque plus moderne et à l’un des scientifiques les plus distingués du XXe siècle dont vous n’avez probablement jamais entendu parler - Glenn T. Seaborg.

Seaborg était loin d’être un chimiste sans nom avec une vision folle de transformer le plomb en or quand il décida de tenter l’essai en 1980. Par exemple, en 1941, il dirigeait l’équipe qui avait découvert / produit / isolé le plutonium. Cela a conduit les États-Unis à poursuivre un programme visant à fabriquer du plutonium destiné à être utilisé dans leur projet de bombe atomique, qui est ensuite devenu le projet top secret Manhattan sur lequel Seaborg a également travaillé. (Bien que, avec de nombreux autres scientifiques ayant travaillé sur le projet, il a fortement incité à faire une démonstration publique d'une explosion nucléaire à montrer au Japon, plutôt que d'utiliser réellement la bombe contre eux.)

Au cours de sa vie, il a contribué à la découverte de dix éléments (en les créant dans un laboratoire), ce qui lui a valu de recevoir un prix Nobel de chimie en 1951. Il a également découvert ou contribué à isoler plus de 100 isotopes, notamment l'iode 131, Si vous avez déjà rencontré des personnes atteintes de certaines maladies de la thyroïde (y compris certains types de cancer de la thyroïde), elles pourraient bien être encore en vie ou avoir prolongé leur vie, grâce à celle-ci.

En cours de route, il est devenu président de la Commission de l'énergie atomique, conseillant et travaillant pour les présidents américain Kennedy, Johnson et Nixon. Durant son mandat, il a réussi à faire pression pour le traité d'interdiction des essais nucléaires interdisant les essais de dispositifs nucléaires dans l'atmosphère ou sous les mers. Il a également fortement plaidé pour un financement accru de l'enseignement des sciences dans les écoles, un meilleur programme de sciences et un financement accru pour la recherche scientifique pure. Il est également le seul chimiste de l’histoire à porter un nom tel qu’il l’était alors qu’il vivait encore.

Cela nous amène à créer de l'or.

En 1980, le Seaborg et un groupe de scientifiques ont utilisé un accélérateur de particules pour propulser des faisceaux de noyaux de carbone et de néon à une vitesse presque faible dans les feuilles du bismuth de métal lourd. Vous savez, ce que vous trouvez en quantités relativement importantes dans Peptol-Bismol , utilisé pour les granulés de fusil de chasse, et une variété d’autres applications.

Pourquoi le bismuth plutôt que le plomb initialement prévu? Il est tout simplement plus facile d’isoler l’or du bismuth que du plomb. Cependant, produire de l'or à partir de plomb n'aurait pas été plus difficile.

En ce qui concerne le résultat, les physiciens découvrent qu’ils ont réussi à fabriquer plusieurs isotopes d’or, alors qu’ils parcouraient le carnage provoqué par la collision à grande vitesse entre le néon, le carbone et le bismuth.

Bien sûr, rien de tout cela n'était économique. Selon Seaborg, «produire de l'or grâce à cette expérience coûterait plus d'un quadrillion de dollars par once». Le taux en vigueur pour l'or en 1980 était d'environ 590 dollars l'once…

Néanmoins, quel que soit le coût, finalement, après au moins quelques milliers d'années d'efforts de la part des plus brillants esprits de l'histoire, un humain avait finalement créé de l'or à partir d'autre chose.

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