À cette époque, Noël était interdit à Boston

À cette époque, Noël était interdit à Boston

Dès les premiers jours de Boston, Noël n’était pas célébré. Les friandises du temps des fêtes, comme le pudding et les tartes à la viande hachée, ont été interdites - le 25 décembre était une journée de travail obligatoire et les crieurs des villes ont défilé dans les rues en rappelant à la population: «Pas de Noël! Pas de Noël! Pas de Noël! "

En fait, en 1620, les puritains passèrent leur premier Noël dans le Nouveau Monde en construisant leurs premières structures. L’année prochaine, selon William Bradford, De la plantation de Plymouth, un afflux de nouveaux colons a causé quelques problèmes:

Le jour de Noël, le gouverneur a appelé [les colons] à travailler comme d'habitude. Cependant, la plupart des membres de cette nouvelle société se sont excusés et ont déclaré que cela leur avait fait perdre la conscience de travailler ce jour-là. Le gouverneur leur dit donc que s’ils en prenaient conscience, il les épargnerait jusqu’à ce qu’ils soient mieux informés; alors il a emmené les autres et les a laissés.

Bien sûr, il a par la suite trouvé cette foule pro-Noël plus ou moins en train de faire la fête dans les rues et lui a donc ordonné de rester chez eux pendant la journée.

Inutile de dire que, même si de plus en plus de colons arrivaient au fil du temps, pour la plupart des habitants de la région, Noël n'était qu'un jour de travail parmi d'autres. En fait, le calendrier puritain était notoirement l'un des moins aimables en matière de loisirs de tous les peuples libres de l'histoire de l'humanité, avec un peu plus de 300 jours de travail par an et 52 autres consacrés au culte solennel de Dieu. Les quelques jours gratuits qui leur restaient étaient généralement consacrés à rendre grâces, souvent de manière non festive, à élire des fonctionnaires, à réserver des journées d'humiliation (jeûne et prière) et finalement à une journée de commencement à Harvard. Pour les quelques non-puritains qui fêtaient Noël dans la région, ils devaient généralement rester chez eux et garder leurs festivités dans l'ordre et le calme pour ne pas attirer l'attention sur ce qu'ils faisaient.

Mais le 11 mai 1659, toute fête liée à Noël devint un acte criminel dans la région. Le tribunal général de la colonie de la baie du Massachusetts a déclaré ce jour-là que:

Pour prévenir les troubles survenant dans plusieurs endroits de cette juridiction, en raison du fait que certains observent encore des fêtes célébrées de manière superstitieuse dans d’autres pays, au grand déshonneur de Dieu et offensant d’autres: Il est donc ordonné par cette Cour et son autorité , que quiconque sera observé en train de célébrer un jour de Noël ou un jour similaire, soit en s'abstenant de travailler, en se régalant, ou de toute autre manière, au compte susmentionné, toute personne ainsi offensante paiera une amende de cinq shillings…

(Et dans le cas où vous vous demandiez «ou similaire», cela incluait également l'interdiction de Pâques.)

Vous voyez, les puritains ont noté qu'il n'y avait aucune base historique pour célébrer la naissance du Christ le 25 décembre. Ils ont également noté que, même si c'était par miracle la date exacte (et pas seulement à l'origine, l'Église tentait d'usurper des vacances païennes), l'idée de la célébration n'avait aucun fondement scripturaire, Dieu spécifiant que le sabbat devait être fixé. mis à part spécifiquement comme un jour saint consacré à l'adorer. Nulle part il n'a été dit que la naissance de Jésus devrait recevoir le même respect. Enfin, ils ont noté que ce que les gens faisaient habituellement à Noël ne consistait pas réellement à célébrer la naissance du Christ de manière significative, mais plutôt à boire et à manger de manière excessive et à jouer à divers jeux, dont beaucoup étaient purement pécheresses.

Le révérend Augmentation Mather (père de Cotton Mather, une figure clé des procès de Salem Witch), le remarquera plus tard en 1687: «La généralité des gardiens de Noël observe cette fête de manière très déshonorante pour le nom du Christ. Combien peu y a-t-il comparativement qui passent ces vacances (comme on les appelle) à la manière sainte. Mais ils sont consommés dans Compotations, dans Interludes, dans les jeux de cartes, dans les révélations, au-delà de Wine, dans la folie folle. "

En gros, les puritains ont tout déploré des vacances.

De l’autre côté de l’étang, le roi Charles n’accorda pas beaucoup d’importance à cette interdiction et qualifia ses sujets lointains de «chiens rebelles». Il tenta de supprimer l’interdiction à Noël en 1679, mais ce ne fut que deux ans plus tard que le Le Massachusetts General Court et le gouverneur nommé par l’État britannique, Sir Edmund Andros, ont décidé d’abroger la loi. Pendant ce temps, Andros a également mis fin à l’interdiction que les Puritains avaient mise en place pour toutes les festivités se déroulant samedi soir.

Même dans ce cas, la plupart des habitants de la région ont ignoré le changement de loi et se sont réservé le droit d'éviter Noël. Le juge de Boston, Samuel Sewall, nota dans son journal le jour de Noël 1685: «Les charrettes arrivant à la ville et aux boutiques ouvrent comme d'habitude. Certains observent en quelque sorte le jour; mais je suis convaincu que le Corps du Peuple le profane et que Dieu ne soit béni d'aucune autorité pour le contraindre à le garder. "

Même pour les non-puritains de la région, ce n’est que jusqu’au milieu du XIXe siècle que Noël a commencé à être célébré avec un comportement aussi distrait que festif, tant l’empreinte laissée par cette prétention puritaine a été profonde. En fait, jusqu’à l’année précédant le président Ulysses S.Grant déclara que Noël était un jour férié national (en 1870). Si un élève d'une école publique de Boston décidait de rater l'école le 25 décembre pour des raisons de célébration de Noël, il était passible de peines sévères, notamment d'expulsion immédiate.

Cependant, les choses ont finalement commencé à se détendre sur le front de Noël pour les Bostoniens à cette époque. Comme l'a souligné Henry Wadsworth Longfellow un peu plus d'une décennie avant que Noël ne devienne un jour férié aux États-Unis, «nous sommes dans un état de transition concernant Noël ici en Nouvelle-Angleterre. Le vieux sentiment puritain l’empêche d’être de joyeuses vacances; bien que chaque année le rend plus. "

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