Temps avant les horloges ubiquistes

Temps avant les horloges ubiquistes

Même si nous détestons l’alarme qui nous empêche de dormir, il est difficile d’imaginer comment les gens se sont organisés et ont organisé leurs activités collectives avant l’invention et l’utilisation généralisée des horloges mécaniques ou numériques. Intelligent et adaptable, nous, humains, semblons en fait avoir réussi assez facilement en nous fiant à des méthodes simples, dont certaines sont encore utilisées dans le chronométrage actuel.

Partout dans le monde, l'indication de l'heure par l'homme a toujours été liée au soleil et à son mouvement dans le ciel. Les cultures anciennes, telles que les Babyloniens, les Chinois, les Egyptiens et les Hindous, même dès les premiers jours de la civilisation, divisaient le cycle du Soleil en périodes.

Bien sûr, l’un des inconvénients de cette façon précoce de garder le temps était que, selon la saison, la durée de chaque période pouvait varier quelque peu. Un autre inconvénient est que la nuit, le soleil manquait inutilement du ciel, mais que les Égyptiens, comme nous, avaient encore besoin de mesurer le temps. Après tout, comment pourraient-ils savoir quand les bars ferment? Pour contourner ce problème, leurs astronomes ont observé un ensemble de 36 étoiles, dont 18 marquaient le passage du temps après le coucher du soleil. Six d'entre elles seraient utilisées pour marquer les trois heures de crépuscule de chaque côté de la nuit et douze seraient ensuite utilisées pour diviser l'obscurité en douze parties égales. Plus tard, quelque part entre 1550 et 1070 avant JC, ce système a été simplifié pour utiliser simplement un ensemble de 24 étoiles, dont 12 ont été utilisées pour marquer le passage du temps.

Les Babyloniens utilisaient un système similaire et disposaient également d'heures corrigées des variations saisonnières, de sorte que l'heure babylonienne ne comptait que 60 minutes les équinoxes de printemps et d'automne. Soixante était important pour les Babyloniens, qui ont hérité d'un système de calcul de base 60 des Sumériens; naïf, 60 est un nombre commode pour faire des maths sans calculatrice car il est divisible par chacun des nombres 1 à 6, entre autres, et, plus particulièrement, 12.

Plutôt que d’utiliser des heures de longueur variable, les astronomes grecs ont commencé au IIe siècle av. en tant que tel, les gens ordinaires ont continué à compter sur les heures désaisonnalisées jusqu’au moyen âge.

L'impulsion pour développer des horloges mécaniques en Europe a d'abord vu le jour parmi les moines qui avaient besoin d'un chronométrage précis pour pouvoir observer correctement la prière quotidienne et pour maintenir leurs horaires de travail rigides. La première horloge mécanique enregistrée dans l'Europe médiévale a été construite en 996 à Magdebourg, en Allemagne. Au 14ème siècle, de grandes horloges mécaniques étaient installées dans les églises de toute l'Europe, et le plus vieil exemple encore existant, celui de la cathédrale de Salisbury, date de 1386.

L'innovation a conduit à des pièces d'horloges plus petites, et le 15ème siècle a vu l'apparition des horloges domestiques, alors que les montres personnelles ont été vus à partir du 16ème. Notez que, même à l’époque de la Renaissance, les horloges n’indiquaient pas les minutes et que l’idée qu’une heure était divisée en 60 heures n’était pas bien connue avant le XVIIe siècle.

Alors, comment les gens ont-ils pris rendez-vous? Une des premières méthodes, particulièrement pratiquée autour de l'équateur, consistait à indiquer l'endroit dans le ciel où se trouverait le soleil lorsque vous voudriez vous rencontrer.

Une pratique plus courante, en particulier aux latitudes moyennes, consistait à utiliser un cadran solaire. tous les types proliféraient et incluaient tout, du simple bâton poussé dans le sol aux ombres tombant des points de repère (tels que les obélisques d’Égypte) aux dispositifs fabriqués de façon formelle. Et, bien sûr, les civilisations avancées possédaient une variété d'autres chronomètres, y compris des horloges à eau et des sabliers, remontant au moins entre 1400 et 1500 avant notre ère.

Bien sûr, ces méthodes étaient beaucoup moins efficaces sous les latitudes extrêmes nord (ou sud). Pour accueillir leur Soleil mercuriel, les Scandinaves ont inventé les marques du jour - un système consistant à diviser l’horizon en huit sections, une pour le nord (minuit), le sud (midi), l’est (mesure de la montée), l’ouest (en milieu de soirée) et le nord-est ( ótta), sud-est (mesure jour), sud-ouest (non né) et nord-ouest (mesure nocturne). L’heure de la journée était connue en notant sur laquelle de ces marques de jour le soleil se tenait à cet instant.

Quelle que soit la méthode utilisée pour connaître l'heure, nos ancêtres devaient également trouver des moyens de se lever à l'heure. Une technique simple reposait sur une vessie pleine et consistait à boire beaucoup de liquide au coucher. Une autre méthode simple et éprouvée par le temps, du moins en milieu rural, consistait à garder un coq à portée de main (voir: Pourquoi les coqs?

Par contre, certaines approches dépendaient de la gentillesse des autres. Dans les communautés desservies par une importante institution religieuse, les résidents pouvaient souvent compter sur la sonnerie des cloches des églises ou l'appel à la prière. De même, lorsque les usines ont été introduites au 18ème siècle, les travailleurs pouvaient compter sur le sifflet de l'usine pour les amener là où ils devaient être à l'heure.

Plus tard, au fur et à mesure que les gens s'éloignaient de leurs employeurs, des Knockers-Up payés, des lève-tôt qui portaient de longs bâtons, payaient pour taper sur leurs portes et leurs fenêtres à l'heure convenue.

Il est à noter que le réveil moderne omniprésent au chevet du patient n’est devenu populaire, du moins aux États-Unis, que dans les années 1870.

Fait Bonus:

  • Vous êtes-vous déjà demandé quoi? représenter? Eh bien, ne vous posez plus la question: «A.» signifie «ante meridiem», ce qui signifie en latin «avant midi»; p.m. signifie “post meridiem”, qui est en latin “après midi”.

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