Tang n'a pas été inventé pour le programme spatial

Tang n'a pas été inventé pour le programme spatial

Mythe: Tang a été inventé pour le programme spatial de la NASA.

En fait, Tang a été inventé par le chimiste et dramaturge occasionnel William A. Mitchell en 1957 alors qu'il travaillait pour General Foods. General Foods a présenté Tang au public sous forme de poudre en 1959, mais ce n’était pas populaire au départ.

Cela a changé lorsque la NASA a décidé de l’utiliser en 1962 lors du vol Mercury de John Glenn, puis en 1965 pour le programme Gemini. Dans les deux cas, le Tang a été utilisé pour améliorer le mauvais goût de l'eau du système de survie.

L'utilisation dans le programme Gemini a notamment contribué à faire de ce mélange de boissons, jusqu'alors impopulaire, un énorme succès. Parce que la plupart des gens ont été initiés à Tang pour la première fois par le biais du programme spatial, cela a conduit à l’idée fausse qu’il avait été inventé pour ce programme, plutôt qu’à un produit généralement disponible que la NASA avait décidé d’utiliser, tel qu’il était.

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Faits bonus:

  • Mitchell n’a pas simplement inventé Tang, il a également inventé Cool Whip, Pop Rocks, Jell-O à prise rapide, blancs d’œufs en poudre et un substitut populaire au Tapioca, entre autres (70 brevets au total). Dans le domaine non alimentaire, Mitchell a également contribué à l’invention d’un procédé chimique permettant de développer la couleur verte, tout en travaillant pour Eastman Kodak.
  • Le premier produit majeur inventé par Mitchell était un substitut de Tapioca, mis au point pour remédier à la pénurie de manioc due à la Seconde Guerre mondiale. C'est pourquoi on appelle parfois Tapioca «la boue de Mitchell».
  • Mitchell a imaginé Pop Rocks pour une pièce qu'il a écrite à propos d'un garçon qui mange des roches magiques éclatantes. Dans la pièce, chaque fois que le garçon mange une des pierres, il est téléporté dans un autre monde. Plus tard, quand Mitchell travaillait pour General Foods, il tentait de trouver un moyen de fabriquer des boissons gazeuses «instantanées» et inventa accidentellement Pop Rocks, qu'il baptisa Pop Rocks, en référence à sa pièce. Pour savoir comment Pop Rocks Pop, consultez ce lien.
  • Le projet Mercury était le programme américain visant à envoyer un homme dans l’espace pour la première fois. Les objectifs du programme étaient de faire tourner une personne autour de la Terre; étudier la capacité d’un humain à fonctionner dans l’espace; et ramener cette personne à la maison en toute sécurité. Le programme s’est déroulé de 1958 à 1963 et l’ensemble de la NASA a lancé six vols habités.
  • Tang a été inclus dans le menu de la mission Mercury de 1962 de John Glenn, où il a gravité autour de la Terre et expérimenté pour manger dans l’espace.
  • Les principaux objectifs du programme Gemini étaient de tester la capacité de l’homme à faire face à des vols de longue durée dans l’espace; manœuvrer un engin spatial dans l'espace, y compris l'amarrage avec un autre engin spatial; former et préparer les équipages de vol et au sol pour le prochain programme Apollo; expérimenter avec des promenades dans l'espace; tester le matériel et les technologies nécessaires aux missions Apollo; et rentrée contrôlée. Le programme comprenait 19 lancements au total, dont seulement 10 étaient habités.
  • Selon un ingénieur qui a travaillé sur le programme Gemini, la raison pour laquelle Tang était spécifiquement incluse dans les rations de l’astronaute était: «Il y avait un composant particulier du module de système de support de vie Gemini qui produisait entre autres de l’H2O (eau). Il s'agissait d'un sous-produit d'une réaction chimique récurrente de l'un des dispositifs mécaniques sur le module de survie. Les astronautes utiliseraient cette eau pour boire pendant leur vol spatial. Le problème était que les astronautes n'aimaient pas le goût de l'eau à cause de certains sous-produits produits, qui n'étaient bien sûr pas nocifs. Alors, ils ont ajouté Tang pour que l'eau ait meilleur goût.
  • On ne sait pas exactement si Tang a été utilisé dans la mission Apollo 11. Les astronautes ont alors décidé d'utiliser un mélange de pamplemousse et d'orange, qui pourrait être une variante de Tang ou autre chose. Buzz Aldrin et Neil Armstrong ont tous deux déclaré qu'ils n'utilisaient pas Tang, mais parce que Tang était proposé dans une variété de saveurs et que, pendant les missions, il était étiqueté «Orange Aid», etc., plutôt que Tang. Peut-être étaient-ils Tang qu'ils buvaient.
  • La méthadone était autrefois vendue emballée avec Tang, afin que les responsables de Philadelphie tentent d'empêcher les gens de s'injecter la drogue dans leur sang. Malheureusement, ils ont sous-estimé les toxicomanes, qui semblaient n'avoir aucun scrupule à s'injecter le mélange Tang / méthadone, ce qui n'est évidemment pas conseillé.
  • Tang, le peroxyde d’hydrogène et l’hexamine étaient les principaux composants de l’explosif destiné au complot aérien raté de 2006. Ces composants, ainsi que d’autres, ont été utilisés pour fabriquer le HMTD (hexaméthylène triperoxyde diamine), un explosif artisanal assez puissant. Le HMTD devait également être utilisé lors de l’attentat manqué de 1999/2000 contre l’aéroport international L.A.

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