L'entreprise qui allait évoluer en Taco Bell a commencé à vendre des hot-dogs

L'entreprise qui allait évoluer en Taco Bell a commencé à vendre des hot-dogs

En 1946, Glen Bell a quitté le Corps des marines à l'âge de 23 ans. Comme beaucoup de ses camarades, il était impatient de participer aux activités d'après-guerre et de se lancer dans une carrière après son retour à la maison. Heureusement pour lui, le secteur de la restauration rapide était en plein essor et Bell avait une idée: un stand de hot-dogs.

Il s’appelait Bell’s Drive-In et avait été installé à San Bernadino, une ville agricole de Californie. Bell ne connaissait pas la première chose à propos de la gestion d’un stand de hot dogs, mais cela importait peu; il a appris au fur et à mesure.

Le premier stand a bien fonctionné et, lorsque Bell l'a vendu en 1952, il a pu créer un stand plus grand et plus performant qui vendait des hot dogs et des hamburgers. À ce stade, Bell ne pensait pas vraiment en dehors du petit pain. Il a réussi à ouvrir son deuxième stand avant que les frères McDonald n'annoncent leur entreprise de restauration rapide, également à San Bernadino. Vous pouvez probablement deviner comment les choses se sont passées, puisque McDonald’s vend toujours des hamburgers et que les affaires de Bell ne le sont pas.

C’est probablement en raison de la concurrence accrue que Bell a commencé à explorer d’autres options de menu. Sentant la pression de se démarquer de la foule, Bell a commencé à «penser en dehors du petit pain» et a atterri sur la nourriture mexicaine. Grand amateur de mets à emporter mexicains, il pensait que les amateurs de cuisine mexicaine avaient besoin d'une option de restauration rapide, car les gens devaient souvent attendre un moment avant d'obtenir un bon taco à emporter.

Alors, Bell a commencé à comploter. Dans ses propres mots,

Mon plan pour expérimenter des tacos était d’obtenir un emplacement dans un quartier mexicain. Ainsi, si les tacos étaient un succès, les concurrents potentiels l’écriraient sur le lieu de vente et présumeraient que l’idée ne serait vendue nulle part ailleurs.

Une fois son nouvel emplacement sécurisé, Bell a commencé avec ce qu’il savait: des hot dogs. Les hot-dogs réguliers et les chiens de piment étaient au menu, et les chiens de piment avaient une sauce secrète, qui deviendrait plus tard la base de la sauce à tacos que nous connaissons aujourd'hui.

Pendant que ceux-ci se vendaient, Bell faisait des recherches sur les tacos et proposait des moyens de les produire rapidement. De nombreux restaurants mexicains ont bourré les coquilles, puis les ont frites, ce qui explique en partie pourquoi cela a pris si longtemps. Bell décida de frire les coquilles, puis de les farcir, ce qui signifiait qu'il aurait pu préparer des coquilles avant que les clients ne s'alignent. Il a fallu un certain temps pour régler tous les problèmes, mais Bell a rapidement trouvé une friteuse qui répondait à ses besoins.

Au début du taco, ils coûtaient 19 cents chacun (environ 1,61 $ aujourd'hui). Selon Bell,

Je n’oublierai jamais le premier client de tacos car sa réaction l’inquiétait naturellement. Il était vêtu d'un costume et, lorsqu'il mordit dans le taco, le jus coula sur sa manche et coula sur sa cravate. Je me suis dit: «Nous avons perdu celui-ci», mais il est revenu assez étonnamment et a dit: «C’était bien, je vais en prendre un autre!

Les affaires étaient en plein essor. Bell a fini par ouvrir un autre stand à Barstow qui vendait des tacos et des shakes, et quelques années plus tard, il a ouvert trois stands dédiés aux tacos, qu’il a baptisés Taco Tias. De toute évidence, cela ne s’est pas arrêté là. Bell est devenu de plus en plus ambitieux. Même lorsque les trois magasins ont commencé à gagner 50 000 dollars par an chacun, il était heureux de les laisser s'offrir une chance de s'implanter à Los Angeles.

Le déménagement était risqué; Bell a acheté deux terrains pour y construire des restaurants, mais ce faisant, il est devenu à court d'argent. Pour résoudre le problème, il a fini par créer un partenariat avec quelques-uns des footballeurs de L.A. Rams formés près d'un Taco Tia et aimant la nourriture. Ensemble, ils ont pu construire plusieurs magasins et réaliser des bénéfices dès leur première année, ce qui constitue un exploit pour un seul restaurant, et encore moins pour leurs débuts. Les restaurants s'appelaient «El Tacos».

Cependant, Bell voulait une entreprise qu’il possédait exclusivement. Il a donc essentiellement construit le même restaurant, qu’il a rebaptisé «Taco Bell» en 1962 à Downey. Il a suivi avec huit autres petits Taco Bells sur Long Beach. Il entreprit ensuite de franchiser son restaurant, avec la première franchise de Taco Bell achetée en 1964; cette première franchise, gérée par un ancien policier de la Cour des comptes, s'est incroyablement bien déroulée et le propriétaire rapporterait presque 10 000 dollars par mois (environ 74 000 dollars aujourd'hui).

Après ce succès retentissant, il n’est pas étonnant que les gens réclament la possession d’un Taco Bell. Trois ans plus tard, en 1967, ils ouvrent leur 100th restaurant à Anaheim. Trois ans plus tard à peine, trois ans plus tard, l'entreprise est devenue publique avec 325 restaurants. Ce qui était autrefois un minuscule kiosque à hot-dogs a évolué pour devenir une énorme entreprise de restauration rapide mexicaine en un peu plus d'une décennie.

Taco Bell a célébré ses 50 ansth anniversaire en 2012, deux ans après le décès de son fondateur. Il compte aujourd'hui quelque 5 600 restaurants, 350 franchisés et plus de 150 000 employés.

Faits bonus:

  • Taco Bell a presque commencé comme parcours de mini-golf. En réfléchissant à ce dans quoi les gens pourraient vouloir investir après la guerre, Bell pensait qu'ils pourraient vouloir retourner à des activités amusantes d'avant-guerre comme le mini-golf. Cependant, il n’avait pas assez d’argent pour gérer un terrain de golf, il a donc opté pour le stand de hot-dogs.
  • Un homme du nom de Ed Hackbarth a été employé pour gérer le deuxième stand de tacos et de shake à Barstow. Il a ensuite fondé Del Taco.
  • La populaire "Taco Bell Chihuahua" a été présentée dans de nombreuses publicités de Taco Bell de 1997. Elle s'appelait Gidget et elle est devenue si populaire qu'elle a commencé à fabriquer des jouets à son image. Quand ils ont cessé d'utiliser le chien en 2000, les revenus ont chuté de 6%, la plus forte baisse de l'histoire de Taco Bell. On pense qu’ils ont cessé d’utiliser Gidget parce qu’elle était dépeinte comme un stéréotype qui bouleversait certaines communautés d’Amérique latine. Gidget a été euthanasiée à l'âge de 15 ans après un accident vasculaire cérébral en 2009.
  • Bell a vendu les 868 restaurants Taco Bell à Pepsi en 1978, devenant ainsi un actionnaire important de Pepsi.

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