C'est étonnamment récent dans l'histoire britannique lorsque les maris ont vendu leurs femmes au marché

C'est étonnamment récent dans l'histoire britannique lorsque les maris ont vendu leurs femmes au marché

Disons que vous êtes un paysan britannique du 18ème siècle et que votre femme et vous ne vous entendez plus. Que faire? La divorce-elle? Trop cher. Tue-la? Trop risqué. Oh, eh bien, on dirait que vous devrez la vendre aux enchères. Bienvenue dans le monde farfelu de la vente de femme!

HARDY HAR-HAR

Tous ceux qui ont lu le classique de la misère britannique du XIXe siècle de Thomas Hardy, Le maire de Casterbridge. Vous savez, celui où tout le monde meurt et où il est démontré que la vie est un défilé inutile de misère, de douleur et de mort? Vous n’avez pas encore pris le temps de le lire? Eh bien, cela vaut la peine de vous renseigner sur un point clé de l’intrigue, à savoir que le personnage principal, Michael Henchard, vend sa femme qui a beaucoup souffert lors d’une vente aux enchères publique. Sûrement pas, tu pleures! Pas dans la vieille Angleterre civilisée. Thomas Hardy doit avoir tout inventé. Eh bien, nous sommes ici pour vous dire que tout est vrai. Jusqu'au début des années 1900, les maris en Grande-Bretagne ont pu offrir leurs femmes au plus offrant.

ALLER, ALLER…

L’âge d’or de la vente d’épouses se situait entre 1780 et 1850, lorsque quelque 300 épouses ont été vendues (et ce n’est que celles qui figurent au livre des registres; il est sans doute beaucoup d’épouses encore plus nombreuses qui se sont débarrassées).

L’une des premières ventes d’épouses enregistrées a eu lieu en 1733, à Birmingham, dans le centre de l’Angleterre. Le journal local du jour raconte comment «Samuel Whitehouse… a vendu sa femme, Mary Whitehouse, au marché libre à Thomas Griffiths. Dans le cadre de l'accord, Griffiths devait prendre Mary "avec tous ses défauts". Une autre femme, en 1801, fut mise en vente par son mari pour une fois. penny. Il n’est donc pas surprenant que cette transaction ait déclenché une guerre acharnée entre les fermiers solitaires de la localité, et Mary a fini par aller chercher cinq shillings et six pence. Un mari a même réussi à décharger sa vieille dame pour dix-huit pence et un litre de bière. Un type encore plus chanceux a réussi à échanger son autre moitié contre un baril de bière!

APPEL DE BOVINS

Comme si le fait d’être vendu aux enchères n’était pas assez grave, la méthode de vente des épouses effaçait réellement la plaie. Les contrats de vente d’épouses suivent toujours le même rituel très public. Premièrement, les épouses ont été conduites sur la place du marché locale avec un licou autour du cou, exactement comme du bétail à vendre. Ensuite, ils ont été obligés de se tenir sur un bloc d'enchères pendant que leurs maris, qui ne devaient pas être, commençaient à accepter des offres. Une foule se réunissait habituellement et les débats étaient accompagnés de beaucoup de plaisanteries et de plaisanteries de la paysannerie locale. Une fois la transaction conclue, toutes les parties intéressées, ainsi que la majorité de la foule, se retireraient dans la taverne locale pour célébrer la transaction réussie.

JOLI CIVILISE APRES TOUT

Tout cela semble assez déplaisant, n'est-ce pas? Mais ce n’est pas tout à fait ce qu’il semble. Loin d’être humiliée rituellement par tout cela, la plupart des femmes en vente y étaient volontiers. Comme l'a noté une épouse qui a été vendue à Wenlock en 1830, lorsque son mari a tenté de revenir en arrière après la fin de la vente, «Soyons voyous. Je vais être vendu. Je veux un changement. "

En fait, presque toutes les ventes ont eu lieu avec l'accord du mari et de la femme. Il était presque impossible pour les gens ordinaires en Grande-Bretagne de divorcer de la manière traditionnelle. C’était une procédure difficile et coûteuse: environ 20 000 dollars (16 256 euros) aux prix actuels. Au lieu de cela, les couples malheureusement mariés ont dû trouver un autre moyen de dénouer le nœud. Femme vendant, tuant d'une pierre deux coups: c'était le moyen le plus rapide de dégager légalement un couple marié de ses responsabilités, et de fournir du théâtre de rue en direct à la communauté locale. Les autorités n’ont guère approuvé cette pratique, mais elles (la plupart du temps) ont fermé les yeux sur elle.

LES BONS VIEUX JOURS

Dans la grande majorité des cas, l'épouse a été vendue à un amant existant pour un prix minime, sur lequel toutes les parties ont préalablement convenu. Parfois, le mari utilisait même ces frais pour acheter des boissons à toutes les personnes de l'auberge locale, y compris son ex-femme et son nouveau mari.

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