Qui a inventé la souris d'ordinateur?

Qui a inventé la souris d'ordinateur?

Doug Engelbart est largement reconnu comme l'inventeur de la souris d'ordinateur. Bien sûr, comme pour la plupart des inventions, rien ne s'est passé en vase clos et avant que le dispositif qui a donné naissance à la souris moderne ait été conçu, plusieurs dispositifs exceptionnellement similaires étaient présents. Pour tout savoir sur l’invention de la souris d’ordinateur, nous allons commencer par revenir légèrement sur un ingénieur britannique dont l’invention a ensuite été classée comme secret militaire et cachée du public.

Cet ingénieur était le professeur Ralph Benjamin qui, alors qu'il travaillait pour le service scientifique de la Royal Navy, a inventé un appareil qui fonctionnait de manière presque identique à une souris trackball au milieu des années 1940. Selon une interview accordée au Dr Benjamin en 2013, il avait été chargé par la Royal Navy d'aider au développement de quelque choseSystème d'affichage complet, un ancien système informatique capable de calculer la trajectoire théorique des aéronefs surveillés en fonction des entrées d’un utilisateur.

Le curseur à l'écran était contrôlé par un simple joystick qui, selon Benjamin, pouvait être amélioré. Après quelques travaux de bricolage, il a trouvé ce qu’il a surnommé la «Roller Ball», qui fonctionnait presque de la même manière qu’une souris mécanique standard. Une balle externe manipulait deux roues revêtues de caoutchouc à l’intérieur, une pour l’axe X et une pour le Y. Ce mouvement a ensuite été traduit en mouvement approprié du curseur à l'écran. Alors pourquoi ne dit-on pas que le bon professeur a inventé la souris? Au-delà, ce n’est pas l’appareil de Benjamin qui a donné naissance à la souris moderne, plutôt que de laisser le pupitre ou l’objet déplacer la balle par frottement lorsque l’on déplace la souris mécanique, dans l’appareil de Benjamin, votre main a simplement déplacé la balle elle-même, avec la partie supérieure de l'appareil exposant ladite balle - il s'agissait essentiellement d'une grande souris mécanique fixe, à l'envers.

Bien que l’appareil de Benjamin soit plus précis qu’un joystick, il n’a jamais été largement mis en oeuvre etSystème d'affichage completcontinué à être contrôlé par ledit joystick. En raison de son statut de secret militaire, Benjamin n’a reçu aucun crédit pour l’invention de la souris pour trackball et reste une figure obscure de l’histoire de l’informatique, malgré le caractère novateur du dispositif dont il est le pionnier.

Un dispositif similaire a également été développé indépendamment de la conception de Benjamin en 1952 par une société, Ferranti Canada, qui travaillait comme contractant pour le compte deComité canadien de recherche sur la défense. La société avait notamment pour tâche de créer un périphérique de saisie pour les ordinateurs sur un budget de «zéro dollar». Tom Cranston, Fred Longstaff et Kenyon Taylor, trois ingénieurs travaillant chez Ferranti, ont eu l’idée d’utiliser un ballon logé dans un boîtier qui restait constamment en contact avec quatre roues positionnées autour de lui. Lorsque la balle est lancée dans une direction donnée, le mouvement des roues est converti en mouvements de curseur correspondants sur l’écran - il s’agissait essentiellement d’une version à quatre roues du dispositif de Benjamin. Témoignant du faible budget avec lequel les ingénieurs ont dû travailler, ils ont simplement utilisé une boule de bowling de 16 cm (environ 6 pouces) de diamètre plutôt que de construire une boule de commande. Parce que l'appareil a été inventé pour l'armée, il a également été conçu en secret.

Ironiquement, d’une manière remarquable, ces appareils, ainsi que d’autres appareils similaires, inventés avant la souris, ressemblaient davantage à la version à boule autrefois omniprésente d’une souris mécanique que la première souris de Doug Engelbart. Vous voyez, la souris d’Engelbart n’a pas du tout utilisé de balle, mais deux roues perpendiculaires sont directement en contact avec la table au lieu d’utiliser une balle pour manipuler lesdites roues. Bien que toujours fonctionnel, le design d’Engelbart présentait l’inconvénient de créer une roue au moins partiellement raclée sur la surface du bureau. Mais nous prenons un peu d'avance sur nous-mêmes.

Engelbart a développé ce qui est l'ancêtre direct de la souris moderne dans les années 1960 dans le cadre d'un projet en cours visant à découvrir le moyen le plus efficace d'interagir avec un ordinateur. Engelbart a estimé que les appareils actuellement utilisés, principalement les claviers, les manettes de jeu et les stylos lumineux, étaient inefficaces. Avec l’aide de l’ingénieur Bill English (qui a conçu le matériel de la première souris selon l’idée d’Engelbart), il a mis au point un appareil portatif contenant deux roues perpendiculaires dont les mouvements permettraient de contrôler le curseur à l’écran. Essentiellement, cela fonctionnait plus ou moins comme une version à la main, à l'envers, des deux dispositifs de trackball fixes mentionnés précédemment, mais sans le ballon.

Engelbart a eu l'idée de créer cet appareil en 1961. Le premier prototype a été créé par l'anglais en 1964. En 1966, Engelbart et l'anglais ont contacté la NASA pour leur demander de financer une étude afin de déterminer quel appareil de saisie était le plus intuitif et le plus efficace pour contrôler un curseur. . Selon Engelbart, les dispositifs proposés à l'essai, outre la souris, étaient le «stylo optique… la boule de suivi et le curseur sur un pivot». L'agence spatiale a accepté et une série de tests ont été effectués.

Engelbart a noté à propos des tests: «Nous avons mis en place nos expériences et la souris a gagné dans toutes les catégories, même si elle n'avait jamais été utilisée auparavant [par les sujets du test]. C'était plus rapide et avec elle, les gens faisaient moins d'erreurs. Nous étions cinq ou six à participer à ces tests, mais personne ne peut se rappeler qui a commencé à appeler cela une souris. Je suis surpris que le nom soit resté ». (Engelbart a expliqué plus tard que cela s'appelait une souris car initialement, le fil sortait du bas comme une petite queue. Ils l'ont basculé vers le haut pour se contourner du bras emmêlé dans le cordon tout le temps.)

Lors de la conférence d'automne sur l'informatique à San Francisco le 9 décembre 1968, Engelbart a présenté cette souris à plus d'un millier d'ingénieurs en informatique dans l'une des présentations informatiques les plus influentes de tous les temps, plus tard surnommée le La mère de toutes les démos. Outre la souris, Engelbart et ses collègues ont également présenté, dans un système, un certain nombre de concepts révolutionnaires qui constituent désormais un incontournable de l’informatique moderne, notamment l’hypertexte, la visioconférence via un modem haute vitesse, les écrans partagés via un réseau et-vient), une forme d’informatique fenêtrée, de traitement de texte, d’édition numérique de texte en temps réel avec plusieurs personnes capables d’éditer des fichiers simultanément (avec contrôle de révision) et plusieurs autres formes de collaboration en réseau. En outre, à une époque où l’idée d’un ordinateur personnel était un peu bizarre, il a également expliqué comment un tel système pouvait être utilisé pour divers besoins informatiques personnels, comme le maintien d’une liste de courses avec des fonctionnalités organisationnelles robustes intégrées au traitement de texte pour gérer de tels ordinateurs. des listes. (Vous pouvez voir les faits saillants de cette capsule temporelle phénoménale d'une présentation ici.)

Avant la présentation, certains qui avaient entendu parler de l’objet de travail d’Engelbart l’avaient surnommé le "pot de crack". Après la présentation, Engelbart a reçu une ovation debout et a été décrit par Chuck Thacker, un employé de Xerox PARC, comme «agissant contre la foudre à deux mains». Cependant, démontrer un système incroyablement très en avance sur son temps laissait certains sceptiques que le "système en ligne" de son équipe (NLS, développé avec le financement de la DARPA) puisse réellement faire ce qu’ils avaient démontré. Un de ces individus était le célèbre informaticien Andries van Dam, qui a furieusement réprimandé Engelbart après la présentation en déclarant: «Il est irresponsable et contraire à l'éthique de montrer quelque chose que vous avez monté pour une démo et de prétendre que cela fonctionne réellement!» Ce à quoi Engelbart a déclaré: « Non, je lui ai dit, c'est réel. Il ne voulait tout simplement pas y croire avant d’être arrivé au SRI et de le constater par lui-même. "

Bien que la souris ait été publiquement dévoilée aux meilleurs esprits du monde informatique en 1968, la part d’Engelbart dans son invention, et même la présentation monumentale elle-même, qui a grandement influencé une grande partie des prochaines décennies de développement informatique, ont été en grande partie oubliées.

Et c'est ainsi que, comme tant d'autres inventeurs avant lui, Engelbart n'a pas reçu le crédit pour son invention (au départ), et Bill English n'en reçoit même pas encore beaucoup. Ceci, malgré le fait que, quelques années plus tard, les Anglais inventeraient la souris mécanique dotée d'une boule pour contrôler les roues X / Y, qui deviendrait la conception générale de presque toutes les souris jusqu'à l'apparition de choses comme les souris optiques.

Au-delà de recevoir peu de crédit, car Engelbart et English travaillaient pourInstitut de recherche de Stanford Quand ils ont développé la première souris, le brevet qui lui avait été accordé en 1970 ne leur appartenait pas. Ainsi, la paire n’a reçu d’argent pour leur invention que leurs salaires habituels. Le Stanford Research Institute aurait rapporté quelque chose du brevet avant son expiration en 1984, par exemple, il aurait rapporté 40 000 USD (130 000 USD aujourd'hui) à Apple lorsqu'il l'a vendu sous licence.

En parlant d’Apple, la souris telle que nous la connaissons aujourd’hui est passée de l’obscurité à Steve Jobs, c’est-à-dire trouver une technologie existante, embaucher quelqu'un pour le copier, mais avec de très subtiles modifications d’utilisabilité, le commercialiser de manière géniale, puis le crédit public pour cela. Dans ce cas, en 1979, Jobs avait accepté de donner à Xerox un certain nombre d’actions Apple en échange de l’autorisation de venir voir ce à quoi le Centre de recherche Palo Alto (PARC) de Xerox travaillait.

Lorsque Jobs a visité le centre de recherche, il a rencontré un prototype de souris (la souris à bille mécanique inventée par Bill English, qui travaillait maintenant pour Xerox PARC). Jobs a immédiatement reconnu le potentiel de l'appareil et, selon Larry Tesler, l'ingénieur qui a présenté la souris à Jobs, «Il [Jobs] était très excité. Puis, quand il a commencé à voir ce que je pouvais faire à l’écran, il a regardé pendant une minute et a commencé à sauter dans la pièce en criant: «Pourquoi ne faites-vous rien avec cela? C'est la plus grande chose. C’est révolutionnaire!

Il s'avère que Xerox était depuis 1973, il vendait le Xerox Alto avec une souris pour la boule de commande et l’emballait plus tard avec le Xerox 8010, sorti en 1981. Toutefois, les hauts responsables de la société ne semblaient pas vraiment apprécier l’innovation dont ils faisaient preuve. système était. Comme Jobs le notera plus tard, «Si Xerox avait su ce qu’elle avait exploité et qu’elle avait tiré parti de ses réelles opportunités, elle aurait pu être aussi grosse que I.B.M. plus Microsoft et Xerox réunis - et la plus grande entreprise de haute technologie au monde».

Jobs, abasourdi par ce manque de vision, est revenu chez Apple et a demandé à son équipe de développer la prochaine version de la gamme d’ordinateurs personnels de la société, de réorganiser complètement ses plans, exigeant un système basé sur une fenêtre avec la souris comme composant clé. Selon Dean Hovey, Jobs lui a expliqué plus tard dans la semaine

[La souris Xerox] est une souris dont la construction a coûté trois cents dollars et qui tombe en panne en deux semaines. Voici votre cahier des charges: notre souris doit pouvoir être fabriquée pour moins de quinze dollars (environ 50 dollars aujourd’hui). Il ne doit pas échouer pendant quelques années et je veux pouvoir l'utiliser sur Formica et mes bluejeans.

Hovey a ensuite expliqué: «À partir de cette réunion, je suis allé à Walgreens… et je me suis promené et j'ai acheté tous les déodorants des aisselles que je pouvais trouver, car ils avaient cette balle en eux. J'ai acheté un beurrier [pour le corps de la souris]. Ce sont les débuts de la souris [Apple]. "

Quant à la raison pour laquelle la souris Apple n’avait qu’un seul bouton, contrairement aux autres souris de l’époque (par exemple, l’originale avait trois boutons, qui, après de nombreuses recherches, avaient déterminé que le nombre était idéal), Hovey a déclaré: nombre de boutons: trois boutons, deux boutons, une souris à un bouton. La souris de Xerox avait trois boutons. Mais nous avons compris qu'apprendre à la souris était un exploit en soi, et le rendre aussi simple que possible, avec un seul bouton, était assez important. "

La première prise d’Apple sur la souris est livrée avec l’ordinateur Apple Lisa, relativement obscur. (Ceci porte le nom de la fille de Job, dont il a nié le sien jusqu’en 1987, alors qu’un test de paternité a confirmé que Lisa était sa fille et que sa mère et elle vivaient dans la pauvreté alors qu’il appelait en même temps Apple Lisa après elle). Cette première souris Apple comportait une bille d'acier pour entraîner les roues de suivi internes. Le design a été repensé une nouvelle fois (notamment à l'aide d'une balle en caoutchouc) pour l'ordinateur plus populaire Apple Macintosh, sorti en 1984, qui est devenu l'un des premiers dispositifs à succès commercial à utiliser une souris. Microsoft a également sorti sa propre souris en 1983 pour le PC, entre Apple Lisa et le bien plus célèbre Macintosh 128K, mais ce dernier a par la suite favorisé l’adoption généralisée de la souris.

Après le succès du Macintosh, d’autres entreprises ont emboîté le pas et la souris est devenue un incontournable de l’ordinateur personnel. Bien que de nombreuses personnes aient prédit que la souris suivrait le Dodo «à tout moment maintenant» (plus récemment en raison de la popularité grandissante des écrans tactiles), la souris est toujours puissante, avec apparemment pas de réel fin en vue.

Faits bonus:

  • Outre le fait d'appeler la souris, Engelbart et ses collègues ont qualifié le curseur de "bogue". De toute évidence, ce dernier nom n’a pas été collé.
  • Comme mentionné, bien que Jobs ait été dans une certaine mesure rejeté par ses parents biologiques, il a fait la même chose pendant un certain temps à son premier enfant, Lisa Brennan-Jobs. Elle est née en 1978 de Chris Ann Brennan, une ex-petite amie de Jobs, qui est tombée enceinte de Lisa alors que Jobs fréquentait quelqu'un d'autre. Brennan a dit à Jobs que Lisa était la sienne, mais il a refusé de reconnaître sa fille, alors même que Brennan et sa fille vivaient de l'assistance sociale et qu'un test de paternité a confirmé qu'il était le père. Quand Lisa avait 9 ans, Jobs avait décidé d'être son père et à partir de ce moment-là, ils étaient extrêmement proches. Il a eu trois autres enfants, Reed, Erin et Eve, après avoir épousé Laurene Powell en 1991.
  • Jobs a seulement appris qu'il avait une sœur, la célèbre écrivaine Mona Simpson, à l'âge adulte (lui-même ayant été donné pour adoption et Mona non). Mona a la particularité de donner son nom à un personnage de Simpson, la mère d’Homer Simpson. Mona a été pendant un temps mariée à l'écrivain et producteur Richard Appel, qui a donné son nom au personnage. Auparavant, la mère de Home Simpson s’appelait simplement «Mère Simpson».
  • En 1967, Engelbart et English ont présenté une invention qui, dans les tests, s'est révélée être «légèrement» supérieure à la souris. Après avoir constaté que les personnes conduisant des voitures étaient capables de faire des mouvements étonnamment subtils du pied, la paire a émis l’hypothèse qu’une série de pédales montées au-dessous d’une table pourrait être utilisée pour contrôler les curseurs. Bien que le prototype qu'ils ont créé soit plus performant que le premier prototype de souris, il n'a jamais été considéré comme un périphérique d'entrée possible pour les ordinateurs. Parmi les autres périphériques d'entrée considérés, il convient de citer une genouillère et un dispositif contrôlé par les mouvements de la tête de l'utilisateur.
  • Quand Jobs travailla brièvement pour Atari, il fut chargé d'essayer de réduire le nombre de jetons dans le jeu d'arcade. Éclater autant que possible. La tâche lui échappait un peu, mais comme il l'avait fait auparavant et qu'il continuerait à faire tout au long de sa vie, il a fait preuve d'une grande capacité à exploiter les autres entreprises et à exploiter d'autres personnes à son avantage, en le confiant beaucoup plus techniquement. ami qualifié, Steve Wozniak. Il a offert à Wozniak 50% de ses revenus d’Atari pour occuper ce poste. Wozniak l’a ensuite fait, réduisant le nombre de jetons de 50, ce qui signifie que les gains totaux pour l’emploi étaient de 5 000 dollars (l’offre d’Atari était de 100 dollars par jeton retiré). Ils ont ensuite versé à l'emploi les 5 000 dollars convenus (environ 27 000 dollars aujourd'hui). Jobs a alors donné 350 $ à Wozniak, en lui disant qu'Atari avait décidé de ne payer que 700 $ à Jobs pour ce travail. Dix ans plus tard, quand Wozniak a appris que Jobs avait été réellement payé, il n'était pas fâché, mais il a déclaré que même si Jobs l'avait lui-même déclaré à l'époque, il aurait été heureux de lui avoir donné la part du lion, bien que Woz a fait tout le travail; il savait que Jobs avait besoin d'argent à ce moment-là et qu'il était un ami. Cela créerait une tendance dans leur relation - Woz effectuant le travail et Jobs prenant le crédit et la part du lion de l’argent. Comme le disait Wozniak, «Steve n’a jamais codé. Ce n’était pas un ingénieur et il n’a fait aucun projet original… »Daniel Kottke, un autre ami de Jobs, a déclaré:« Entre Woz et Jobs, Woz était l’innovateur, l’inventeur. Steve Jobs était le spécialiste du marketing. »Mais, pour être juste, Jobs était un marketing d'enfer et sans lui, Woz aurait probablement eu une belle carrière au sein de HP toute sa vie. Il a même fallu que l'emploi oblige Woz à se débarrasser de HP alors même que leur entreprise grandissait, tout simplement parce que Woz aimait y travailler.

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