La vie étonnamment mystérieuse de l'artiste célèbre Bob Ross

La vie étonnamment mystérieuse de l'artiste célèbre Bob Ross

Parmi le panthéon des personnalités de la télévision publique, Bob Ross se range facilement aux côtés de MM. Rogers et Elmo comme une star presque universellement aimée et respectée par le public. Bien qu’il soit célèbre dans le monde entier pour son attitude douce et apaisante, son spectacle La joie de peindre et son incroyable «bof», nous en savons étonnamment peu sur l’un des artistes les plus connus de notre époque.

C'est en partie parce que, pour une raison quelconque, personne n'a jamais vraiment demandé à Bob Ross de faire des interviews et il n'en a donné qu'une poignée au cours de sa vie. En fait, dans l’une des rares citations de l’homme lui-même qui ne proviennent pas de son émission, il a déclaré: «Je ne refuse jamais les demandes d’entrevue. On me demande rarement ». Cependant, dans une autre interview donnée par Ross à Magazine d'oeufs, qui l'a spécifiquement recherché parce qu'ils se sont rendu compte que personne ne savait rien de lui, Ross a admis timidement qu'il aimait «rester caché"Ajoutant qu'il était"difficile à trouver“. En fait, Ross était si difficile à trouver que PBS avait une fois perdu la trace de lui, bien qu’il semblerait que peu de gens l’aient remarqué, jusqu’à ce que Ross l’appelle pour leur faire savoir qu’il était déjà parti à Orlando.

En raison de l’amour de Ross pour la vie privée, associé à l’attitude apathique des intervieweurs de l’époque, les détails de sa vie sont notoirement troubles et difficiles à cerner au point que même le livre, Happy Clouds, Happy Trees: le phénomène Bob Ross, relatant sa vie et sa carrière, a finalement été contraint d’admettre que leur «le texte parle de notre compréhension de Bob Ross et de sa vie. Si nous avions voulu écrire un livre biographique précis sur Bob Ross, cet objectif serait difficile à atteindre“.

Un obstacle supplémentaire pour ceux qui cherchent à écrire à propos de Ross est que sa société, Bob Ross, Inc., protège farouchement la propriété intellectuelle et la vie privée de Bob Ross, même dans les cas de décès. L’un des rares documents autorisés qui se rapprochent d’une biographie «officielle» de sa vie est un documentaire intitulé «Bob Ross: Le peintre heureux”Qui peut être visionné en promettant de l’argent à PBS ou en recherchant une copie du DVD, c’est exactement ce que j’ai dû faire pour combler les énormes lacunes de ce que j’ai pu trouver ailleurs au sujet de l’insaisissable Bob Ross.

Enfin, bien que Ross soit une personnalité notoire qui ait fait beaucoup d’œuvres caritatives et rencontré des centaines, voire des milliers de personnes au cours de sa vie, il n’avait que quelques amis proches qui, naturellement, n’aimaient pas parler de sa vie par respect. pour sa vie privée. En fait, certaines des seules interviews connues de la famille de Ross et de ses amis peuventseulementse trouve aujourd'hui dans le documentaire mentionné précédemment.

Cela dit, parlons du peu de choses que nous savons de façon définitive sur la vie de Bob Ross et sur la façon dont il est devenu l’icône culturelle qu’il est aujourd’hui.

Né à Daytona en Floride en 1942, Ross était l’enfant d’un charpentier (Jack) et d’une serveuse (Ollie) qui se sont séparés, ont épousé d’autres personnes, se sont séparés de ces nouveaux partenaires, puis se sont mariés à nouveau avant que leur fils ne l’ait frappé. les adolescents. Enfant, Ross s’amusait à soigner des animaux blessés, au grand dam de ses parents, qui s’étaient vite habitués à revenir à la maison pour retrouver un alligator blessé dans leur baignoire ou un tatou courant dans la chambre de Ross.

Sur le plan de l’éducation, Ross a quitté l’école en 9e année pour s’épanouir en menuisier avec son père, période pendant laquelle il a perdu le bout de son index gauche dans un accident, une blessure qu’il a ensuite cachée la plupart du temps avec sa peinture. palette. Lorsqu'il a atteint l'âge de 18 ans, Ross a rejoint l'armée de l'air qui l'a vu quitter la Floride pour s'installer en Alaska.

Pour autant que nous puissions en juger, l’une des rares fois où Ross a parlé ouvertement de son passage dans l’armée de l’air avait eu lieu en 1990 lors d’une entrevue avec le Orlando Sentinel où il a expliqué qu'il n'aimait pas le travail parce que cela le forçait à être «méchant», notant qu'il était:

le gars qui te fait frotter les latrines, le gars qui te fait faire ton lit, le gars qui te hurle de rater d'être en retard au travail.

Contrairement à la nature discrète et réservée que Ross a montrée dans son spectacle, dans l’armée de l’air, il a acquis la réputation d’être un peu casse-tête, lui valant le surnom de "Bust’ em up Bobby "de ses subordonnés.

Au cours de ses 20 années au sein de l’armée de l’air, Ross a développé un goût pour la peinture après avoir assisté à un cours d’art à Anchorage, aux États-Unis. club. Heureusement, il se trouvait naturellement comme il se retrouvait souvent en conflit avec les professeurs de peinture des nombreux cours d'art auxquels il assistait. Vous voyez, beaucoup d'entre eux étaient plus intéressés par la peinture abstraite qui était en vogue à l'époque. Selon les propres mots de Ross: "Ils vous diraient ce qui fait un arbre, mais ils ne vous diraient pas comment peindre un arbre."

Finalement, Ross trouva l'inspiration après avoir regardé une émission intituléeLa magie de la peinture à l'huile animé par l'artiste, Bill Alexander.Alexander a vanté un style de peinture datant du 16ème siècle appelé, alla prima (un terme italien qui signifie «première tentative») qui lui a permis de produire une peinture en un peu moins d'une demi-heure. Dans le monde de l'art, Alla prima est plus connu sous le nom de «mouillé sur mouillé», car il consiste littéralement à appliquer plusieurs couches de peinture humide sur une seule toile pour créer une image.

Au cours d'un épisode typique de La magie de la peinture à l'huile, Alexander créerait une seule peinture, invariablement un paysage d’une certaine sorte, en une demi-heure tout en guidant lentement les spectateurs chez eux tout au long du processus. Ross utilisera plus tard un format presque identique pour son émission, La joie de peindre, ce qui énervait beaucoup Alexandre.

Mais nous sommes en avance sur nous-mêmes. Après avoir observé la technique d’Alexander et appris à l’utiliser lui-même, Ross a commencé à gagner un revenu supplémentaire en peignant puis en vendant des flancs de montagnes de l’Alaska peints à l’intérieur de casseroles en or de fantaisie. En peu de temps, Ross est devenu assez célèbre auprès des locaux pour ses talents et donnait souvent des démonstrations aux enfants et aux personnes âgées.

Après un certain temps, Ross a commencé à gagner plus d'argent en vendant des peintures et en offrant des leçons d'art aux gens qu'il ne l'était de son travail de jour dans l'armée. En conséquence, Ross quitta l’armée de l’air après deux décennies de service, supposément prétendant qu’il ne crierait plus jamais et n’éleverait plus la voix.

Après avoir quitté l’armée de l’air, Ross est rentré en Floride au début des années 1980 dans le but de rechercher Bill Alexander pour en apprendre davantage sur la peinture humide sur humide. Alexander, qui était professeur d'art à ses heures perdues, enseignait à Ross tout ce qu'il savait sur la peinture, tout en sachant qu'il était en train de l'entraîner. (Il semblerait que le couple n'ait jamais créé de spectacle: Artiste Deathmatch, se dressant les uns contre les autres dans des peintures épisodiques. Les téléspectateurs pouvaient ensuite appeler pour savoir quelle peinture était la meilleure sur un épisode donné (maître ou apprenti), le vainqueur pouvant détruire la peinture perdue de l'autre de manière toujours plus élaborée au début du prochain épisode, ce qui permettrait aux fans de savoir qui gagnait. sur le spectacle précédent. Cette chose s’écrit fondamentalement. ;-))

Quoi qu’il en soit, après quelques mois de cours, on a offert à Ross un emploi chez Alexander Magic Art Supplies Company en tant que tuteur itinérant. Alors qu’elle travaillait pour la société, la voix hypnotique et soporifique de Ross et son style doux et enjoliveur soulignant qu’il n’y avait «aucune erreur, mais juste un accident heureux» ont attiré l’attention d’une dame appelée Annette Kowalski qui a avoué plus tard être simplement «fascinée» par La personnalité de Ross. Après quelques leçons avec Ross, Kowalski devint convaincue que si elle pouvait «emballer» l'expérience de peindre avec lui, elle pourrait faire fortune.

Après avoir rencontré Kowalski et son mari, Ross était convaincu de quitter leAlexander Magic Art Supplies Company et créer sa propre entreprise d'enseignement. Kowalski était tellement certaine de réussir, qu'elle investit ses économies pour permettre à Ross et à son épouse d'apporter une contribution tout aussi audacieuse. Au cours de sa première année d’exploitation, l’entreprise a perdu 20 000 dollars (environ 45 000 dollars aujourd’hui).

Avec l'argent serré, Ross a pris la décision bizarre de se faire coiffer, en échangeant l'équipage militaire qu'il portait depuis deux décennies contre son désormais emblématique afro. Le raisonnement de Ross était que s’il passait ses cheveux dans la permanente, il économiserait de l’argent à long terme car il n’aurait plus besoin de payer pour se faire couper les cheveux une fois par semaine. Ross garda cette position jusqu'à la fin de ses jours.

Selon Kowalski, l’afro de Ross était si radicalement différent de son précédent regard que nombre de ses anciens amis de la Force aérienne qui regardaient l’émission savaient que c’était bien à cause de la partie manquante de son doigt.

On ne sait pas exactement comment Ross est passé de «se cogner les cheveux pour économiser cinq dollars» à «être à la télévision» et il existe deux histoires contradictoires sur la manière dont Ross a attiré l’attention de PBS. La version racontée dans la biographie biographique de PBS mentionnée ci-dessus indique que Ross a filmé une publicité pour le réseau avec son ancien mentor, Bill Alexander, faisant la promotion de ses cours d'art qui ont attiré l'attention du bon dirigeant. Selon une autre version de l’histoire, Kowalski a filmé l’une des leçons de 30 minutes de Ross et l’a envoyée au réseau, qui l’a suffisamment appréciée pour donner son feu vert à un pilote. Il est même possible que ces deux choses soient vraies.

Quoi qu’il en soit, il semblerait que Ross ait exécuté sans erreur la soi-disant méthode «Steve Martin» pour réussir: «Soyez si bons qu’ils ne peuvent pas vous ignorer».

Quand vint le temps de filmer le premier épisode deLa joie de peindre,Ross prit la décision consciente de parler comme s'il parlait à un spectateur singulier, donnant l'illusion qu'il donnait une leçon privée.

Bien que l'ensemble pour La joie de peindre était positivement spartiate (une décision délibérée de la part de Ross afin de ne pas détourner l’attention de la peinture), beaucoup de réflexion a été portée à presque tous les aspects du spectacle. Par exemple, Ross a passé beaucoup de temps à choisir les vêtements qu’il porterait à la télévision parce qu’il ne voulait pas porter de vêtements qui "dateraient" les épisodes. En conséquence, Ross portait presque exclusivement des jeans et une chemise décontractée tout au long de la série, un look qu'il pensait être «actuel», peu importe combien d'années plus tard un épisode serait diffusé.Une autre chose, moins perceptible, que Ross a faite est de poncer légèrement sa palette avant le tournage afin qu’elle ne reflète aucune des lumières du studio. (Dans les premiers épisodes, il a opté pour une palette translucide pour cette même raison.)

Bien que le site officiel de Bob Ross affirme que des épisodes de La joie de peindre On n’a pas répété, ce n’est pas tout à fait vrai. Cela devient immédiatement évident lorsque vous réalisez que Ross a commencé chaque épisode en disant exactement quelles couleurs il allait utiliser. En fait, Ross a peint trois copies de presque toutes les peintures jamais présentées dans le spectacle, une première qui avait déjà été peinte et utilisée comme référence lors du tournage. une seconde peinte pendant le spectacle lui-même; et un troisième qui a ensuite été peint avec un photographe, ce qui leur a permis d’obtenir de bons clichés pour les nombreux livres de peinture que Ross a publiés et vendus.

En parlant de cela, Ross n’a jamais été payé pour sa participation à la série et il n’a jamais vendu une seule peinture. L’émission a plutôt été utilisée comme un moyen de promouvoir l’activité pédagogique de Ross, dont l’intérêt a explosé après la première diffusion de l’émission. Au fil du temps, l'entreprise s'est développée pour inclure pinceaux, peinture, fournitures, etc. de la marque Bob Ross, faisant ainsi de Ross un millionnaire.

Quant à ses peintures, à l’exception de celles qu’il a vendues à des touristes lors de son séjour en Alaska, Ross les a presque toutes réalisées lors des 403 épisodes de la série. En ce qui concerne les milliers d'autres peintures réalisées par Ross au cours de sa vie, nombre d'entre elles ont également été données ou, lorsque Ross est devenu un nom bien connu, attribuées à diverses causes caritatives pour être vendues aux enchères. Ross n'aimait pas non plus l'idée d'afficher son art dans un musée ou une galerie, déclarant:

La plupart des peintres veulent être reconnus, en particulier par leurs pairs. Je l'ai réalisé il y a longtemps avec la télévision. Je n’en ai plus besoin.

En fait, de son vivant, Ross n’a autorisé qu’une seule institution publique à afficher ses œuvres: le Centre culturel Minnetrista de Muncie.

Les vieilles habitudes, comme on dit, sont difficiles à rompre et Ross a gardé le secret jusqu’à la fin, cachant le fait qu’il avait reçu un diagnostic de lymphome dans les années 90 de tout le monde, à l’exception de ses plus proches amis et de sa famille. Ross a continué à peindre presque jusqu'à ses derniers jours et a tourné son spectacle jusqu'en 1994, un an seulement avant sa mort, à l'âge de 52 ans. Son dernier lieu de repos est marqué par un simple marqueur de pierre qui se lit comme suit: «Bob Ross, artiste de télévision»

Faits bonus:

  • Bill Alexander est devenu très amer envers Ross après le succès deLa joie de peindre,affirmant que Ross l’avait trahi et avait volé son style pionnier. Assez drôle, Bob Ross Inc. a finalement utilisé le terme «Bob Ross mouillé sur mouillé» pour faire de cette technique un synonyme de Ross. Cependant, Ross lui-même a ouvertement crédité Alexander pour l’avoir montré comment peindre dans le premier épisode de son émission.
  • Bien qu'immensément populaire, Ross a été largement critiqué par de nombreux membres de la communauté artistique qui se sont sentis insultés par son approche simpliste de l'art en matière d'art. Ross a surtout refusé d'engager ses critiques, car il peignait pour le bonheur (d'où le nom de son émission). L’artiste Jackson Pollack, qu’il qualifie de «Jackson Pollard» avec indifférence, fait l’une des exceptions, car il n’a pas aimé l’idée de l’expressionisme abstrait. Pour citer Ross:Si je peins quelque chose, je ne veux pas avoir à expliquer ce que c'est.
  • En 2014, le blog FiveThirtyEight a réalisé une analyse statistique complète de 381 épisodes deLa joie de peindreet découvert que 91% des peintures de Ross «comprenaient au moins un arbre».

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