L'histoire étonnamment longue de Nintendo

L'histoire étonnamment longue de Nintendo

Croyez-le ou non, l'histoire de Nintendo remonte à 1889. Et avant de vous demander, non, ils ne vendaient pas de figurines de Mario sculptées dans du bois.

Nommée à l'origine «Nintendo Koppai», la petite entreprise basée à Kyoto, créée par Fusajiro Yamauchi, a produit des cartes Hanafuda. Pour ceux qui ne sont pas familiers, ce sont de simples cartes à jouer qui sont utilisées pour jouer à plusieurs jeux - un peu comme les 52 jeux de cartes à jouer normalisés plus courants. Les cartes de Nintendo ont été faites à la main et ont rapidement gagné en popularité.

(Si vous vous interrogez sur le nom, on pense généralement qu'il vient du nom japonais “Nintendou”, traduit grossièrement par “Nin” signifie “confié” et “dix-dou” signifie “le paradis”, donc fondamentalement, “laisser la chance à paradis".)

En 1953, la société était dirigée par le petit-fils de Fusajiro, Hiroshi Yamauchi (décédé hier - 19/09/2013), qui était le premier à produire des cartes à jouer en plastique au Japon.

Cette initiative s'est avérée extrêmement populaire et a permis à Nintendo de dominer le secteur. Cependant, après un voyage aux États-Unis en 1956, Hiroshi a commencé à repenser la viabilité à long terme du commerce des cartes à jouer. Il a rencontré le plus grand fabricant de cartes du pays et a été choqué par leurs petits bureaux. Il en vint à la conclusion que le commerce était beaucoup trop limité.

L’innovation a pris la forme de Disney en 1959. Nintendo a conclu un accord lui permettant d’imprimer des personnages Disney sur ses cartes. Cela a permis à l'entreprise d'exploiter un marché entièrement nouveau. Jusqu'à présent, les cartes à jouer étaient considérées presque exclusivement comme un dispositif pour jouer.

Avec le nouveau public cible beaucoup plus jeune, Nintendo a créé des livres expliquant les nouveaux jeux pouvant être joués avec ces cartes. La cravate a été couronnée de succès et plus de 600 000 paquets ont été vendus au cours de la première année seulement. En outre, le succès de la nouvelle entreprise a poussé la société à entrer en bourse en 1962.

Leur capital nouvellement injecté a abouti à ce que je ne peux que qualifier d'intéressantes nouvelles orientations commerciales pour Nintendo. Un échantillon de ces entreprises incluent: une compagnie de taxi; une chaîne d'hôtel de court séjour - oui, cela signifie exactement ce que vous pensez qu'il fait; une entreprise de restauration instantanée à base de riz; Aspirateurs Chiritorie; et la fabrication de jouets, entre autres.

Presque toutes ces entreprises n’ont abouti à rien, à l’exception de ce dernier.

Malheureusement pour Nintendo, le commerce des cartes à jouer a atteint son point de saturation à cette époque. Les ménages japonais ont cessé de les acheter et les actions de Nintendo sont ensuite tombées de 900 à 60 yens. Tout n'était pas perdu cependant. En 1965, la société a engagé un nouvel ingénieur de maintenance pour sa chaîne de montage. Il s’appelait Gunpei Yokoi et il allait bientôt aider à transformer la chance en Nintendo.

Nintendo avait du mal à survivre dans l’industrie du jouet à ce moment-là et sa dette paralysante n’aidait pas. C'était sur le point de changer cependant. En 1970, alors qu'il visitait l'une de ses usines à Hanafuda, Hiroshi remarqua le Gunpei Yokoi susmentionné jouant avec le bras tendu qu'il avait fabriqué. Décidant de jouer le pari, Hiroshi demanda à Gunpei de développer son bras en tant que produit approprié, qui serait par la suite publié à temps pour Noël.

Avec plus d'un million d'exemplaires vendus, l'Ultra Hand a été un succès immédiat et a valu à Gunpei une position dans le développement de produits. Il a eu beaucoup de succès et, grâce à sa formation en ingénierie, a pu développer de nombreux jouets électroniques plus lucratifs (notamment un Love Tester) pour Nintendo. C'était important, car ils étaient l'une des seules entreprises à développer de tels jouets à l'époque. En tant que tels, ils ont pu facturer un prix plus élevé et dégager une marge bénéficiaire supérieure.

C'est à peu près à cette époque que la société s'intéresse à la popularité des jeux vidéo et tient à mettre la main à la pâte. Pour ce faire, ils ont commencé par obtenir les droits de distribution de Magnavox Odyssey au Japon, la première console de jeu vidéo commerciale au monde.

Après leur succès dans leur nouvelle entreprise, ils ont décidé de développer leurs propres jeux pour la maison et les salles de jeux électroniques. Leur premier a été libéré en 1975 et a été appelé EVR Race. Il a été suivi de près par d’autres, y compris un petit jeu du nom de Donkey Kong. Vous n'en avez probablement pas entendu parler…

Le jeu extrêmement centré sur les singes a été créé par Shigeru Miyamoto, une rock star montante du secteur des jeux. Il est sorti dans les salles de jeux électroniques, ainsi que sur les Atari 2600, Intellivision et ColecoVision. En outre, la société a commencé à expérimenter des jeux vidéo portables tels que le Game & Watch - un prédécesseur de la Game Boy.

Fatiguée de créer des ports pour d'autres systèmes, Nintendo a décidé de se lancer dans le développement de consoles en 1983. Le résultat fut le Famicom (abréviation de Family Computer), sorti exclusivement au Japon.

Initialement, il a été un succès et a vendu environ un demi-million de systèmes en seulement deux mois. Malheureusement, la société a reçu des plaintes concernant le gel du système et, à l'issue d'une enquête, une erreur a été détectée dans les puces. Toutes les Famicoms restantes sur les étagères ont ensuite été rappelées.Nintendo a tenté de récupérer en contactant Atari pour un partenariat, mais le crash du jeu vidéo de 1983 (causé par la saturation du marché ainsi que par des jeux vraiment terribles et la concurrence des ordinateurs personnels) a détruit cette option.

Nintendo, qui n’est pas étranger aux moments difficiles, a réussi à faire de ce crash une bonne chose en survivant, alors que beaucoup de ses concurrents ne le faisaient pas.

Puis, en 1985, la société a annoncé une version mondiale de la Famicom, mais avec quelques modifications, notamment la résolution du problème avec le matériel d'origine. La conception de la console a également été modifiée et le nom a été modifié. Système de divertissement Nintendoou NDA. Pour éviter un autre effondrement du marché, Nintendo a limité le nombre de jeux que les développeurs tiers pourraient lancer chaque année. Un autre événement marquant de cette année a été la publication de super Mario Bros - un jeu qui n'a pas besoin d'introduction. (Incidemment, la première personne à faire la voix de Mario, a également fait la voix de Optimus Prime et Eeyore.)

Au cours des (presque) trois décennies suivantes, Nintendo a publié une abondance de consoles de salon et portables qui n’ont plus besoin d’être présentées. Ils continuent d’être une référence dans le domaine des jeux d’aujourd’hui et cela ne semble pas changer de si tôt. C’est assez impressionnant pour une entreprise qui a commencé à être un modeste fabricant de cartes à jouer à Kyoto en 1889.

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