D'un cadeau fait main pour la fille du créateur à une industrie de plusieurs milliards de dollars - L'histoire de la poupée troll

D'un cadeau fait main pour la fille du créateur à une industrie de plusieurs milliards de dollars - L'histoire de la poupée troll

Thomas Dam était avant tout un père qui s'efforçait de subvenir financièrement aux besoins de sa famille dans la ville danoise de Gjøl. Son expérience professionnelle variait de boulanger à pêcheur en passant par celui de maçon avant de devenir menuisier. Malgré tous ses efforts, sa famille a passé ses premières années dans la pauvreté. Tout cela a changé quand il a surpris sa fille, Lila, avec un cadeau de sa propre création. Inspiré par les traditions locales de certaines créatures magiques de la forêt, Dam a présenté à sa fille la première poupée troll au monde, dotée de pouvoirs magiques et qui aimait rendre les gens heureux. Contrairement aux trolls en plastique qui existaient dans les années 1960 et 1990, cette poupée troll originale de 1959 était sculptée dans du bois et avait des yeux en verre et des cheveux en laine. L’amour de sa fille pour la poupée s’étendit à ses amis qui en voulaient un. S'installant dans un hangar dans sa cour, Dam commença à prendre des commandes et à vendre ses poupées trolls dans des foires et des magasins de jouets locaux.

Comme chaque poupée troll était faite à la main, Dam devait trouver le moyen d’augmenter sa productivité pour répondre à la demande. Au lieu de sculpter chacun d'eux dans du bois, il a commencé à fabriquer des moules en argile avec chaque personnage pour pouvoir créer les corps en caoutchouc naturel, qu'il farcirait ensuite avec des copeaux de bois avant de coudre les perruques et les vêtements en peau de mouton. La production des poupées troll est devenue une affaire de famille et les ventes se sont avérées plus que suffisantes pour soutenir la famille. Le hangar de Dam ne tarda pas à devenir trop petit, l'obligeant à construire une petite usine pour produire en masse ses «Trolls de bonne chance». Puisque des machines seraient utilisées pour créer les corps des trolls, Dam devait à nouveau modifier la les trolls seraient faits. Il est passé de l’utilisation du caoutchouc naturel au vinyle, qu’ils fabriquent encore à partir d’aujourd’hui.

Le succès des poupées trolls s’est vite étendu au-delà du Danemark, pays d'origine de Dam. En pénétrant dans d'autres pays européens et au-delà, les poupées ont acquis une popularité internationale, notamment aux États-Unis. La première folie américaine en matière de poupées troll s’est produite dans les années 1960 et en 1963, l’association des États-Unis a désigné les trolls de Dam comme le jouet de l’année, juste derrière Barbie parmi les ventes de poupées de cette décennie dans le pays.

Malgré le succès, un problème de droits d’auteur a eu pour conséquence que la création de Dam est tombée dans le domaine public aux États-Unis en 1965. Dans l’affaire Scandia House Enterprises, Inc. c. Dam Things Establishment, il a notamment été jugé:

La vente de poupées par le défendeur sans préavis place les poupées dans le domaine public et ne peut pas en être retiré par l'affirmation que l'omission de l'avis était un accident ou une erreur, en particulier lorsque l'avis était omis de presque toutes les poupées jamais fabriquées.

En conséquence, de nombreuses entreprises ont été autorisées à vendre (et dans certains cas à continuer) à vendre leurs propres copies des trolls de Dam ainsi que des marchandises associées telles que des t-shirts, des porte-clés, des draps, des couvertures, etc. très peu des plus de quatre milliards de dollars de ventes brutes de trolls et de produits dérivés au cours des prochaines décennies.

Après la décision du tribunal de 1965, Dam a réduit sa production. Calle Østergaard, PDG actuelle de Dam Things, a déclaré à ce propos: «La perte du droit d'auteur a eu un impact dévastateur sur l'entreprise. Thomas est devenu très désillusionné et a perdu toute confiance en sa capacité à gérer une marque mondiale. Il est donc retourné au Danemark pour protéger ce qui était là. Il était un artiste, pas un homme d'affaires. "

Aussi soudainement que l'engouement des trolls a frappé, à la fin des années 1960, les ventes des petites créatures ont pratiquement disparu. Les poupées Troll ont passé les 20 années suivantes en hibernation jusqu’aux années 1990, où elles ont à nouveau gagné en popularité et ont été pour la deuxième fois désignées comme le jouet de l’année par la US Toy Association, en 1991. En 1992, la poupée troll et les marchandises connexes ont gonflé à 700 millions de dollars (environ 1,2 milliard de dollars aujourd'hui). À la fin de la décennie, la deuxième vague était terminée. Encore une fois, Dam et sa société n’ont reçu qu’un faible pourcentage des bénéfices grâce à de nombreux imitateurs.

Cependant, après des décennies de batailles juridiques, la famille de Dam a finalement récupéré son droit d'auteur américain d'origine en 2003, en partie grâce à la Convention de Berne de 1989 et à l'accord de l'Organisation du commerce international du Cycle d'Uruguay conclu en 1994. Ce dernier a notamment modifié certains droits d'auteur règles visant à rapprocher les États-Unis de certaines dispositions de la Convention de Berne. Le sujet le plus remarquable est le rétablissement des droits d’auteur de certains éléments qui étaient encore protégés par le droit d’auteur dans leur pays d’origine, mais pour lesquels le droit d’auteur américain avait expiré ou avait été annulé pour une raison quelconque. Un peu de joker légal a encore une fois suivi et en 2003, le droit d’auteur américain de Dam Things a finalement été restauré et des dommages et intérêts non révélés ont été payés. Malheureusement, à ce stade, les deux engouements des trolls étaient passés et Thomas Dam lui-même était mort depuis quatorze ans, en 1989.

Après une tentative malheureuse de lancer une émission de télévision animée sur les trolls en 2005, Trollz, en partenariat avec DiC Entertainment, la société Dam a grandi et s'est associée à DreamWorks en 2010 pour produire à la fois un film d'animation et une série télévisée sur les poupées troll bien-aimées au ventre bombé et aux cheveux colorés et décoiffés. La sortie du film est prévue pour novembre 2016 (à l'approche des fêtes de Noël…).

Est-ce que cela stimulera la troisième vague de manie de poupée troll? Je suppose que nous devrons attendre et voir. Quoi qu’il en soit, la société Dam n’en bénéficiera pas une fois de plus si une telle lubie se manifestait. Cependant, cette fois, c'était leur propre choix. Trois ans après s'être associés à DreamWorks pour réaliser le film et le spectacle troll, la société Dam décida de vendre la marque à DreamWorks pour un montant non divulgué, ne conservant que les droits scandinaves sur les trolls.

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