Frappé

Frappé

Le 21 juin 1994, un espagnol, Jose Martin, était parti en voiture avec sa femme quand il eut la preuve irréfutable que l’Univers ne l’aimait pas ou, du moins, n’aimait pas sa voiture. Comment? Eh bien, il a largué un morceau de rock spatial de près de 2 kilos qu’il avait parcouru quelques milliers de kilomètres à l’heure à travers son pare-brise.

Heureusement pour Martin et sa femme, la météorite a frappé le tableau de bord à leur place puis a ricoché sur la banquette arrière. Étonnamment, la seule blessure importante subie par les humains présents n’est rien de plus qu’un doigt cassé subi par Martin, une blessure que nous pensons avoir contractée alors qu’il se retournait au ciel aussi fort que possible.

Selon un rapport ultérieur, les autorités hésitaient au départ à croire que Martin avait été chassé de la route par un bloc de pierre du ciel, plutôt que du type plus typique de Terre. Cependant, après enquête, parmi les autres éléments de preuve en faveur du fait que Martin aurait dit la vérité sur la destruction de sa voiture, on aurait rapporté 200 kilos d'autres météorites dans la région, suggérant qu'il ne s'agissait que d'un petit morceau d'un météorite beaucoup plus gros. avait éclaté dans l'atmosphère terrestre, comme le font les météorites.

On ne peut pas en dire autant d’une autre voiture que l’univers a décidé de contrer - une Chevrolet Malibu de 1980 appartenant à une fillette de 18 ans nommée Michelle Knapp. Knapp venait tout juste d'acheter la voiture de sa grand-mère pour 400 USD lorsque, le 9 octobre 1992, elle était assise chez ses parents à Peekskill, New York, en train de regarder la télévision et avait entendu ce qui ressemblait à un accident de voiture à l'extérieur. En sortant pour enquêter, elle a découvert que l'arrière droit de sa voiture avait été écrasé, avec un grand trou dans la zone détruite. Directement sous cet endroit de la voiture se trouvait un météorite de la taille d'une boule de bowling.

Au début, elle n'a pas reconnu ce fait et a appelé la police qui a déterminé qu'il s'agissait d'un acte de vandalisme. Cependant, après une enquête un peu plus approfondie, l'objet qui a heurté la voiture a été déterminé comme étant un météorite qui avait probablement voyagé à environ 320 km / h (200 mi / h). On ne sait pas si les officiers en question ont alors tenté d'arrêter l'Univers pour son acte de vandalisme flagrant et sans vergogne.

Bien que perturbée initialement par les dégâts causés à sa voiture, surtout après que sa compagnie d’assurance ait refusé de payer, estimant que les dommages avaient été causés par un cas de force majeure, tout s’en est bien passé pour Knapp. Les Knapp ont vendu le météorite au prix de 69 000 dollars (environ 120 000 dollars aujourd’hui) et ont même réalisé un bénéfice net sur la voiture, qu’ils ont vendu à un Iris Lang pour 10 000 dollars (environ 17 000 dollars aujourd’hui).

De temps en temps, la voiture est toujours exposée dans divers musées avec des morceaux du météorite qui l’a frappé. En fait, en 2012, le feu arrière cassé de la Chevrolet frappée était vendu 5 000 $, car apparemment, certaines personnes ont tout simplement trop d'argent en réserve.

Tout cela nous rappelle un de nos faits favoris sur eBay: l'un des premiers objets vendus sur eBay peu après son lancement au début de septembre 1995 était un pointeur laser cassé. Lorsque le fondateur d’eBay, Pierre Omidyar, a envoyé un e-mail à la personne qui avait acheté le pointeur laser cassé pour 14,83 USD (22,40 USD aujourd’hui) afin de s’assurer qu’il savait que le pointeur était brisé, l’homme lui a répondu: «Je suis un collectionneur de pointeurs laser cassés…»

En tout état de cause, Ann Hodges est peut-être la personne la plus malchanceuse qui soit la cible d’une attaque impitoyable de météorites. Bien que cela se soit probablement déjà produit de nombreuses fois dans la vaste histoire de l’humanité, elle est la première personne qui ait fait ses preuves à avoir été frappée par un météorite.

L’événement s’est produit en 1954, alors que Hodges, âgée de 31 ans, faisait la sieste dans le salon de sa maison. Et c’est ici que nous voudrions simplement souligner que Hodges vivait de l’autre côté de la Comet Drive-In… De toute évidence, l’Univers ne pouvait ignorer une telle opportunité pour une ironie cosmique douce et douce.

Le fragment de météorite qui a frappé Hodges pèse environ 4 kg et a d’abord percuté le toit de sa maison, percant le matériau de la toiture et les planches. Il a ensuite percé un chevron et creusé un trou dans le plafond en bois de 3/4 de pouce de leur salon. Pas fini avec son petit saccage, il a alors frappé une radio et a rebondi dessus pour frapper le Hodges endormi dans la hanche et sur son bras. Heureusement, elle avait un rembourrage sous la forme de deux couvertures épaisses drapées sur elle-même.

Quand elle a été frappée pour la première fois, Hodges n’a pas réellement compris ce qui s’était passé et a sauté sur ses pieds en pensant qu’il y avait eu une sorte d’explosion dans la maison. Après avoir vu le rocher et ressenti la douleur à la hanche et au bras, elle a appelé la police et a ensuite passé la journée à l'hôpital.

La police a d'abord pensé que le «rocher» était simplement un peu de calcaire brûlé qui était commun dans la région. Finalement, un géologue a déterminé qu’il s’agissait probablement d’un météore, un fait qui a été confirmé par la suite après que l’armée de l’air américaine ait confisqué le météore pour qu’il soit testé plus avant.

Alors que le mari d’Ann Hodge était déterminé à vendre le météore et que son propriétaire voulait que le météore soit lui-même vendu afin d’aider à payer les dommages causés à la maison, après de nombreuses discussions sur le propriétaire de la colère, Ann a décidé de faire un don. au Musée d’histoire naturelle de l’Alabama.

Faits bonus:

  • Il est possible que de nombreux humains aient été tués par des météorites au cours des millénaires, bien que cela soit plus ou moins impossible à déterminer définitivement, même lorsque des comptes détaillés sont fournis. Par exemple, l’événement 1490 Ch’ing-yang, qui est le plus meurtrier de tous, est, selon une description contemporaine: «Des pierres tombent comme une pluie dans le district de Ch’ing-yang. Les plus grands mesuraient 4 à 5 catties (environ 1,5 kg) et les plus petits, 2 à 3 catties (environ 1 kg). De nombreuses pierres ont plu à Ch’ing-yang. Leurs tailles étaient toutes différentes. Les plus gros ressemblaient à des œufs de poule et les plus petits à des châtaignes d'eau. Plus de 10 000 personnes ont été frappées mortes. Tous les habitants de la ville se sont réfugiés ailleurs. »
  • Un événement beaucoup plus récent, datant de 1908, aurait pu être encore plus meurtrier s’il s’était produit près d’une zone peuplée, mais il semble que, comme il s’est produit en Sibérie, il n’ya eu que deux morts, même si elles ne sont pas confirmées. Connu sous le nom d’événement de Tunguska, l’explosion estimée à 15 mégatonnes a renversé environ 80 millions d’arbres sur une superficie d’environ 1 300 milles carrés ou 3 400 kilomètres carrés, formant ainsi un motif en forme de papillon. Pour rappel, l'explosion était environ 1 000 fois plus puissante que la bombe atomique larguée sur Hiroshima et environ 1/3 aussi puissante que celle de la plus grande bombe nucléaire jamais produite, le tsar Bomba. Après enquête, il a été déterminé que l’objet devait mesurer environ 30 à 40 mètres de diamètre et parcourir environ 30 000 à 40 000 km / h (environ 55 000 à 65 000 km / h). Au cours de son parcours dans l'atmosphère, l'air qui l'entourait s'est réchauffé jusqu'à environ 28 000 degrés Celsius, ce qui l'a finalement anéanti environ 8 km au-dessus de la surface de la Terre, provoquant une explosion destruction curieuse, malgré aucun cratère ultérieur.
  • Ce n’était pas avant les essais nucléaires que ces mêmes schémas de dynamitage seraient à nouveau observés, y compris l’abattage d’arbres autour de Ground Zero tandis que les autres arbres étaient abattus. Ce qui se passe ici, c’est que l’onde de choc se déplace si rapidement qu’il n’ya pas assez de temps pour que les branches transfèrent la force à la partie principale de l’arbre avant qu’elles ne soient arrachées. Pour les arbres situés dans l'épicentre, la force est entièrement dirigée vers le bas; le résultat est donc principalement que les branches et l'écorce sont toutes arrachées, mais de nombreux arbres restent debout. En dehors de l'épicentre, l'onde de choc frappe les arbres sous un angle plus horizontal, ce qui les aplatit. Finalement, les expérimentateurs soviétiques ont été capables d'imiter le motif de l'explosion de papillons avec une forêt modèle et de petites charges. À partir de là, ils ont découvert que l'explosion dans l'événement de Tunguska devait s'être produite lorsque le corps de l'explosif approchait à un angle d'environ 30 degrés du sol et à 115 degrés du nord.

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