Stranger than Fiction

Stranger than Fiction

AVEC DES AMIS COMME CEUX-CI…

En 2008, un centre de santé à Zneleznovodsk, en Russie, a dédié une statue à un membre important de son équipe: le lavement. «Nous administrons des lavements presque tous les jours», a déclaré Alexander Kharchenko, administrateur du spa. «Alors j'ai pensé, pourquoi ne pas lui donner un monument?» Ils ont chargé l'artiste locale Svetlana Avakina de créer l'œuvre. Elle s’inspire de Vénus et Mars, du peintre Sandro Botticelli, du XVe siècle, qui représente trois chérubins en train de voler une épée au dieu de la guerre. Avakina a remplacé l'épée par une seringue à lavement. La statue de bronze mesure cinq pieds de haut et coûte 42 000 $. "Un lavement est une procédure désagréable, comme beaucoup d'entre nous le savent peut-être", a déclaré Avakina. "Mais quand les chérubins le font, ça va."

PEU IMPORTE

En septembre 2008, le Framingham State College, dans le Massachusetts, a envoyé une lettre de collecte de fonds aux anciens élèves. Voici un extrait:

Avec le récent ralentissement économique et la crise des prêts, il est devenu encore plus important que le Framingham State College reçoive votre soutien. Blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah, blah.

Était-ce une gaffe? Un brouillon incomplet a-t-il été envoyé par erreur? Non. La lettre de 312 mots - qui contenait 137 "blah" - était supposée être drôle. Cependant, bon nombre des 6 000 destinataires ont contacté l'école et se sont plaints d'être insultés. Le vice-président des admissions de Framingham, Christopher Hendry, a admis que c’était une «tentative peu judicieuse et embarrassante de contacter des anciens élèves d’une manière différente». Comme l’a déclaré un diplômé: «La lettre de collecte de fonds était impudente et enfantine. Bla bla bla bla bla."

AVENGER TOXIQUE

Erin Brockovich, assistante juridique, est entrée dans l’histoire en 1996 en remportant un recours collectif contre un géant des services publics, Pacific Gas & Electric, pour la contamination toxique des eaux souterraines dans une petite ville de Californie. Le règlement de 333 millions de dollars était le plus important à ce jour et a rendu Brockovich célèbre - en particulier après que Julia Roberts l’ait joué dans un film sur le procès. Elle a obtenu un bonus de 2 millions de dollars pour avoir gagné l'affaire et a acheté la maison de ses rêves à Agoura Hills, en Californie, pour 600 000 $. Peu de temps après son arrivée, Brockovich a découvert qu'il était contaminé par des moisissures toxiques. (Elle a poursuivi.)

SUX-OPHONE

Un musicien de rue de la ville néerlandaise de Leiden était tellement incapable de jouer du saxophone que des commerçants locaux ont appelé la police. Après avoir entendu l'homme jouer, les flics ont confisqué son instrument.

NUIT DES PERSONNES CONDAMNANTES

Les équipes de secours de Portland, dans l'Oregon, ont été convoquées sur les lieux d'un accident impliquant une seule voiture un soir d'été en 2010. À leur arrivée, elles ont été alarmées par l'ampleur des blessures. Les visages des victimes saignaient tous; leur peau était blanche, comme si elles étaient mortes; et le sang et les tripes ont été maculés sur leurs vêtements. C'était assez horrible. Ou était-ce? Il s'est avéré que lorsque l'accident s'est produit, les cinq personnes se rendaient à une fête costumée, toutes habillées et maquillées comme des zombies. Le sergent de police Greg Stewart a déclaré: "Nous sommes heureux que tout le monde soit en vie, même s'il est mort-vivant."

NE VOUS DONNE PAS LE TEMPS DU JOUR

Yvan Arpa, PDG de la société suisse de montres-bracelets Romain Jerome, affirme que les deux tiers des personnes fortunées n’utilisent même pas leurs montres aux fins prévues. "Tout le monde peut acheter une montre qui indique l’heure", explique Arpa, "mais il faut un client vraiment avisé pour en acheter une autre." C’est l’idée étrange qui se cache derrière la montre "Day & Night" de la société. Il s’agit davantage d’un symbole de statut que d’un garde-temps, car il ne donne pas à l’utilisateur l’heure, ni même la minute, qu’il s’agisse du jour ou de la nuit. Coût: 300 000 $.

TIMBRE DE DÉSAPPROBATION

En 2004, le service postal américain a permis aux internautes de créer leurs propres timbres-poste comportant des images de tout ce qu’ils voulaient. Le programme a été un succès: deux millions de timbres ont été imprimés au cours des six premières semaines. Ensuite, il a été terminé. Pourquoi? Pour plaisanter, certains farceurs ont imprimé des timbres portant une photo de Ted Kaczynski (le «Unabomber»), l'homme qui avait utilisé le bureau de poste pour envoyer des lettres piégées au début des années 1990. L’USPS ne pensait pas que c’était drôle.

REPTILE SANS SANG

En juin 2011, en réponse à l'appel d'un alligator menaçant des enfants dans un quartier de Independence (Missouri), des agents ont localisé la créature dans une cour appartenant à Rick Sheridan. Avec l'ordre de tirer l'animal à vue, un officier a tiré deux coups de feu. C’est à ce moment que Sheridan est arrivé en courant en criant: «Que fais-tu? C’est en béton! »Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait un alligator en béton dans sa cour, Sheridan a expliqué que cela fonctionnait mieux qu’un panneau« Pas d’intrusion ».

Ils devraient l'avoir appelé "le chausson"

Une promenade dans un parc d’attractions au Scandia Family Fun Center de Sacramento, en Californie, permet aux clients de s’élever à une altitude de 150 mètres, puis de les faire pivoter à 60 mph. Les habitants des environs ont fini par en avoir marre des cris assourdissants des amateurs de sensations fortes et ont intenté un recours collectif contre le parc.Mais le directeur du parc, Steve Baddley, prend déjà des mesures pour limiter le bruit sur le trajet (qu'il avait acheté à l'origine en raison de son moteur relativement silencieux). Première étape de Baddley: interdire les hurlements. "Si nous entendons un bruit, nous sommes obligés de vous retirer de la balade", dit-il. Le nom du manège: "The Screamer".

CELA COÛTE UN BRAS ET UNE JAMBE

En 2006, l’Association médicale indienne a ouvert une enquête sur trois médecins qui avaient paru dans des publicités télévisées dans le but de promouvoir la chirurgie volontaire de l’amputation des mendiants. En Inde, les mendiants de la rue peuvent gagner plus d’argent en suscitant de la sympathie pour les appendices manquants. Plus les appendices manquants sont nombreux, plus ils gagnent. Les médecins facturent des frais d’environ 200 dollars pour «l’investissement» consistant à retirer une jambe au-dessous du genou.

MUNCH TIME!

Pendant le tournage d’une scène à Baltimore, Maryland, pour Homicide: la vie dans la rue, l'acteur Richard Belzer, qui jouait le rôle du détective Munch, était debout sur un trottoir en costume de policier lorsqu'un voleur à l'étalage réel a tourné le coin et est tombé sur lui. Le voleur a laissé tomber son butin et a dit: «Oh, c'est Munch!» Les agents de sécurité ont rapidement appréhendé l'homme.

LE VIEUX TOURS-TROUPES REVOLVING

En septembre 1864, le général de la guerre civile, Nathan Forrest, dirigeait ses troupes confédérées d’Alabama vers le Tennessee. Il avait prévu d'attaquer le poste de l'Union à Athènes, en Alabama, après avoir appris que les renforts de l'Union approchaient et il souhaitait prendre le fort avant leur arrivée. Le problème: le poste était bien équipé et fortement fortifié. Forrest était beaucoup moins nombreux que lui, mais il avait un plan. Il a envoyé un message au commandant de l'Union, Campbell, demandant une rencontre personnelle. Campbell a accepté la réunion. Forrest l'a ensuite escorté lors d'une tournée des troupes confédérées, au cours de laquelle Campbell calcula en silence le nombre de troupes et d'artillerie entourant son fort. Ce qu’il ne réalisait pas, c’était que les hommes de Forrest - après avoir été inspectés et comptés - étaient en train de tout ranger et de passer rapidement à un nouveau poste, pour être comptés à nouveau. Campbell n’avait pas réalisé qu’il voyait les mêmes troupes encore et encore. En supposant qu'il soit largement dépassé en nombre par les Confédérés, il est retourné dans son fort, a baissé le drapeau de l'Union… et a abandonné sans se battre.

SPAM BEAUCOUP

SpamArrest, un éditeur de logiciels anti-spam, a dû présenter ses excuses à ses clients: «Nous avons récemment reçu des demandes de renseignements concernant un mailing que nous avons envoyé aux utilisateurs de SpamArrest. Pour cette raison, SpamArrest n'enverra plus de courrier non sollicité. "

LES OISEAUX BLUE OF SADNESS

Le Bluebird est une pièce classique sur deux enfants qui partent à la recherche du Bluebird of Happiness. Un concepteur d'un théâtre du Midwest a pensé que ce serait une bonne idée de faire voler de vrais oiseaux bleus autour du théâtre à la fin de la pièce. Il a donc vaporisé de la peinture bleue sur les pigeons et les a placés dans de petites cages suspendues au-dessus du public. Malheureusement, il n’a pas réfléchi à ce que la peinture, combinée à la chaleur des lumières, pourrait faire subir aux oiseaux. Lors de la soirée d'ouverture, les cages ont été ouvertes à la fin du spectacle… inondant un auditoire horrifié de centaines de «merles bleus» morts.

C’EST UNE JUNGLE LÀ

En avril 2010, la police de Stevens Point, dans le Wisconsin, a reçu un appel étrange: une femme a déclaré qu'elle se promenait en ville lorsqu'elle avait ressenti une vive douleur à la poitrine. Elle baissa les yeux et vit une petite fléchette sortir de son chemisier. Un peu plus tard, un appel similaire a été reçu d'une autre personne, puis d'un autre, puis d'un autre. Les policiers ont alors compris qu'ils avaient affaire à un tireur en série avec de minuscules fléchettes. Heureusement, les fléchettes n’étaient pas toxiques. Et les flics avaient une piste: l'une des victimes a vu un petit tube sortir de la fenêtre d'une fourgonnette noire qui filait à toute vitesse. La police a trouvé la fourgonnette; Paula Wolf, âgée de 41 ans, était assise à l'intérieur. Pourquoi l'a-t-elle fait? "J'aime entendre les gens dire« aïe »."

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