Le cas curieux de "The Spark Ranger"

Le cas curieux de "The Spark Ranger"

Roy Sullivan est né en 1912 dans le comté de Greene, dans le centre de la Virginie, et abrite aujourd'hui un peu plus de dix-huit mille personnes. Il était le quatrième de onze enfants et vivait dans les montagnes Blue Ridge avec sa famille.

En 1940, à l’âge de 28 ans, Sullivan s’est joint à la patrouille de lutte contre les incendies du parc national. Il est devenu l'un des trois gardes forestiers chargés de surveiller la zone de 40 miles entre Waynesboro et Swift Run Gap dans la zone sud du parc, à moins de 12 km de l'endroit où il a grandi.

En avril 1942, Sullivan était dans une tour de guet sur son territoire quand un orage a frappé. Cela posait un grave problème, car aucune tour de paratonnerre n’avait été installée sur la tour. Selon Sullivan lui-même, il aurait vu la foudre frapper sept ou huit fois et la vallée s'enflammer. Il a fui la tour, craignant ce qui allait devenir l'inévitable. Il n’est pas allé loin quand il a été touché.

En plus de quelques brûlures, le boulon a créé une bande d'un pouce sur sa jambe droite et a fait tomber le clou sur son gros orteil. Considérant qu'environ quatre-vingt-quatre personnes meurent chaque année de la foudre, nombreux sont ceux qui considéreraient Roy Sullivan comme chanceux.

À titre de référence, environ 10% à 30% des personnes touchées par la foudre en meurent et, selon National Geographic, un citoyen américain a toutes les chances d'être frappé par la foudre au cours de sa vie. Cotes étonnamment élevées pour quelque chose qui est souvent utilisé comme exemple de ce qui est exceptionnellement rare - «plus susceptible d'être frappé par la foudre que…» Il convient également de noter qu'en tant que garde forestier en Virginie, qui dispose généralement de 35 à 45 jours chaque année avec des orages, les chances d’être frappées étaient un peu moins bonnes (ou meilleures, selon votre point de vue) pour M. Sullivan par rapport à la moyenne de Joe.

En ce qui concerne les éclairs deux fois, en général, il ya environ une chance sur neuf millions que cela se produise. Roy Sullivan était l'un de ceux-là, et plus encore.

La seconde fois que Roy Sullivan a été frappé par la foudre, il ne s’est produit que vingt-sept ans après la première, en juillet 1969. Une tempête estivale s’est produite alors qu’il conduisait son camion sur Skyline Drive. Après plusieurs écluses autour de son camion, un éclair a traversé sa fenêtre ouverte, le frappant, carbonisant sa montre et brûlant ses sourcils.

Alors que beaucoup pensent à tort que ce sont les pneus en caoutchouc qui permettent de s’asseoir sans danger dans une voiture lors d’un orage, ce n’est pas le cas du tout. Des centaines (ou des milliers) de pieds d'air sont un isolant supérieur à deux pouces de gomme, et la foudre n'a aucun problème avec ce pare-air.

Pour votre référence, l'air a généralement une tension de claquage d'environ 20-75 kV / pouce. Le caoutchouc sonne à environ 450-700 kV / pouce. Comme la foudre empruntera le chemin le plus facile vers le sol, vous vous en doutez peut-être, à partir de ces tensions de rupture, emprunterait toujours le passage dans les 5 à 7 pieds d’air plutôt que dans un ou deux pouces de caoutchouc après avoir traversé le cadre métallique très conducteur de votre appareil. voiture. Cependant, de nombreux pneus modernes sont conçus pour être des conducteurs plutôt que des isolants. La charge statique ne s'accumule donc pas trop dans votre voiture.

Alors, pourquoi les voitures et les camions sont-ils habituellement sans danger pour s'asseoir dans un orage? Cela est dû à la carrosserie métallique d'un véhicule et à quelque chose appelé "effet de peau" (plus de détails ici). Essentiellement, la cage en métal autour de vous fournit un chemin facile vers la terre et, tant que vous ne touchez à rien de métal dans la voiture, vous serez normalement en parfaite santé.

«Habituellement», ai-je dit, car il y a des exceptions bien illustrées par M. Sullivan. Le problème de Roy Sullivan était qu’il avait la vitre baissée. Le verre est un excellent isolant électrique (tension de claquage entre 2000 et 3000 kV / pouce - bien supérieure à celle du caoutchouc). Si la vitre avait été levée, il aurait probablement bien fonctionné avec toute l’énergie du verrou déchargée autour de lui, au lieu de se mettre en arc de cercle à l’intérieur du camion.

Après que son véhicule et lui aient été heurtés, Sullivan a perdu connaissance et son camion a roulé dans un fossé. Mais il a survécu. Encore une fois, Roy a eu de la chance.

La troisième fois que Roy a été frappé par la foudre, il était chez lui, s'occupant de son jardin, quand un ciel dégagé est devenu menaçant et que la foudre a frappé un transformateur de puissance à proximité. En plus du transformateur en train d'être touché, Sullivan a reçu un coup de poing sur l'épaule. Il a été renversé, mais les dégâts étaient plutôt minimes par rapport aux deux premières fois.

À présent, Roy obtenait des surnoms tels que «The Human Lightning Rod» et «The Spark Ranger».

La quatrième fois qu'il a été frappé, eh bien, il est entré dans le royaume de l'absurdité. Il travaillait dans une station du camping Loft Mountain en 1972. Comme Roy l'a lui-même décrit,

Il pleuvait doucement, mais pas de tonnerre avant un seul grand coup, la chose la plus forte que j'ai jamais entendue. Le feu grondait autour de l'intérieur de la station et, lorsque mes oreilles ont cessé de sonner, j'ai entendu quelque chose qui brûlait. C'était mes cheveux en feu.

Après avoir éteint le feu, encore une fois, Roy se dirigea vers l'hôpital pour se faire soigner. À ce stade, l’histoire de Roy commence à attirer l’attention du pays.Il a été interviewé par David Frost; il était sur le jeu télévisé "Pour dire la vérité"; et a figuré dans le Livre des records du monde Guinness de 1972, où, après avoir vérifié les frappes, il a reçu le titre de «seul homme vivant à avoir été frappé par la foudre à quatre reprises».

La foudre frappe cinq, six et sept: tous les comptes ont été livrés par Roy et ne les ont jamais soumis au Livre Guinness des records mondiaux pour vérification officielle. Il est donc possible qu'il ait inventé les trois derniers, car les preuves documentées sont rares. celles-ci. Le cinquième aurait eu de nouveau lieu alors qu'il voyageait dans son camion en pleine tempête. Après avoir senti que la tempête était passée, il est sorti de son camion pour se faire frapper, le brûlant bien et le jetant au sol. La sixième fois, il affirma être convaincu que la tempête le suivait et cherchait à le prendre. Il a été touché, ce qui lui a causé de graves brûlures à la poitrine et au ventre. À ce stade, nous ne pouvons qu’espérer que l’hôpital local lui accorde un rabais sur le traitement des brûlures, qu’il s’agisse ou non de coups de foudre.

Il a pris sa retraite du service des parcs à la fin de 1976 et a déménagé avec sa quatrième épouse dans une ville appelée «Dooms». Pour plus de sécurité, il a installé plusieurs paratonnerres chez lui, notamment en y enfonçant l'épais fil de cuivre épais de trois mètres le sol. Malheureusement, il n’était pas à la maison au moment où le prochain coup de foudre aurait eu lieu. Il pêchait. Lorsqu'il a été touché, il a de nouveau été brûlé et a presque perdu conscience avant de se relever et de se rendre à la voiture pour se faire soigner. Les médias locaux en ont eu vent et, dans l'interview qui a suivi, Sullivan a déclaré: «Certaines personnes sont allergiques aux fleurs, mais je suis allergique à la foudre."

Même si la foudre ne meurt pas, des problèmes de santé peuvent survenir et surviennent chez environ 80% des survivants. Les brûlures graves de la peau, les poils rasés et la paralysie ne sont que quelques-unes des blessures que l'on peut subir. La perte de mémoire, les dommages au lobe frontal, les lésions cérébrales permanentes, le trouble de stress post-traumatique, les changements de personnalité et la dépression sont d'autres conséquences de la foudre qui peuvent ne pas être aussi évidentes tout de suite. Et, en effet, des personnes qui le connaissaient ont rapporté que la santé mentale de Sullivan avait peu à peu perdu de son intensité, culminant dans les événements de la nuit du 28 septembre 1983. À un moment donné au milieu de la nuit, sa femme dormait ensuite. pour lui, Roy est mort d'une blessure par balle à la tête. La police a déterminé que c'était auto-infligé.

Faits bonus:

  • L'un des plus grands désastres de tous les temps est survenu le 24 décembre 1971, lorsque le vol LANSA 508 a été frappé par la foudre. La foudre frappe tout le temps les avions sans problème, mais ce n'est pas le cas pour le vol 508. Il a finalement été déchiré et s'est écrasé dans la forêt amazonienne, faisant 91 morts. Une seule personne a survécu, une jeune fille de 17 ans qui, après avoir été éjectée de l'avion, a survécu à la chute libre de 3 km, a ensuite traversé la forêt tropicale seule pendant 10 jours sans ravitaillement. Vous pouvez en savoir plus sur son remarquable conte ici.
  • Il existe des preuves que la mort de Roy Sullivan n’a pas été infligée à elle-même, mais bien un meurtre. La police a interrogé sa femme (la quatrième) en raison du fait que sa mort n'avait été annoncée qu'à neuf heures du matin. Les enquêteurs ont alors déterminé qu'il avait été abattu vers trois heures du matin alors que sa femme dormait dans la même pièce. Pourtant, le coup de feu ne s'est apparemment pas réveillé. sa. De plus, des membres de la famille ont affirmé que le couple avait des problèmes conjugaux et, comme l'a rapporté le Washington Post, Randy Fisher, un officier faisant partie de l'enquête, a déclaré avoir trouvé Roy "en train de saigner d'une balle individuelle à la tête". Une blessure par contact à travers un oreiller ».» Cela étant dit, l'officier Philip Broadfoot de la police locale a déclaré que la raison de la controverse était plutôt parce que: «La famille ne veut pas que ce soit un suicide. C’est difficile à accepter. Vous devez faire beaucoup confiance aux gens qui réagissent à la scène. »Dans les deux cas, ce fut une fin très triste.

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