L'étrange histoire de la première personne disqualifiée des Jeux olympiques pour le dopage

L'étrange histoire de la première personne disqualifiée des Jeux olympiques pour le dopage

Les Olympiens se plient (et enfreignent de temps en temps) les règles pour se donner un avantage sur la concurrence depuis le début des jeux. Malgré cela, le Comité international olympique (CIO) n’a commencé à tester les substances améliorant la performance qu’en 1968 et semble avoir réellement commencé à prendre le problème au sérieux dans les années 90. En ce qui concerne les Jeux de 1968, malgré le fait qu’un pourcentage important d’Olympiens utiliseraient des drogues améliorant la performance, ils n’ont réussi à attraper et à disqualifier qu’un homme. Quelle substance dangereuse a-t-il prise pour se faire disqualifier? Il a bu deux bières avant un événement, devenant ainsi la première personne à être disqualifiée pour «dopage».

Pour bien comprendre à quel point l'utilisation de rehausseurs de performances dans la culture olympique est enracinée dans la culture olympique et souligner à quel point le CIO était endémique avant que le CIO ne commence à le réprimer récemment, il était connu que d'anciens olympiens buvaient des testicules animaux broyés, dans la conviction que cela leur donnerait un avantage. Tout comme les athlètes qui portent du ruban adhésif coloré (voir: Pourquoi les Olympiens portent-ils du ruban coloré?) Ou, plus récemment, l’utilisation de la thérapie par ventouses, peu importait que la chose les aide réellement, mais seulement ce qu’ils pensaient bien.

À l’époque, il n’existait aucune règle spécifique interdisant l’utilisation de substances améliorant les performances, mais il existait des règles interdisant l’utilisation de la magie pour «maudire» ou autrement énerver un adversaire. En d’autres termes, dans les anciens Jeux olympiques, vous étiez libre d’utiliser ce que vous souhaitiez pour améliorer vos performances, mais vous n’avez pas été autorisé à essayer d’avoir un impact négatif sur les performances des autres. À notre connaissance, cela n’a pas empêché les gens de faire de telles choses.

Lorsque les Jeux Olympiques ont été relancés au XIXe siècle, les athlètes étaient tout aussi ouverts à ce que différentes substances soient incorporées à leur corps, même s’ils avaient une petite chance de leur donner la capacité de jouer les rôles citius, altius, fortius.

Par exemple, Thomas Hicks, le vainqueur du marathon olympique de 1904, a reçu des doses de strychnine et des coups de cognac en milieu de coursepar ses entraîneurs à la vue des foules et des officiels.

A l'époque, la strychnine était utilisée à petites doses comme médicament améliorant la performance. Bien entendu, tout sauf de petites doses tuerait l'athlète par asphyxie en raison d'une paralysie des muscles respiratoires. Cependant, si la dose n’était pas trop forte, on croyait que la strychnine augmentait les performances via les spasmes musculaires qu’elle induit relativement rapidement. Ils ont donné trois doses à Hicks pendant la course… Ce n’est qu’une partie de la façon dont ses entraîneurs ont failli le tuer.

Vous voyez, alors que ses entraîneurs étaient disposés à lui donner essentiellement du poison et de l’alcool de rat, ils ont refusé de lui donner de l’eau malgré la chaleur étouffante du Missouri. À la fin de la course, Hicks était délirant et devait être plus ou moins porté jusqu'à la ligne d'arrivée, car il était trop faible pour rester debout tout seul. Il a immédiatement perdu connaissance après avoir terminé et le médecin a été incapable de le réanimer pendant presque une heure. Bien qu'il n'ait pas pu terminer la course sans aide, il a néanmoins été déclaré vainqueur. (Voir: Les épreuves et les tribulations des coureurs du marathon olympique de 1904)

Et si vous pensiez que le fait de franchir la ligne d’arrivée constituait une victoire discutable, Hicks n’avait gagné que s’il était apparu que la première personne à terminer, Fred Lorz, avait parcouru la majeure partie du parcours en voiture. Vous voyez, en raison des conditions incroyablement mauvaises de la course, Lorz a décidé de s’arrêter et de remonter au point de départ. Quand il est sorti de la voiture et que les spectateurs sont revenus à la course, tout le monde a supposé qu’il courrait tout, alors il a accepté. Finalement, son aventure dans le monde de l'automobile a été mise au jour. À ce moment-là, il a prétendu avoir prétendu avoir couru comme une blague.

Retour au dopage aux Jeux olympiques. Le CIO n’a officiellement interdit aucune substance dangereuse améliorant la performance jusqu’à la fin des années 1960. Même à cette époque, il fallait la mort d’un athlète pour qu’il prenne position. Knud Enemark Jensen était un cycliste participant aux Jeux de 1960 pour le Danemark. Il s’est effondré et est décédé par la suite au milieu d’une course. Il a été largement rapporté que l’effondrement de ce dernier était dû au fait que son entraîneur lui avait administré un cocktail de drogues, y compris Roniacol.

Bien sûr, il convient également de noter qu’à l’époque, il faisait 42 ° C (108 ° F) et que Jensen a succombé à un coup de chaleur puis s’est fracturé le crâne après être tombé de sa moto - cause officielle du décès. était une lésion cérébrale résultant de sa fracture du crâne. Bien qu’il ait finalement été déterminé que les médicaments n’avaient probablement rien à voir avec la mort de Jensen, le CIO a été suffisamment secoué par la réaction des médias pour décider d’interdire, du moins officiellement (plus à ce sujet dans un instant), certaines substances commençant dans la Jeux de 1968.

Même si les tests étaient en vigueur lors des Jeux olympiques d’hiver de 1968 à Grenoble, en France, aucun athlète n’a été attrapé avec un médicament améliorant ses performances dans son système.

On ne peut pas en dire autant des jeux d’été de cette année. (Au moment des Jeux olympiques d’hiver et d’été de la même année), il a été constaté que l’athlète suédois Hans-Gunnar Liljenwall avait de l’alcool dans son système.

Bien que l’alcool puisse sembler être l’opposé exact d’une drogue dangereuse qui améliore les performances, étant donné qu’elle atténue les sens, trouble le jugement, et qu’elle est par ailleurs assez sûre, avec modération, dans les bonnes quantités, il existait et existe toujours une idée répandue selon laquelle elle donne un avantage Comment?

L'hypothèse est la suivante: dans les jeux d'adresse basés sur la mémoire musculaire plutôt que sur des temps tels que les temps de réaction (jeux de fléchettes, billard et même tir à la cible), l'alcool pourrait peut-être améliorer les performances des personnes sujettes au stress ou à la «réflexion excessive». Que ce soit réellement utile ou non, dans le cas de Liljenwall, il essayait d’utiliser l’alcool à cette fin et a donc bu deux bières avant une fusillade pour calmer ses nerfs et, espérons-le, ses mains.

Après avoir découvert que son urine contenait de l’alcool, Liljenwall a été disqualifié et a reçu l’ordre de rendre la médaille de bronze au pentathlon qu’il avait remportée sous l’influence. Ne s'arrêtant pas là, les autres pentathlètes suédoises ont également été contraintes de rendre leurs médailles pour l’erreur de Liljenwall.

Ce qui rend encore plus bizarre la disqualification de Liljenwall, c’est qu’apparemment, il n’a guère réellement fait pour empêcher quiconque d’utiliser des médicaments améliorant la performance.

Vous voyez, ils n’ont utilisé des tests d’urine que lors des matchs de 1968, de peur que des analyses de sang ne propagent l’infection ou causent des blessures aux athlètes. Bien que les tests d’urine soient aujourd’hui assez complets et précis, la science en était encore à ses balbutiements et les chimistes effectuant les tests ne recherchaient qu’un ensemble très spécifique de substances, principalement des «drogues dures» comme la cocaïne et l’héroïne, pas des stéroïdes.

En 1969, un haltérophile américain a répondu à une question sur l'interdiction récente de l'utilisation d'amphétamine en disant avec défi:Quelle interdiction?"Il a ensuite expliqué que ses camarades athlètes et lui-même avaient tous utilisé un nouveau médicament récemment mis au point en Allemagne de l’Ouest, qui n’a pas pu être détecté lors des derniers Jeux olympiques et qui se vantait ouvertement:"Quand ils auront un test pour celui-là, on trouvera autre chose. C’est comme des flics et des voleurs.

Outre l'utilisation de médicaments indétectables, d'autres utilisaient un cathéter pour remplir leur vessie avec l'urine de quelqu'un d'autre directement avant le test. Les femmes avaient un autre tour dans leur poche, bien… pas de manches… dans l'utilisation d'un préservatif rempli d'urine propre, savamment dissimulé à l'intérieur du vagin.

Parce que le CIO ne faisait que tester l'urine et que les tests étaient assez imprécis et peu sensibles dans l'ensemble, des méthodes moins sophistiquées pour éviter la détection incluaient de boire beaucoup d'eau pour diluer les résultats au-delà des capacités du test de l'âge pour détecter quoi que ce soit ou simplement rejeter les résultats du test pour diverses raisons.

Par exemple, lors d'une épreuve non olympique lors du Championnat du monde d'haltérophilie de 1970 en Ohio, il a été constaté que les trois médaillés avaient interdit l'utilisation de substances dans l'urine. Malgré cela, ils ont été autorisés à conserver leurs médailles gagnantes. Pourquoi? En raison de problèmes systémiques liés aux procédures de test, certains athlètes réussissant même à se faire tester, y compris les gars arrivés en quatrième, cinquième et sixième places à cet événement, il n'y avait aucun moyen de s'assurer que les médailles iraient définitivement à quelqu'un. qui n'a pas triché. Étant donné que l’organisation savait très bien que la quasi-totalité des meilleurs athlètes consommaient de la drogue, ils ont estimé que le vainqueur devrait probablement être le meilleur des tricheurs.

Ce même problème a également affecté les Jeux olympiques. Le Dr Robert Voy, ancien responsable des tests de dépistage de drogues pour le Comité olympique américain, a noté que, outre les problèmes inhérents à la précision des tests, au manque total de contrôle de la qualité des échantillons et aux procédures incohérentes d'un test à l'autre, ont été si facilement bernés que les responsables des tests de dépistage de drogues ont eu recours à «une méthode de test moins diffamatoire appelée« test de l’évier », utilisée pour prévenir les faux positifs et les contestations judiciaires. Cette méthode, désormais inexistante, signifiait que tous les échantillons avaient été collectés mais n’avaient pas été testés ou avaient simplement été déversés dans les égouts. »

Le Dr. Voy a poursuivi en déclarant: «Les athlètes ont su mieux que quiconque que le test de dépistage de la drogue n'était pas une menace pour eux. Ils se sont moqués des avis de tests et ont poursuivi leur consommation de drogue sans crainte de se faire repérer. »

En fait, une enquête sur les athlètes d'athlétisme de sept pays différents aux Jeux olympiques de 1972 a révélé que 61% d'entre eux admis d'utiliser des stéroïdes avant ces jeux. On pense que le nombre réel d’athlètes sur piste a augmenté, car il est probable que toutes les personnes prenant des stéroïdes ne voudraient pas l’admettre, même dans le cadre d’une enquête informelle.

La raison pour laquelle ils pouvaient être si désinvoltes, en particulier en ce qui concerne l'utilisation de stéroïdes, était que, alors que des drogues telles que l'alcool, l'héroïne et la cocaïne étaient testées, les stéroïdes ne l'étaient pas.

De plus, même s’ils avaient des résultats positifs pour les substances faisant l’objet d’un test, ils pourraient simplement dire que leur échantillon n’a pas été manipulé ou testé correctement, ce qui est peut-être vrai. D'autres excuses incluaient des choses telles que, s'ils utilisaient de l'héroïne, ils pourraient dire qu'ils mangeaient des muffins aux graines de pavot et qu'ils pourraient même être vus publiquement en train de le faire pour soutenir leur histoire.(Et oui, c'est vraiment une chose, même aujourd'hui - voir: La consommation de graines de pavot peut-elle vraiment vous faire échouer à un test de dépistage de drogue?)

Ce n'est que vers la fin des années 1980, lorsque le sprinteur canadien Ben Johnson a étourdi le monde en établissant un nouveau record du monde - 9,79 secondes - au 100 m sprint, puis sa médaille a été annulée trois jours plus tard après avoir été testé positif pour le stanozolol, que le public a commencé se réveiller au problème.

Au-delà de Johnson, il était évident que six des huit sprinteurs de cette course utilisaient probablement des stéroïdes. C'était un problème dans le sport que le célèbre olympien Carl Lewis (qui a terminé avec 9,92 secondes dans ce sprint) a fait rage dans les médias avant les Jeux de 1988, notant: «Il y a des médaillés d'or à cette compétition qui se droguent, [100 mètres] La race sera examinée pendant de nombreuses années, pour plus d'une raison. ”

Chose amusante, Charlie Francis, l’entraîneur de Johnson, dira plus tard que le fait que le test de Johnson soit positif au stanozolol montre bien les failles des procédures d’essais olympiques. Vous voyez, Johnson prenait effectivement du furazabol stéroïde, car il n’aimait pas ce que stanozolol lui faisait ressentir. Francis a également affirmé qu'à l'époque, tous les meilleurs athlètes du sport prenaient des stéroïdes.

À l’appui des affirmations de Francis, dans un documentaire récent de CBC, Ben Johnson: Un héros disgracié, Un ancien responsable du CIO a révélé qu'environ 80% des athlètes d'athlétisme aux Jeux de 1988 avaient montré des signes importants d'abus de stéroïdes à long terme. Non seulement cela, mais 20 ont été testés positifs, mais ont néanmoins été approuvés pour les Jeux par le CIO. On a prétendu que le CIO était si désireux de permettre à ces athlètes de concourir, à cause de la pression exercée par la NBC qui ne voulait pas que les jeux «s'effondrent sous le scandale». Ils auraient également refusé de payer les fonds dus au CIO et menacé de renoncer à la retransmission des Jeux olympiques cette année-là si cela se produisait avant les Jeux.

La frénésie médiatique qui a entouré la chute rapide de Johnson, ainsi que la prise de conscience par le public de l’usage généralisé des stéroïdes aux Jeux olympiques, ont amené le CIO à déployer des efforts considérables pour mettre fin à l’utilisation de drogues par les athlètes olympiques afin d’améliorer les performances.

En fin de compte, lorsque les moyens de subsistance de chacun sont en jeu et que chaque individu a une si petite fenêtre d'opportunité de succès, des Jeux olympiques d'origine aux temps modernes, les athlètes ont toujours cherché à obtenir le moindre avantage, même aujourd'hui, en recourant souvent à pseudoscience comme le ruban de couleur ou la thérapie ventouses. Malheureusement pour ceux qui respectent les règles, pour certains, les ignorer pour la chance d'un podium et la manne financière qui l'accompagne est parfois considéré comme une valeur au risque de se faire prendre.

Fait Bonus:

  • L'idée susmentionnée selon laquelle l'alcool peut améliorer les performances lors d'événements sportifs est appelée en plaisanterie la «théorie optimale de l'état altéré». Il postule fondamentalement que chaque personne a un état d'ivresse optimal dans lequel elle est capable de mieux exécuter certaines tâches que si elle était sobre. Comme vous pouvez l’imaginer, il n’ya que peu de preuves solides à l’appui de cette hypothèse, mais qui ne connaisse pas quelqu'un qui a affirmé: «Je joue mieux quand je suis bourré!».

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