L'histoire de Jan van Speijk, le héros hollandais explosif

L'histoire de Jan van Speijk, le héros hollandais explosif

L’histoire est jonchée d’individus qui ont consenti l’ultime sacrifice pour leur pays, mais on pourrait soutenir que peu d’entre eux ont réussi à se faire valoir pour la dernière fois de manière aussi explosive et spirituelle que le héros de la marine néerlandaise, Jan van Speijk.

Né en 1802 le 31 janvier à Amsterdam, Jan van Speijk (ou Speyk, si vous préférez) est devenu orphelin quelques semaines seulement après sa naissance. En conséquence, Van Speijk passa toute son enfance à être élevé à l'orphelinat de la ville, ou au Burgerweeshuis, comme le connaissaient les locuteurs de sa langue maternelle.

Initialement formé au métier de tailleur, le jeune Néerlandais passait ses nuits à s’éduquer à la voile. En 1820, peu après son 18e anniversaire, l'adolescent au visage frais réussit à réaliser son rêve d'enfance de longue date et fut accepté pour servir à bord d'un navire de guerre néerlandais.

Entre 1823 et 1825, Van Speijk a gagné le respect de ses pairs en se révélant un guerrier féroce, presque sans peur, se faisant couper les dents en massacrant des pirates le long du détroit de Bangka dans les Indes orientales néerlandaises. L’obsession presque unique de Van Speijk de tuer et d’arrêter toutes les menaces potentielles pour sa patrie au cours de ces années lui a finalement valu le surnom non moins impressionnant de Schrik der Roovers (la terreur des bandits) parmi ses camarades marins. Pendant ce temps, Van Spiejk a également dirigé une flotte qui a bombardé le port d’Anvers lors d’un soulèvement belge.

Lorsque la guerre d'indépendance belge éclata en 1830, en raison de son bilan presque sans faille de meurtres de pirates et de sa haine des Belges, Van Speijk se vit confier le commandement de son propre navire de combat, le Zr. Mme Kanonneerboot No.2.

Avant d’aboutir à l’exploit le plus célèbre et le plus explosif de Van Speijk, nous devrions probablement expliquer pourquoi les Belges se sont battus pour l’indépendance. En un mot, après la défaite de Napoléon en 1815 aux mains du duc de fer de Waterloo, Willem Ier saisit l'occasion qui s'offrait à lui et se déclara roi du «Royaume des Pays-Bas» qui comprenait les Pays-Bas et la Belgique. , Luxembourg et le pays de courte durée du Limbourg.

Sous le règne du roi Willem Ier, les Belges, bien qu'ils représentent la majorité de la population, étaient généralement marginalisés pour avoir leur mot à dire sur la gestion du pays. Les tensions se sont encore exacerbées lorsque le roi, dans le but d’unifier davantage le peuple de son royaume, a exigé que tout le monde parle néerlandais (à l’époque beaucoup, surtout dans le sud du pays, parlaient français).

Un problème plus important était que le roi était un partisan de l'Église réformée hollandaise protestante, bien qu'officiellement la liberté de religion fût la règle du pays à l'époque des Pays-Bas unis. Les Belges du Sud étaient majoritairement catholiques et craignaient qu'en plus de priser le français, le roi puisse à un moment donné se fixer pour objectif de se débarrasser du catholicisme. C’est ainsi que d’autres facteurs de ce type ont fini par amener la population belge à décider collectivement qu’elle en avait assez, révoltée en 1830.

Pendant les premiers mois de la révolte, les tâches de Van Speijk se limitaient principalement à l’inspection des navires entrant et sortant du port d’Anvers, un travail relativement confortable qui n’était pas particulièrement dangereux. Cependant, tout cela a changé le 5 février 1831 quand un coup de vent monumental a fait sauter le navire de Van Speijk en direction de la côte belge.

Dès que le navire de Van Speijk a été à la barre du rivage, des dissidents belges ont fait irruption de force et ont demandé à Van Speijk de baisser le pavillon néerlandais à bord de son navire. Ce qui s'est passé ensuite fait l'objet d'un débat. Dans une version des événements, Van Speijk a calmement réagi à la menace en tirant son propre fusil et en tirant sur un baril de poudre à canon situé à proximité. beaucoup de Belges sont morts dans l'explosion). Dans un autre, Van Speijk a couru sous le pont et a fait exploser la poudre à canon avec un cigare allumé qu'il était en train de fumer.

Quelle que soit sa version, Van Speijk installe intentionnellement des réserves de poudre à canon à bord de son navire, provoquant une explosion spectaculaire. Selon la légende, les derniers mots de Van Speijk en réponse aux demandes de la Belgique ont été “Dan liever de lucht in"Qui se traduit approximativement par"Je préfère exploser!

La décision de Van Speijk de faire exploser son propre navire afin d’empêcher que celui-ci ne tombe aux mains de l’ennemi n’a pas vraiment été un choc pour le gouvernement néerlandais et ses pairs. Vous voyez, il avait juré sur son honneur qu’il mourrait plutôt que de laisser son navire être capturé. En fait, dans une lettre envoyée deux mois avant sa mort, Van Speijk se comparait à un héros hollandais du XVIIe siècle, Reinier Claeszen, qui venait de le faire, ce qui avait peut-être inspiré Van Speijk.

Le gouvernement néerlandais s’est rapidement mis au défi de l’acte de défi de Van Speijk et l’a utilisé pour galvaniser la population néerlandaise contre les Belges. Huit jours après son ascension dans le ciel à bord d'un bateau enflammé hérissé d'armes à feu, le gouvernement néerlandais a déclaré une période de deuil à la grandeur de l'État. De plus, les restes de Van Speijk ont ​​été enterrés avec tous les honneurs dans un cimetière de sa ville natale, aux côtés des restes d’autres héros de la marine.Le mât de son navire a également été retrouvé et exposé au collège naval royal des Pays-Bas, où il est toujours exposé.

Pour renforcer son statut de héros folklorique hollandais, le roi Willem I déclara en 1833 que tant que la marine néerlandaise existerait, elle aurait au moins un navire nommé Van Speijk afin que sa mémoire et ses sacrifices ne soient jamais oubliés de ceux qui y servent . Cette tradition a perduré jusqu'à nos jours. Le navire actuel qui porte son nom est le HNLMS Van Speijik (F828), lancé en 1994 et encore en service aujourd'hui. (Photo droite)

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