La main de la foi

La main de la foi

Assis à l’arrière d’un casino sombre et démodé de Las Vegas, se trouve la plus grande pépite d’or exposée au monde. Tourner lentement sur une table dans un endroit pas inconsciemment nommé «La pépite d'or», la soi-disant pépite d'or «La main de la foi» n'est ni aussi glamour ni aussi brillant que ne le voudrait une pépite d'or en dessin animé. Alors que le rocher attire des visiteurs, le trafic piétonnier ne correspond pas à sa valeur monétaire, qui représenterait environ 5 millions de dollars.

Alors, comment la plus grosse pépite d'or affichée du monde s'est-elle retrouvée ici à Las Vegas? Voici le récit de la découverte de Hand of Faith et de son voyage vers Sin City.

L’automne 1980 a été rude pour la famille Hillier qui s’est rendue en Australie. Au cours des deux dernières années, la jeune famille de six personnes parcourait la côte du pays dans un bus baptisé «Gus». Le père Kevin gagnait de l'argent pour la famille occupant des petits boulots, mais ce type de travail avait cessé due en grande partie à de graves blessures au dos. La mère Bip venait d'accoucher et avait les mains pleines devant un nouveau bébé. En bref, la famille était fauchée, avec très peu de nourriture et dans une situation désespérée. Dans cet état, ils se sont installés dans une ancienne petite ville de la ruée vers l'or appelée Kingower, près de Victoria.

Tout comme en Amérique (voir: Qu'est-ce qui a déclenché la ruée vers l'or en Californie?), L'Australie a connu sa propre ruée vers l'or au milieu du 19e siècle. Alors que des pierres scintillantes avaient été trouvées auparavant, c'est le 12 février 1851 que la ruée a commencé avec la découverte de l'or près de Bathurst, en Nouvelle-Galles du Sud. En quelques mois, des personnes du monde entier ont afflué sur le continent insulaire à la recherche de leurs propres richesses. En quelques décennies, la population australienne a presque doublé en raison de l'afflux de chercheurs d'or du monde entier. Cependant, tout comme l'Amérique, le marché s'est tout aussi rapidement effondré.

Au tournant du XXe siècle, les gisements aurifères sont plus ou moins abandonnés et les immigrants récents s'installent dans les villes en pleine modernisation. Malgré cela, et même des années plus tard, il a été rapporté que des gens chanceux découvraient de petites pépites d'or. Les découvertes de la fin du 20ème siècle ont conduit beaucoup à penser que les champs contenaient encore assez d'or pour changer à jamais le destin de ceux qui le trouvaient.

Après sa blessure au dos, les médecins ont conseillé à Kevin Hillier de passer le plus de temps possible à marcher. Ainsi, Kevin et son épouse Bip ont commencé à se promener dans les anciens champs d’or avec un détecteur de métal. Dans le livre de Bip Hillier sur l’histoire de sa famille, elle décrit ses prières incessantes pour qu’elles trouvent de l’or. Elle pensait que ses prières avaient été exaucées quand Kevin est rentré chez lui un soir avec un petit caillou en or, mais il s'est avéré que cela ne valait pas la peine d'acheter un deuxième détecteur de métal. Ce n’était pas exactement de l’or qui change la fortune. Mais quelques nuits plus tard, Kevin aurait soi-disant rêvé d'avoir trouvé une pépite d'or sans fin, si grosse qu'elle ne pourrait pas être extraite du sol. Le lendemain matin, il a dessiné une image représentant son rêve sur une feuille de papier et a demandé à son ami Russell de le signer en tant que témoin.

Que ce soit une coïncidence d'avoir de l'or sur son cerveau ou même prophétique, le 26 septembre 1980, le rêve deviendrait réalité. Après le déjeuner, Kevin et Bip détectaient dans des directions opposées lorsque Kevin hurla. En se précipitant vers lui, Bip a trouvé son mari sur le sol en sanglotant alors qu’elle s’agenouillait devant le bout d’une pépite d’or qui ne pouvait pas être enlevée directement du sol.

En conséquence, ils ont commencé à creuser… et creuser et creuser jusqu'à ce qu'ils atteignent finalement le fond. En le soulevant, ils ont compris que ce qu'ils avaient découvert était une histoire. Pesant 27,2 kg, il s'agissait de la plus grosse pépite d'or jamais découverte par un détecteur de métal à main et de la deuxième plus grande découverte découverte en Australie au 20ème siècle. Dans une récente interview, Bip a affirmé que le couple avait eu une intervention céleste: «Les gens diront que c’est une coïncidence et que c’est bien. Mais c’est mon père là-haut… et il s'intéresse à tout ce que nous faisons. »Pour eux, le rocher ressemblait à une main qui bénissait. Ainsi, Bip et Kevin ont appelé la pierre d'or la «main de la foi».

Craignant de le dire à qui que ce soit, ils se sont précipités à la maison et ont trempé le morceau de soixante livres dans l'évier. Les enfants ont tous aidé à le nettoyer avec des brosses à dents. Cette nuit-là, la famille dormit alors que l’or était assis dans une piscine pour enfants sous le lit des parents. Après quelques jours de débat sur ce qu’il fallait faire, ils ont décidé de confier le rocher à un ami de confiance pour le ramener à Melbourne pour qu’il soit livré au gouvernement.

Quelques jours plus tard, lors d'une conférence de presse télévisée, le Premier ministre victorien, Dick Hamer, a annoncé la découverte. Cependant, les Hillier n'étaient pas là. Ils étaient bloqués dans une chambre de motel en train de regarder la conférence de presse à la télévision, refusant de se faire identifier. L'un des enfants Hillier a déclaré: «Même pendant des années, nous, les enfants, n'avons jamais abordé la question."

Il a fallu plusieurs mois pour que la pépite se vende (selon Bip, c'était la faute du gouvernement et lui a fait perdre de la valeur alors que le battage médiatique avait un peu diminué), mais finalement au début du mois de février 1981, avec l'aide de Kovac's Gems. & Minerals, il a été vendu au Golden Nugget Casino de Las Vegas, au nom approprié, pour environ un million de dollars (environ 2,7 millions de dollars aujourd’hui).

Dans les années qui ont suivi, Kevin et Bip ont continué à parcourir ces mêmes champs avec leur détecteur de métal dans l'espoir de trouver ce qu'ils décrivaient comme le compagnon de la main de Faith - le «pied de la foi». Ils ne l'ont jamais fait et Kevin Hillier est décédé en 2014. À l'enterrement, le détecteur de métal d'origine et une réplique de la pépite géante ont été placés à côté de son cercueil. Ses cendres se sont répandues sur le site de sa découverte. Le détecteur de métal est maintenant rangé dans le garage de Bip.Bien que Bip ait maintenant plus de 70 ans et que son mari ne soit plus en vie, elle pense toujours à retourner à la recherche. "Je me demande," dit-elle à la Mensuel à la fin de 2016, «ce qui pourrait encore être là-bas."

Laissez Vos Commentaires