L'histoire derrière "l'homme le plus heureux de Chine" Photo

L'histoire derrière "l'homme le plus heureux de Chine" Photo

Pour la plupart des débuts de la photographie, le sourire aux photographies était quasiment inconnu pour diverses raisons. (Voir: Quand les gens ont-ils commencé à sourire en photo?) Malgré cela, une photo d'un Chinois surnommé par les masses sur Internet, «l'homme le plus heureux de Chine», fait parfois la tournée d'un Chinois du 19ème siècle homme qui affiche sans vergogne un large sourire à pleines dents pour la caméra. Cela, en plus de son apparence remarquablement photogénique et de son sourire presque impeccable, a naturellement amené beaucoup de gens à rejeter cette photo comme étant une fausse preuve - apparemment une photo que quelqu'un a récemment prise et retouchée numériquement pour ressembler à une photo des XIXe et début du XXe siècles. Ainsi, la photo de «l'homme le plus heureux de Chine» est-elle un faux et qui est l'homme souriant?

En ce qui concerne cette dernière question, malheureusement, personne ne le sait. Nous savons cependant que la photo est authentique et qu'elle a survécu jusqu'à aujourd'hui. Officiellement intitulée «Manger du riz, Chine» (et à l’origine sous-titrée «Chinaman mangeant du riz»), la photo est l’une des 143 photographies originales (dont 105 sont visibles ici), rassemblées par un célèbre sinologue (plus ou moins «expert sur la Chine») Berthold Laufer qui, en 1904, est rentré d'un voyage historique de trois ans en Orient avec quelque 7 500 objets destinés à présenter le quotidien de l'individu chinois moyen à l'époque.

En ce qui concerne cette petite aventure, Laufer, qui n'a pas pris d'appareil photo avec lui, a été envoyé au nom du Musée américain d'histoire naturelle. Selon une lettre de 1902 écrite par l’anthropologue Franz Boas, le principal objectif de l’expédition était de

rassemblez des collections qui illustrent les coutumes et les croyances populaires des Chinois, leurs industries et leur mode de vie… pour faire ressortir la complexité de la culture chinoise, le haut degré de développement technique réalisé par le peuple, l'amour de l'art, qui imprègne toute leur vie et les liens sociaux étroits qui unissent les gens. En réunissant des collections sur ces points de vue, nous souhaitons illustrer les besoins des Chinois et les produits de leurs industries. Celles-ci démontreront les possibilités commerciales et sociales de relations sexuelles plus étendues. Nous souhaitons également inculquer au public un plus grand respect pour les réalisations de la civilisation chinoise. Notre objectif n’a pas été de réunir une collection d’œuvres d’art chinois - cette question appartient plus à un musée d’art - mais de souligner les caractéristiques générales de la culture chinoise…

Le motif inavoué ici, comme mentionné dans la lettre, était d'explorer le potentiel de diverses relations commerciales avec la Chine. C'est ainsi que le musée et Laufer ont demandé au banquier Jacob H. Schiff de financer l'expédition; Schiff était associé à divers hommes d'affaires, dont le magnat des chemins de fer E.H. Harriman, l'ancien sénateur Calvin Brice et J.P. Morgan, qui cherchaient tous à développer leurs relations commerciales avec la Chine.

Au cours de ses voyages, Laufer a entrepris de rassembler des milliers d'objets aléatoires qu'il pensait être des représentants de la culture et de la vie chinoises, ce qui a abouti, comme le note le musée lui-même:

une vaste collection d'objets représentatifs utilisés dans la vie quotidienne, l'agriculture, la religion populaire, la médecine et la pratique de métiers tels que l'imprimerie, la reliure, la menuiserie, les émaux, les céramiques et les laques.

Laufer a également rassemblé de nombreux instruments de musique, costumes, vêtements, ainsi que des enregistrements au cylindre de cire de chants et de pièces de théâtre traditionnels chinois. En raison de son intérêt pour le théâtre chinois, il a également fini par revenir aux États-Unis avec «la plus vaste collection de marionnettes chinoises en Amérique du Nord, comprenant des marionnettes fantômes, des marionnettes à tige et des marionnettes à gants de plusieurs styles régionaux».

Il n’est pas évident de savoir où Laufer a acheté la plupart des objets qu’il a rassemblés, bien que, dans la plupart des cas, il les achète simplement à des antiquaires ou aux étals de marché trouvés dans les hutongs des grandes villes.

Bien que Laufer affirme dans une lettre à la maison que pendant son voyage, «il n’ya pas de chemin que je ne puisse pas marcher, pas de grotte je ne pénètre pas», mais en réalité, il a passé la majorité de son temps à Pékin et malgré la demande répétée du Musée d’interviewer peuple chinois, avait tendance à rassembler ses citations dans des livres.

Tout cela nous ramène aux photos qu'il a acquises lors de son voyage. Comme il n’a pas pris de caméra avec lui, on pense que Laufer lui-même n’a pris aucune des photos qu’il a envoyées au musée. Les environ 143 photographies qu'il a collectionnées ont en grande partie été achetées auprès de sources inconnues. L'American Museum of Natural History a admis que bon nombre des photos découvertes par Laufer «sont connues pour être des images largement distribuées et disponibles à l'achat à l'époque».

Parmi ces images illustrant diverses facettes de la vie et de la culture chinoises se trouve l'homme inconnu, déjà inconnu, qui mange du riz. Comme il a été noté précédemment, la photo est, selon le musée, une photo authentique datant du début du siècle et qui aurait probablement été prise entre 1901 et 1904, date du voyage de Laufer.

Bien qu’il soit parfois prétendu que l’homme prenait sa photo à la demande de Laufer afin de démontrer la consommation de cet aliment de base du régime chinois, il n’existe aucune preuve documentée de ce que c’est effectivement le cas. D'autres rumeurs selon lesquelles l'homme aurait pris sa pose heureuse, n'ayant aucune connaissance de l'étiquette en photographie à l'époque, ne peuvent pas non plus être corroborées par des preuves documentées que nous pouvons trouver. Tout ce que nous pouvons dire avec certitude sur la base des preuves disponibles, c’est que la photo ne fait pas partie d’une ruse Internet sophistiquée, elle a été prise vers la fin du 19ème ou le début du 20ème siècle, puis elle a été collectée par Laufer et renvoyée à la banque américaine. Musée d'Histoire Naturelle lors de son expédition 1901-1904.

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