L'histoire derrière le parrain

L'histoire derrière le parrain

Le Parrain est considéré comme l'un des meilleurs films jamais réalisés - l'American Film Institute le classe au 3ème rang, après Citizen Kane et Casablanca. L’histoire de la fabrication est tout aussi bonne.

BOOKMAKER

En 1955, Mario Puzo, auteur de romans policiers, publia son premier roman, L'arène obscure, sur un ex-GI et sa petite amie allemande qui vivent en Allemagne après la fin de la seconde guerre mondiale. Les critiques l’ont loué, mais il n’a pas vendu beaucoup d’exemplaires.

Il a fallu neuf ans à Puzo pour terminer son prochain roman. Le pèlerin chanceux, qui raconte l’histoire d’une immigrante italienne nommée Lucia Santa, qui vit dans le quartier de Hell’s Kitchen à New York. Après deux mauvais mariages, Lucia élève seule ses enfants et s'inquiète pour sa fille, devenue trop américanisée, et pour son fils, qui est entraîné dans la mafia.

Aujourd'hui Le pèlerin chanceux est largement considéré comme une œuvre classique de la fiction italo-américaine; Puzo lui-même le considérait comme le meilleur livre qu'il ait jamais écrit. Mais il a vendu aussi mal que L'arène obscureEnsemble, les deux livres n'avaient rapporté à Puzo que 6 500 dollars environ. À ce moment-là, il avait 45 ans, une dette de 20 000 $ et était fatigué de faire faillite. Il voulait que son prochain roman soit un succès. "J'ai regardé autour de moi et j'ai dit… je ferais mieux de gagner de l'argent", se souvient-il des années plus tard.

TUEUR À GAGES

Puzo a pensé qu'une histoire avec une famille entière de gangsters au lieu d'une seule aurait plus d'attrait commercial que Le pèlerin chanceux eu. Il a intitulé son troisième roman Mafiaet, en signe de changement imminent, il reçut un acompte de 5 000 dollars de l’éditeur. Ensuite, après avoir terminé seulement un plan et 114 pages, Paramount Pictures a acquis les droits du film pour 12 000 dollars et accepté de payer 50 000 dollars supplémentaires si le film avait été tourné.

La décision de Puzo de présenter son histoire avec des sages joueurs a porté ses fruits. Mafia, maintenant renommé Le parrain, était un phénomène d'édition. Le roman le plus réussi des années 1970, il a passé 67 semaines sur la liste des bestsellers et s’est vendu à plus de 21 millions d’exemplaires avant même d’être présenté au grand écran.

LA RAQUETTE DES NUMÉROS

Croyez-le ou non, le succès du roman a en réalité compromis ses chances de devenir un film décent. Les meilleures ventes attirent les studios de cinéma car ils ont un public garanti. Mais les fans viendront au théâtre quoi qu'il arrive, alors pourquoi dépenser de l'argent supplémentaire pour les y amener? Les dirigeants de studio à courte vue sont souvent tentés de maximiser leurs profits en dépensant le moins possible sur de tels films. À l'époque, Paramount était en mauvaise posture financière et son dernier film sur la mafia, La fraternité, mettant en vedette Kirk Douglas, bombardé. Le studio ne pouvait pas se permettre une autre erreur coûteuse. Il a établi le budget pour Le parrain à 2 millions de dollars, un chiffre minuscule même pour le début des années 1970.

Deux millions de dollars ne suffisaient pas pour faire un film décent dans le présent, sans parler d’un morceau d’époque comme Le parrainqui se déroule de 1945 à 1955 - et à Manhattan, l’un des endroits les plus coûteux du pays pour tourner un film. Pour économiser sur les dépenses, Paramount a décidé de faire avancer l'histoire dans les années 1970 et a prévu de la filmer dans une ville du Midwest américain comme Kansas City, ou dans le studio à la place des rues de New York. Le titre serait toujours Le parrain, mais à part cela, le film aurait très peu en commun avec le roman de Puzo.

Paramount a engagé Albert Ruddy, l’un des co-créateurs de Hogan’s Heroes, pour la production du film. Ruddy n’avait produit que trois films et ils avaient tous perdu de l’argent, mais ce qui a impressionné le studio, c’est qu’il les avait ramenés à un budget inférieur au budget prévu. C’est ce que recherchait Paramount Le parrain- un flop critique qui produirait néanmoins un profit rapide, car il avait un public intégré et serait filmé à bon marché.

NON MERCI

Il était désormais évident à Hollywood que le studio envisageait d’organiser ce qui n’était rien de plus qu’une agression cinématographique de millions de fans du roman de Puzo. Quel directeur voudrait travailler sur quelque chose comme ça? Il suffisait de gâcher une carrière. Ruddy a approché plusieurs grands réalisateurs pour faire le film mais, bien sûr, aucun n’a été intéressé. Alors il s'est tourné vers un jeune réalisateur affamé nommé Francis Ford Coppola.

Il l'a aussi refusé.

L'ENFANT

Dans sa courte carrière, Coppola, alors âgé de 31 ans, n'a réalisé que quatre films (sans compter les films de nudie sur lesquels il a travaillé pendant ses études de cinéma à UCLA): Dimentia 13, un flop critique qui a bombardé au box-office; Finian’s Rainbow, un autre flop critique qui a bombardé; Tu es un grand garçon maintenant, un autre flop critique qui a bombardé; et Le peuple de la pluie (avec James Caan et Robert Duvall), un succès critique qui a bombardé. Avec son bilan, il ne pouvait pas se permettre d’être trop difficile, et pourtant, quand Albert Ruddy lui a offert Le parrain au printemps 1970, Coppola a pris un exemplaire du livre et l'a lu au début du livre, jusqu'à une scène particulièrement sidérante, avant de considérer l'ensemble du travail comme un déchet et de demander à Ruddy de trouver quelqu'un d'autre. (Avez-vous lu le livre? C’est la partie où la maîtresse de Sonny s’adresse à un chirurgien plasticien pour que sa «plomberie» soit réparée et finit par avoir une liaison avec le médecin.)

UNE OFFRE QU'IL NE POURRAIT PAS REFUSER

Les cinéphiles savent que nous devons remercier George Lucas Guerres des étoiles. Nous pouvons le remercier pour Le parrain, aussi. En novembre 1969, Coppola avait fondé sa propre société de cinéma, American Zoetrope, dont le premier projet était de transformer le film étudiant de son ami George, THX-1138, dans un long métrage. Aujourd’hui, c’est un classique culte, mais lors de sa première sortie, c’était un tel jeu qu’il a presque obligé American Zoetrope à la faillite. Coppola était tellement désespéré de laisser les portes du studio ouvertes que lorsque Ruddy lui proposa le travail de parrain une deuxième fois à la fin des années 1970, il accepta au moins de donner un nouveau regard au roman.

Cette fois, Coppola a lu le livre tout au long. Il trouva plus de sections qu’il n’aimait pas, mais il était aussi captivé par l’histoire centrale de la relation entre le parrain, Don Corleone, et ses trois fils. Il réalisa que s'il pouvait dépouiller les parties sinistres et se concentrer sur les personnages centraux, Le parrain eu un coup à devenir un très bon film.

LE VENDEUR

Si Le parrain Devenir un bon film, c’était un très long coup. Robert Evans, vice-président en charge de la production chez Paramount, n'était pas sûr de vouloir faire de Francis Ford Coppola un administrateur. Coppola n'était disposé à le faire que s'il disposait d'un budget suffisant pour réaliser le film qu'il souhaitait réaliser: pièce d'époque, tournée aux États-Unis et en Sicile, fidèle au roman.

Si vous pouviez résumer toute la carrière de Coppola au seul moment qui le mettait sur la voie de ses succès futurs, c’était sûrement la rencontre qu’il avait eue avec Evans et Stanley Jaffe, président de Paramount, pour obtenir l’approbation finale de la Le parrain. Lorsque le producteur Albert Ruddy a emmené Coppola à l'aéroport pour l'emmener à la réunion, il a émaillé le jeune réalisateur de tous les arguments que les chefs de studio auraient besoin d'entendre: il pouvait terminer la photo à temps, il pouvait respecter le budget , etc.

Coppola réfléchit à tout cela puis décida de suivre sa propre voie.

LE REVERS DE LA FORTUNE

Plutôt que de parler d’horaires et de finances, dès le début de la réunion, Coppola s’est lancé dans une description vivante et passionnée des personnages et de l’histoire, estimant qu’ils devraient être décrits. «Dix minutes après le début de la réunion, il était à la table, donnant l'un des meilleurs emplois de vente de tous les temps pour le film tel qu'il l'a vu», a déclaré Ruddy à Harlan Lebo. L'héritage du parrain. «C'était la première fois que je voyais Francis que le monde connaissait - un personnage plus grand que nature. Ils ne pouvaient pas croire ce qu'ils entendaient - c'était phénoménal. "

Evans et Jaffe étaient terrassés. «Francis a fait ressembler Billy Graham à Don Knotts», se souvient Evans. Fort de cette rencontre avec Coppola, Evans et Jaffe ont abandonné l’idée d’un «film rapide pour gangsters», a augmenté Le parrain budget à 6 millions de dollars (il passera plus tard à 6,5 millions de dollars), et a annoncé que ce serait la "grande image de 1971" de Paramount

APPEL DE CASTING

Devenir primordial à prendre Le parrain sérieusement, cela aurait un prix - maintenant que le studio avait tellement d’argent dans le film, il était déterminé à superviser chaque grande décision. Prenez le casting: Même quand il écrivait le roman, Mario Puzo avait imaginé Marlon Brando jouant le parrain, Don Corleone, et Coppola avait convenu qu'il était parfait pour le rôle. Bien qu’il fût largement considéré comme l’un des meilleurs acteurs au monde, Brando était dans une ornière depuis plus d’une décennie; Il était apparu dans un film perdu d'argent après l'autre et avait la réputation d'être l'acteur le plus difficile à Hollywood. Quand il a fait ses débuts en tant que réalisateur dans le film de 1961 Un borgne, ses singeries ont provoqué tant de retards que les coûts de production ont doublé et que le film a perdu beaucoup d’argent.

Paramount avait produit One Eyed Jackset il n’était pas sur le point de refaire la même erreur. «Aussi longtemps que je serai président du studio», a déclaré Jaffe à Coppola, «Marlon Brando ne figurera pas sur cette image et je ne vous permettrai plus d'en discuter.» Le studio voulait que quelqu'un comme Anthony Quinn joue le rôle. ; Ernest Borgnine était le premier choix de la mafia pour ce travail (selon les écoutes téléphoniques du FBI). Rudy Vallée voulait le travail; Danny Thomas aussi. Mario Puzo se souvenait avoir lu dans le journal que Thomas avait tellement envie du rôle qu'il était prêt à acheter Paramount pour l'obtenir. La pensée de cet événement a provoqué une telle panique dans le chef de président, il a écrit à Brando une lettre le priant de participer.

Je vais lui faire une offre, il ne peut pas accepter

Coppola était aussi déterminé à obtenir Brando que Puzo. En fait, il a poussé Jaffe si fort que Jaffe l'a finalement découragé en acceptant de «considérer» Brando, mais seulement si le plus grand acteur du monde acceptait trois conditions que Jaffe était certain de ne jamais accepter: Brando devait accepter de travailler pour beaucoup moins d'argent que d'habitude, il devait payer lui-même les retards de production qu'il engendrait et il devait se soumettre à un test d'écran, ce qu'il savait que Brando verrait comme une gifle.

FAIRE L'HOMME

Coppola a cédé - quel choix avait-il? Pendant que tout cela se passait, Brando lisait à la fois le livre et le script et s’intéressait à jouer le rôle. Coppola ne lui a pas parlé des conditions de santé de Jaffe; Coppola vient de demander s'il pouvait venir et filmer un «test de maquillage». Brando acquiesça.

Lors de leur réunion, Brando a confié à Coppola qu'il pensait que le parrain devrait ressembler «à un bouledogue». Il s'est bourré la peau de mouchoirs, s'est affaissé un peu et a feint une expression fatiguée sur le visage. Puis il commença à marmonner un dialogue. Cela peut sembler peu, mais avec ces techniques subtiles et d’autres, l’acteur âgé de 47 ans s’est transformé en un vieux donateur de la mafia. Le changement était si complet que lorsque Coppola a ramené le test de Brando à Paramount, Ruddy et les autres directeurs de studio n’ont même pas réalisé qu’il s’agissait de lui. Le «test de maquillage» a conclu la transaction: Brando pouvait non seulement jouer Don Corleone, mais les dirigeants ont décidé, il devait le jouer.

SOYEZ COURT

Coppola avait également en tête de jouer le personnage du plus jeune fils de Don, Michael Corleone. Il a récemment vu une pièce de théâtre intitulée Le tigre porte-t-il une cravate?, une histoire sur un tueur psychotique, et il était convaincu que la vedette de la pièce, Al Pacino, âgée de 31 ans, était exactement le mec pour le rôle. Pacino commençait à se faire connaître à Broadway, mais il était encore largement méconnu des cinéphiles.

Paramount n’en entendrait pas parler. Pacino n'était personne, se plaint le studio. La part de Michael Corleone était aussi importante que celle de Brando, et le studio recherchait une personne dotée du pouvoir d’une star pour la remplir. Pacino était trop petit, se disputèrent-ils. (Il mesure environ 5’6 "). Fils d'immigrés siciliens, Pacino avait l’air «trop italien» pour jouer le fils d’un gangster sicilien, ont expliqué les dirigeants. Dustin Hoffman était intéressé, et des noms comme Jack Nicholson, Warren Beatty, Ryan O’Neal et même Robert Redford étaient également lancés. O’Neal et Redford ne ressemblaient en rien aux Italiens, mais c’étaient de grandes stars. Paramount a pensé qu'ils pourraient passer pour «les Italiens du Nord».

CES YEUX

Coppola tenait à Al Pacino pour le rôle de Michael Corleone et, comme il l'a fait avec Marlon Brando, il a continué à pousser jusqu'à ce qu'il réussisse enfin. Paramount l'a forcé à tester d'autres acteurs pour le rôle, et chaque fois qu'il le faisait, il faisait venir Pacino pour faire un autre test d'écran également. Robert Evans en avait tellement marre de voir le visage de Pacino qu'il a crié: «Pourquoi diable le testes-tu encore? L’homme est un nain! "

Mais Coppola ne reculerait pas, pas même lorsque Pacino deviendrait découragé, test après essai après essai pour une pièce qu'il savait que le studio ne lui donnerait jamais. Ironiquement, c’est peut-être cette frustration qui a valu à Pacino de jouer ce rôle: lors de certains tests à l’écran, il semble calme mais semble aussi cacher sa colère juste sous la surface. Cette intensité morose reflétait fidèlement son état d'esprit et c'était simplement la qualité qu'il devait transmettre pour réussir dans ce rôle.

Les tests d’écran ont-ils convaincu Paramount que Pacino avait raison, ou Coppola at-il fini par les user? Quoi qu'il en soit, Pacino a obtenu le travail. "Francis était le combattant le plus efficace contre la hiérarchie de studio que j'ai jamais vue", a déclaré le directeur de casting, Fred Roos, à un intervieweur. "Il ne l'a pas fait en hurlant ou en hurlant, mais par pure force de volonté."

Vous en perdez, vous en gagnez

Au moment où Paramount a finalement approuvé le rôle de Pacino, il s’était déjà inscrit pour faire un autre film intitulé Le gang qui n’a pas pu tirer droit. Pour le sortir de cet engagement, Coppola a fait un métier: il a sorti un autre jeune acteur de son rôle dans Le parrain pour qu’il puisse prendre la place de Pacino Le gang qui n’a pas pu tirer droit. L’acteur: Robert De Niro, il a été interprété comme Paulie Gatto, la conductrice et garde du corps qui trahit Don Corleone. Perdre le rôle a peut-être été décevant pour De Niro à l'époque, mais cela lui a aussi permis de jouer le jeune Vito Corleone en Le parrain: partie II, le rôle qui lui a valu son premier Oscar, pour le meilleur second rôle féminin, et qui en a fait une star internationale.

PROBLÈMES DE FAMILLE

Comme si le combat contre Paramount n’était pas suffisant, Coppola devait également affronter la vraie mafia, qui n’était pas très satisfaite de l’idée d’un film de gangsters italiens à gros budget. Joe Colombo, chef de l’une des «cinq familles» qui constituaient la foule de New York, a également fondé un groupe appelé la Ligue des droits de l’homme italo-américaine, une organisation qui fait pression contre les stéréotypes italiens négatifs dans les médias.

La Ligue avait remporté des victoires impressionnantes ces dernières années, faisant pression sur les journaux, les réseaux de diffusion et même le ministère de la Justice de Nixon pour remplacer des termes tels que "la mafia" et "La Cosa Nostra" par des termes plus neutres du point de vue ethnique, tels que "la foule", " le syndicat »et« le monde souterrain ». La Ligue était à l'apogée de ses pouvoirs au début des années 1970, et elle se concentre maintenant sur Le parrain.

JE SUIS-UN GONNA DIE!

Comment traiteriez-vous le Maf… euh, euh… le «syndicat» s'il essayait d'arrêter le projet sur lequel vous travailliez? Albert Ruddy, le producteur, a décidé de s’attaquer de front au problème: il a rencontré Colombo dans les bureaux de la Ligue pour discuter de préoccupations mutuelles, et il a même laissé Colombo jeter un œil au scénario. Les demandes de Colombo se révélèrent en réalité assez raisonnables: il ne voulait pas que le film contienne des stéréotypes ou des accents italiens condescendants - «Je vais te tirer dessus maintenant» - et il ne voulait pas que la mafia soit identifiée par ce nom dans le film.Ruddy a assuré Colombo que Coppola n'avait pas l'intention d'utiliser ce genre de discours et il a même promis de supprimer toutes les références à «la mafia» du scénario.

Colombo ne le savait pas à l'époque, mais supprimer le mot «mafia» du script était une promesse facile à tenir car il n'y figurait pas pour commencer - les gars de la mafia n'échappent pas à la discussion de nom.

En fait, Colombo avait accepté de mettre fin à l’opposition de la foule au film et même de mettre certains de ses «garçons» à la disposition de la foule et d’autres petits boulots, sans avoir rien obtenu en retour.

(En 1971, lors du tournage de Le parrain, Colombo a été abattu après avoir été touché par une foule et s’est attardé dans le coma jusqu’en 1978, date à laquelle il a finalement succombé à ses blessures.)

CACHE AU MÂT

L'un des avantages de gagner autant de batailles avec des dirigeants de studio est de pouvoir réaliser le film que vous voulez faire. Le problème, c’est qu’une fois qu’il devient votre bébé, si les choses commencent à se gâter, il est facile pour le studio de déterminer qui il doit virer - vous.

Tournage de Le parrain Les débuts de Brando dans ses premières scènes sont si sombres et sans inspiration que Coppola doit prendre du temps pour les filmer à nouveau. Les premières scènes d’Al Pacino ne semblaient pas aussi prometteuses. Ses premières scènes sont celles du début du film, quand il était un héros de guerre garçon déterminé à rester en dehors du «business familial». Pacino a joué la scène dans le respect de son personnage - si vrai, en fait, que lorsque les dirigeants de Paramount ont vu Les premières images, ils doutaient qu'il serait capable de passer comme un don de la mafia.

Pendant un certain temps, les rumeurs voulaient que Coppola et Pacino soient sur le point d'être licenciés. Quelle était la véracité des rumeurs? Les deux hommes étaient convaincus que leurs jours étaient comptés - c'est l'une des raisons pour lesquelles Coppola a choisi sa sœur Talia Shire comme étant la fille de Don Corleone, Connie: il a pensé que s'il perdait son emploi, au moins elle obtiendrait quelque chose du film.

AMIS DES TEMPS FAIR

Plus de 30 ans plus tard, il est difficile d’affirmer à quel point les rumeurs étaient vraies, en particulier maintenant que le film est considéré comme un classique: les dirigeants qui auraient voulu virer la paire à l’époque sont plus enclins à se vanter de les avoir découverts. Mais la menace était réelle et Marlon Brando a sauvé Coppola en menaçant de quitter le travail si Coppola était retiré du film.

Al Pacino a sauvé sa peau lorsqu'il a filmé la scène où il a assassiné Virgil Sollozzo et le capitaine McCluskey (Al Lettieri et Sterling Hayden) dans un restaurant italien. C'est la première scène dans laquelle il a eu la chance de paraître comme un tueur de sang-froid, et il s'en est tiré avec facilité. Enfin, Paramount a compris qu’il pouvait jouer un don à la mafia.

METTRE TOUS ENSEMBLE

Une fois ces problèmes résolus, la production a progressé régulièrement et est restée plus ou moins conforme au calendrier et au budget. Marlon Brando s'est comporté lui-même sur le plateau et a livré l'une des plus grandes performances de sa carrière. les autres acteurs ont également réalisé d'excellentes performances. Lorsque les dirigeants de Paramount ont visionné les images après chaque journée de tournage, il est vite devenu évident pour tous les intéressés que Le parrain allait être un film remarquable.

En 62 jours de tournage, Coppola a filmé plus de 90 heures de tournage. Six rédacteurs en chef l'ont ensuite transformé en un film d'un peu moins de trois heures. (Paramount a fait en sorte que Coppola monte le film en deux heures et demie, mais cette version a laissé tant de bonnes scènes que le studio a décidé d'utiliser la version originale de Coppola.) À la fin de leur travail - et avant même que le film ne soit sorti en salle -Le parrain avait déjà dégagé un bénéfice: tant de théâtres se sont précipités pour le réserver à l’avance qu’il avait déjà encaissé deux fois plus d’argent qu’il en avait coûté.

PLUS GRAND QUE LA VIE

Les réservations anticipées étaient le premier signe que Le parrain allait faire de très grosses affaires; un autre signe est venu le 15 mars 1972, le jour de la première du film aux États-Unis. Ce matin-là, quand Albert Ruddy est entré au travail, il a vu des gens qui attendaient devant un théâtre qui montrait Le parrain. Il était seulement 8h15 et la première représentation avait lieu dans des heures, mais les fans faisaient déjà la queue autour du bloc - pas seulement dans ce théâtre, mais partout ailleurs en Amérique.

Les longues files ont continué pendant des semaines. Comme Le parrain montré à tous les spectateurs, il a écrasé à peu près tous les records au box-office: en avril, il est devenu le premier film à gagner plus d'un million de dollars par jour; en septembre, il est devenu le film hollywoodien le plus rentable jamais réalisé, gagnant plus en six mois que le précédent détenteur du record, Emporté par le vent, avait gagné en 33 ans. Au total, il a rapporté plus de 85 millions de dollars lors de sa première publication. (Depuis combien de temps détient-il le record du film le plus rentable d’Hollywood? Seulement un an -L'Exorciste fait encore plus d'argent en 1973.)

Nominé pour 10 Oscars, Le parrain a remporté le prix du meilleur acteur (Brando), du meilleur scénario adapté (Coppola et Puzo) et du meilleur film.

Le parrain relance la carrière de Marlon Brando et lance celles de Francis Ford Coppola, d’Al Pacino, de Robert Duvall, de Diane Keaton, de James Caan, de Talia Shire et même d’Abe Vigoda (qui a plus tard joué dans la télévision Barney Miller et le poisson), que Coppola a découvert lors d’un casting libre."Ce qui me plaît le plus dans le succès du film, c'est que tous ceux qui se sont rués sur ce film ont réalisé quelque chose de très spécial et de bonnes carrières", a déclaré Albert Ruddy, des années plus tard. «Toutes ces personnes se sont réunies à un moment magique et c’est le tournant dans la carrière de chacun. C'était juste une chose fantastique. "

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