L'expérience de la prison de Stanford

L'expérience de la prison de Stanford

À l’été de 1971, sur le campus de l’une des meilleures universités du pays et sous la supervision d’un membre du corps professoral, 11 étudiants ont torturé 10 autres au cours d’une période de six jours, le tout dans l’intérêt de la «science».

L'expérience

Prévu pour durer deux semaines, selon l’auteur de l’étude, le professeur Phil Zimbardo, l’expérience avait pour objectif initial de voir «comment les individus s’adaptent pour se retrouver dans une situation relativement impuissante».

Le scénario choisi était une prison simulée, construite dans le sous-sol du bâtiment de psychologie sur le campus de Stanford. Comme la recherche devait impliquer des personnes, elle devait être approuvée par le Comité des sujets humains de Stanford. L'étude devait commencer le 17 août 1971.

Les étudiants

Choisis parmi un groupe de 70 candidats masculins (les participants recevaient 15 dollars par jour, soit environ 84 dollars par jour), 21 finalistes ont été répartis au hasard en deux groupes au début de l'expérience: 11 d'entre eux ont été affectés à la garde et 10 à la détention.

Les gardes

Divisés en trois groupes plus petits travaillant chacun des quarts de travail quotidiens de huit heures, les gardes étaient équipés d'uniformes et de lunettes de soleil en miroir. Le professeur Zimbardo est resté actif sur la scène, jouant le rôle de surintendant de la prison. Lui et son personnel ont encouragé les gardes à être cruels, même sans violence physique:

Nous pouvons créer de l'ennui. . . un sentiment de frustration. . . la peur en eux, dans une certaine mesure. Nous pouvons créer une notion de l'arbitraire qui gouverne leur vie, qui est totalement contrôlée par nous. . . Ils n'auront aucune liberté d'action [et]. . . nous allons leur enlever leur individualité de différentes manières. . . . cela devrait créer en eux. . . un sentiment d'impuissance.

Pour rendre l'expérience plus «authentique», Zimbardo a fait appel à Carlo Prescott, un ex-détenu. Après avoir passé 17 ans dans l’infâme San Quentin, Prescott a pu fournir à Zimbardo des détails sur les pratiques carcérales brutales lors de la conception de l’étude. Certaines de ces pratiques ont ensuite été reproduites par les gardes lors de l'expérience.

Les prisonniers

Dites d'avance seulement qu'ils seraient «arrêtés», les prisonniers ont vécu une expérience très différente:

Le suspect a été arrêté à son domicile, inculpé, averti de ses droits, écarté contre la voiture de police, fouillé et menotté - souvent à la vue de voisins surpris et curieux. . . . Le suspect était. . . formellement réservé. . . empreintes digitales. . . et emmené dans une cellule où il a eu les yeux bandés. . . .

Finalement, les prisonniers ont été emmenés dans la prison improvisée du campus où:

Chacune a été décapée, aspergée d'une préparation pour épouillage (un spray déodorant) et mise à nu toute seule dans la cour de la cellule. Puis chacun. . . a été donné . . . une blouse ample avec un numéro d'identification. . . . Une chaîne et une mèche étaient placées autour de la cheville et leurs cheveux étaient recouverts d’un bas de nylon. simuler avoir les cheveux rasés. . . .

Jour un

Le professeur Zimbardo était déçu du début de l'expérience:

À la fin du premier jour, j’ai dit: «Il n’ya rien ici. Rien ne se passe. »Les gardes avaient cette mentalité d’anti-autorité. Ils se sentaient maladroits dans leurs uniformes. Ils ne sont pas entrés dans la mentalité de garde. . . .

Au moins un des gardes, Dave Eshelman, était sensible à la déception de Zimbardo, à laquelle s’ajoutait son ennemi:

C'était un peu ennuyeux, alors j'ai pris la décision d'assumer le rôle d'un gardien de prison très cruel.

Jours deux - six

D'autres gardes ont été moins actifs, et au moins un d'entre eux a été critiqué pour ne pas avoir été assez costaud. Zimbardo aurait déclaré: «Les gardes doivent le faire. . . Soyons ce que nous appelons une garde dure. Le succès de cette expérience repose sur [it]. . . . "

Avec ce genre de mandat, les choses ont vite dégénéré. En dépit de l'interdiction des sévices physiques, les gardes ont commencé à torturer les prisonniers, notamment à les asperger d'extincteurs et à leur marcher sur le dos pendant qu'ils poussaient.

Parmi les autres actes de torture figuraient la privation de sommeil, l’isolement cellulaire dans un «placard de concierge» et le fait de «les déshabiller [et] de les mettre nu et de mettre des sacs sur leur tête».

Certains prisonniers "ont réagi avec des émotions si extrêmes qu'ils ont été retirés de l'étude avant la fin des cinq jours".

La garde Eshelman, qualifiée de garde la plus abusive, a été autorisée à se mettre à courir. Comme il dit:

J’ai eu la gentillesse de mener ma propre expérience là-bas en disant: «jusqu’à quel point puis-je pousser ces choses et combien d’abus vont-ils subir avant de dire: arrêtez ça?» Mais les autres gardes ne m’ont pas arrêté. . . .

Selon le professeur Zimbardo, il n’a pas mis fin à la violence parce qu’il était devenu autochtone:

Le troisième jour, je dormais dans mon bureau. J'étais devenu le directeur de la prison du comté de Stanford. C’était qui j’étais: je ne suis pas du tout chercheur. . . .

La fin

Heureusement, les têtes les plus froides ont prévalu.Une ancienne étudiante diplômée et amie du professeur Zimbardo, Christina Maslach (ils venaient juste de commencer à sortir amoureux) s'est arrêtée à l'expérience pour le surveiller et a été horrifiée par ce qu'elle a vu:

Je me suis dit: «Oh mon Dieu, que s’est-il passé ici?», J’ai vu les prisonniers se diriger vers la chambre des hommes. Je commençais à avoir mal au ventre, physiquement. . . . Personne d'autre n'avait le même problème.

Le professeur Zimbardo a été choqué par sa réaction:

Je n'ai pas vu ce qu'elle a vu. Et j'ai soudainement commencé à avoir honte. C'est à ce moment-là que j'ai réalisé que l'étude de la prison m'avait transformée. . . . À ce moment-là, j’ai dit: «Vous avez raison. Nous devons mettre fin à l'étude. "

Conséquences

L'American Psychological Association a mené une enquête en 1973 et a déterminé qu'aucune norme déontologique n'avait été violée lors de la conduite de l'étude sur la prison de Stanford. Cependant, associé à d'autres abus de recherche tels que les expériences Milgram des années 1960, il a incité les professionnels de la santé et de la psychiatrie, ainsi que le Congrès, à commencer à réglementer la recherche sur des sujets humains. En conséquence, selon le professeur Zimbardo, «aucune recherche comportementale qui place les gens dans ce genre de situation ne peut jamais être répétée en Amérique».

Bonus "Ce n'est pas tout le monde un psychopathe"

Deux des gardes étaient «bons» et ont refusé d'abuser des prisonniers. Selon Zimbardo, l’un d’eux, Geoff: «a même cessé de porter les lunettes de soleil de son garde et sa chemise militaire. Il nous a même dit plus tard qu'il avait pensé à demander à devenir prisonnier parce qu'il détestait faire partie d'un système qui écrasait tellement d'autres personnes. »

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