Debout dans un ouragan - Veiller sur la tombe des inconnus

Debout dans un ouragan - Veiller sur la tombe des inconnus

Depuis 1937, la tombe des inconnus n’a jamais été laissée sans surveillance: il y a toujours au moins un garde à la garde. La position très convoitée de Tomb Sentinel n’est réservée qu’aux soldats véritablement exceptionnels, qui doivent tous faire la preuve de leur dévouement et de leur courage à travers une série de tests exténuants et plutôt inhabituels.

Pour commencer, même pour le poste de Sentinel, un soldat doit être un membre du 3ème régiment d'infanterie américain, connu sous le nom de «vieille garde» en raison de son statut d'ancienne unité en service dans l'armée. L'armée américaine, dont l'histoire remonte à 1784. Parce que la vieille garde a pour tâche solennelle de s'acquitter de certaines des obligations les plus délicates et délicates de l'armée, telles que l'accueil de dignitaires étrangers dans le pays. et escortant les cercueils des soldats tombés au combat lors des funérailles militaires, il ne recrute invariablement que les meilleurs soldats les plus brillants qu'il puisse trouver.

En plus de posséder des antécédents sans faille, tout soldat qui espère être recruté par la Vieille Garde doit être en excellente condition physique et figurer dans le premier centile des tests d'aptitude militaire. et possèdent un certain nombre de «traits intangibles» que les militaires ne se donnent pas la peine de définir, quelle que soit leur origine. En plus de cela, les soldats doivent également avoir un poids et un poids proportionnés à leur taille, limitant ainsi le poste aux seuls spécimens physiques les plus fins que l'armée puisse offrir. C’est parce que les membres de la vieille garde, dans beaucoup de leurs fonctions cérémonielles, sont supposés représenter letoutarmée au monde extérieur.

Après être devenu membre de la vieille garde, un soldat peut, s’il le souhaite, demander à devenir une sentinelle du tombeau par l’intermédiaire du sergent de la garde, simplement en frappant à la porte de son bureau et en indiquant son intérêt. Bien que cela soit assez simple, pour être considéré et interviewé, un soldat doit s'être distingué du reste de la Vieille Garde par son dévouement et sa conduite, ainsi que posséder incontestablement «l'apparence militaire» susmentionnée, le sens exact de ce qui n'est pas très clair.

Après çale soldat aura ensuite une période d'essai de deux semaines au cours duquel il recevra des instructions de base sur l'histoire du tombeau et du cimetière national d'Arlington (les deux étant extrêmement intéressants, voir: Qui est enterré dans la tombe du soldat inconnu? et L’origine fascinante du cimetière national d’Arlington). Ils sont également familiarisés avec les attentes vis-à-vis des Sentinels et de leurs tâches générales et reçoivent un cours intensif sur la façon de conserver leur uniforme (ce qui est beaucoup plus difficile que vous ne le pensez, comme nous le ferons dans un instant). À la fin du procès, le soldat subira un test sur chacun de ces points qu’il est supposé réussir à passer avec une marge d’erreur de 5% seulement. S'ils échouent à un test, ils ne seront plus considérés pour le service de garde.

Tout soldat capable de passer cette période d’essai sera ensuite confié à un Tomb Sentinel expérimenté pour une année d’entraînement supplémentaire. Sous la tutelle de l’expérimenté Sentinel, le soldat doit, entre autres, apprendre 17 pages d’histoire détaillée supplémentaire sur la tombe et le cimetière qu’il est censé réciter à la commande et le mettre parfaitement sous forme écrite, y compris toute ponctuation pertinente, avec seules quelques erreurs sont permises.

En outre, les gardes des tombes stagiaires ne sont pas autorisés à rire ni même à sourire pendant leur service (même dans le corps des gardes) et sont censés se tenir de la manière la plus respectueuse possible à tout moment en raison de la proximité étroite de ladite tombe Les quartiers des gardes à la tombe elle-même.

Selon une interview que le Sentinel Andrew Selga a donnée au Washington Post, les stagiaires sont également informés, au cours de leur formation, qu’ils ne sont pas autorisés à reconnaître l’existence de mobilier en service, même s’il s’agit de marcher droit sur une chaise. Ceci est bien sûr utilisé pour inciter les stagiaires à ignorer la douleur liée à la fatigue, ainsi que les influences extérieures, tout en restant stoïque dans la plupart des situations.

Ensuite, vous avez des uniformes. L'uniforme de base d'un Tomb Sentinel consiste en un gros uniforme de laine pesant plus de 10 livres, un fusil M14 équipé d'une crosse personnalisée, de lourdes bottes avec des inserts en métal pour aider à faire de cette signature un son que tout le monde aime tellement et une foule de petits ornements comme des ceintures, des étuis et une paire de lunettes de soleil pour aider à protéger les yeux d'un gardien de l'éblouissement. Il est à noter que les gardes stagiaires passent parfois plus de 10 à 12 heures par jouril suffit de nettoyer et de préparer leur uniforme pour le mettre aux normes de leurs supérieurs, qui passeront eux-mêmes environ 6 à 8 heures à nettoyer et à repasser leur propre uniforme, malgré leur vaste expérience de la tâche. Dans le cadre de cette préparation, les insignes, les boutons et les médailles de l'uniforme doivent également être placés avec précision à «1/64 de pouce».

Les normes uniformes pour la garde des tombes sont si légendairement strictes que, pour réussir le test pour devenir un membre à part entière de l'unité, les stagiaires seront invités à se présenter sous l'uniforme. Ils seront ensuite marqués sur 100 points individuels par un supérieur. Les gardes potentiels n'ont droit qu'à deux infractions mineures au cours de ce test (ils doivent donc atteindre 98% ou plus). Conformément à l’idéal selon lequel les gardes des tombes doivent toujours s’efforcer d’être meilleurs, personne a jamais été donné un score parfait.

Pour l’essentiel, l’uniforme des gardes des tombes n’a pratiquement pas changé tout au long de l’année, les seuls véritables changements s’opérant en hiver, quand les gardes sont autorisés à porter des chapeaux et des gants de saison, s’ils le souhaitent. Pour ceux qui sont curieux de savoir ce qui arriverait dans le cas très probable où un garde se présenterait pour son quart de travail et penserait qu'il faisait trop froid ou trop chaud pour l'uniforme, selon la Sentinel Andrew Selga susmentionnée, on leur dirait simplement de "sucer ça va ».

Peu de gardes se plaindraient; En fait, la plupart des gardes qui s’acquittent de cette tâche considèrent comme un honneur de devoir garder la tombe pendant les périodes de temps les plus extrêmes, ce qui explique probablement pourquoi la tombe est restée sous surveillance lors de chaleurs extrêmes . Dans les conditions météorologiques les plus extrêmes, comme lors du récent ouragan Sandy, ils sont autorisés à faire le guet dans une petite enceinte appelée «la boîte», en tissu à devant ouvert, mais pas plus de deux heures avant de reprendre la route. leur mars. Dans cette tempête, un sergent. Shane Vincent s'est porté volontaire pour un quart de travail complet de 24 heures, bien que parfois ses collègues le rejoignent pour le soutenir.

Si et seulement si un stagiaire est considéré comme prêt, il aura l’honneur d’organiser une «promenade», ce qui implique fondamentalement ce que ferait un gardien à part entière, mais seulement si elle est conduite la nuit, à l’abri des regards indiscrets du public et sous surveillance stricte. Conformément à la tradition, une marche comprend:

Pendant qu’elle est en service, la sentinelle traverse une passerelle en caoutchouc de 63 pieds en 21 marches exactement. Il fait ensuite face à la tombe pendant 21 secondes, se tourne à nouveau et fait une pause de 21 secondes supplémentaires avant de revenir sur ses pas.

La cadence de la marche et le placement des pieds sont rigoureusement classés et le numéro 21 est d’une importance capitale pour une marche réussie, car il est symbolique du «salut à la mitrailleuse». (Voir: Pourquoi utilisent-ils 21 armes à feu pour le salut avec 21 armes à feu?) Une fois la marche accomplie, la garde est relevée de ses fonctions par une cérémonie minutieuse de relève de la garde, qui a lieu toutes les heures en hiver et toutes les demi-heures en été et procède comme suit:

un commandant des secours salue la tombe et annonce le changement. «Mesdames et messieurs, puis-je avoir votre attention, s'il vous plaît? Je suis (nom et grade) du 3e régiment d'infanterie de l'armée des États-Unis, commandant du relief, de la tombe du soldat inconnu. La cérémonie à laquelle vous allez assister est la relève de la garde. Conformément à la dignité de cette cérémonie, il est demandé à tous de rester silencieux et debout. Je vous remercie.'

Il inspecte le soldat qui approche et son arme (selon qu'il porte des gants pour temps froid, qui interdisent une inspection complète de l'arme), puis, avec le nouveau soldat, rencontre la sentinelle qui se retire devant la tombe et salue tous les trois les inconnus.

«Passez vos ordres», le commandant des secours, qui est le seul soldat autorisé à porter un insigne de grade, dirige la sentinelle relevée, conformément aux procédures opératoires standard de la tombe.

La sentinelle relevée dit alors à son remplaçant: "La poste et les ordres restent tels que prescrits."

"Ordres reconnus", répond la nouvelle sentinelle avant de commencer sa patrouille.

Cette cérémonie est principalement destinée au spectacle et n’a lieu que pendant les heures d’ouverture du cimetière. Cependant, le fait qu’il n’y ait personne la nuit lorsque le cimetière est fermé ne signifie pas que le théâtre s’arrête. Longtemps après la fermeture des portes d'Arlington, même aux petites heures du matin, gardes et sentinelles ne cessent de surveiller la tombe et continuent de marcher sur ces 63 pieds de caoutchouc avec une précision incroyable.

Conformément à la tradition, personne qui garde la tombe ne porte quoi que ce soit qui indiquerait un rang, de sorte que personne ne surpasse les inconnus. Cependant, après une année d'exercices et de formation constants et s'ils réussissent une série de tests ne requérant que la perfection, un stagiaire sera promu gardien de la tombe et se verra remettre un badge d'identification. Après avoir reçu ce badge, s’ils ont servi à ce titre pendant neuf mois sans avoir été démis de leurs fonctions pour une infraction quelconque, ils sont autorisés à le porter pendant le reste de leur carrière militaire et à obtenir officiellement le titre de «Sentinelle» plutôt que simplement. "Garde"; bien que s’ils arrêtent un jour de respecter les normes rigoureuses fixées pour l’un de ces gardes, ils peuvent être démis de leurs fonctions. Les essais de cette manière ne cessent jamais, pas plus que leur entraînement ne s'acquitte de leur devoir cérémonial et de leur entraînement au combat et à l'entraînement tactique, qui a généralement lieu pendant leur temps libre; vous voyez, la vieille garde n’est pas seulement responsable de ces cérémonies cérémonielles, elle est également chargée de protéger Washington DC et d’être l’escorte officielle du président.

Faits bonus:

  • Bien que les sentinelles et les gardes soient presque entièrement silencieux pendant les promenades, ils sont autorisés à s'abstenir momentanément de confronter des membres du public qui, à leur avis, agissent de manière irrespectueuse ou ceux qui tentent de s'approcher de la tombe.Cependant, comme l’a noté un gardien, le fait de laisser tomber des bouteilles d’eau ou similaires qui roulent vers la tombe (la personne se bousculant souvent pour la saisir et revenir derrière la ligne) est un événement courant et, s’il semble accidentel, il est susceptible de l’ignorer.
  • Initialement, les sentinelles de la tombe ne pouvaient être que des hommes, la vieille garde ne recrutant que des hommes dans ses rangs. Cela a changé en 1994 lorsque la 289ème compagnie de police militaire a été rattachée à l'unité historique. À peine trois ans plus tard, le sergent Heather Lynn Johnsen est devenue la première femme à surveiller la tombe.

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