L'histoire de comment SpongeBob SquarePants l'a fait passer à l'air

L'histoire de comment SpongeBob SquarePants l'a fait passer à l'air

En 2014, la marque SpongeBob SquarePants avait généré plus de 13 milliards de dollars depuis la publication de l'épisode pilote il y a environ 15 ans. Mais avez-vous déjà cessé de vous demander comment un dessin animé sur une éponge de cuisine anthropomorphique a vu le jour et comment les réseaux étaient convaincus que cela pouvait non seulement fonctionner, mais aussi être un phénomène mondial? La réponse est qu’il a fallu des années de planification, de publication sous forme de bande dessinée, d’une chemise hawaïenne et d’un aquarium.

Selon le créateur original de Bob l'éponge, Stephen Hillenburg, il a eu l'idée de devenir Bob l'éponge, tout en enseignant la biologie marine à l'Ocean Institute en Californie dans les années 1980. Pour aider à enseigner aux jeunes étudiants visitant l’Institut les divers animaux vivant dans les bassins de marée de l’Institut, il a créé une bande dessinée intitulée «La zone intertidale» qui présente de nombreuses créatures marines anthropomorphes qui serviront de base à de nombreux personnages de SpongeBob, dont un personnage principal appelé Bob l'éponge.

Malgré la grande qualité de la bande dessinée, tant au niveau du contenu que de l’art (Hillenburg se spécialise en biologie marine avec une mineure en art à l’université), elle n’est jamais vraiment allée nulle part, bien que Hillenburg l’ait présentée à un certain nombre d’éditeurs. Juste aucun d'entre eux n'était intéressé.

Cependant, la création de la bande dessinée a déclenché une étincelle à Hillenburg qui s'est rendu compte qu'il aimait l'art beaucoup plus que la biologie marine. En tant que tel, il a pris la décision de retourner au collège pour poursuivre une maîtrise en animation, malgré les réserves exprimées auparavant à propos du fait que l’art ne soit pas un choix de carrière judicieux.

Après avoir obtenu son diplôme en animation expérimentale, Hillenburg a rencontré le créateur du spectacle culte La vie moderne de Rocko à un festival d'animation. Il a ensuite offert un emploi à Hillenburg après l’affrontement et la qualité du portefeuille de Hillenburg est devenue évidente.

Tout en travaillant comme réalisateur et producteur occasionnel, scénariste et écrivain pour La vie moderne de Rocko, Hillenburg a rencontré et est devenu un ami proche avec l’acteur doubleur Tom Kenny, qui devait plus tard doubler SpongeBob. Selon une récente interview avec Hillenburg, il a pris la décision d'incarner Kenny en tant que voix de SpongeBob quelques instants après l'avoir rencontré.

En ce qui concerne la voix, Kenny a reçu une description de base du type de personnage qu’était SpongeBob. Il a déclaré: «Steve m'a décrit SpongeBob comme étant enfantin et naïf. Il n’est pas tout à fait adulte, il n’est pas tout à fait enfant. Pensez à un type de garçon-homme de Jerry Lewis, de Stan Laurel. Un peu comme un Munchkin mais pas tout à fait, un peu comme un enfant, mais pas dans la voix d’un enfant de Charlie Brown à la télévision ». Selon cette description, Kenny aurait «retrouvé la voix en environ 10 secondes».

Mais nous sommes en avance sur nous-mêmes, après La vie moderne de Rocko terminé en 1996, Hillenburg a commencé à développer l’idée qu’il avait eue il ya plus de dix ans et à créer ce qu’il est convenu d’appeler la «Bible de l’éponge» - un livre contenant toutes les informations, les antécédents et les motivations de chaque personnage du livre. montrer avec la série backstory et des informations générales pour garder les choses cohérentes.

Alors que le principe de base de la série était quelque peu similaire à celui de son précédent comique, Hillenburg a décidé de changer radicalement l’aspect de Bob l’Éponge. Dans la bande dessinée, Bob avait pris l'apparence d'une éponge de mer anatomiquement correcte portant des lunettes de soleil. Dans le spectacle, Hillenburg a décidé de lui donner l'apparence et la forme d'une éponge de cuisine qui avait des bras et des jambes et portait une chemise et une cravate. Cette représentation précoce n’a pratiquement pas changé pendant le processus de conception, à l’exception du retrait de son chapeau, qui devait par la suite faire partie de l’uniforme de SpongeBob lorsqu’il travaillait au Krusty Krab.

Pendant que Hillenburg conceptualisait l’émission, il avait prévu de nommer le personnage principal «SpongeBoy» et c’était son plan pour que la série s’appelle «SpongeBoy Ahoy!». (A côté: Ahoy-hoy était le moyen préféré d’Alexander Graham Bell pour répondre à un téléphone.) SpongeBoy Ahoy a échoué lorsque Hillenburg a découvert après avoir présenté la série à Nickelodeon que «SpongeBoy» avait déjà été désigné comme le nom d’une vadrouille.

Après délibération, il choisit le nom de «Bob l’éponge», souhaitant notamment conserver le terme «éponge» afin que parents et enfants ne confondent pas le personnage avec un morceau de fromage. À l'origine, «SpongeBoy» ne devait pas avoir de nom de famille. Cependant, après avoir renommé le personnage, Hillenburg a choisi de donner à SpongeBob le nom de SquarePants après un commentaire fortuit de Tom Kenny, lorsque Kenny a déclaré: "Bon Dieu, regarde cette éponge dans un pantalon carré, pensant pouvoir trouver un emploi dans un fast-food". Hillenburg adorait le son des "pantalons carrés" quand il était attaché à SpongeBob, et aimait aussi le fait qu’il décrive non seulement la tenue vestimentaire du personnage, mais également sa personnalité de base - un genre de carré.

Avant de présenter la série à Nickelodeon, Hillenburg a également passé beaucoup de temps avec Derek Drymon à regarder des séquences de personnages qu’ils considéraient comme des personnages de SpongeBob, afin d’avoir une meilleure idée de la façon dont le personnage devrait se comporter.Drymon était un artiste de story-board pour La vie moderne de Rocko qui avait surpris Hillenburg en train de discuter de la nouvelle série potentielle et qui avait littéralement pourchassé Hillenburg dans le hall pour demander à se joindre à l'équipe. Finalement, selon Drymon, ils fondent principalement la personnalité de SpongeBob sur les comédiens Jerry Lewis et Stan Laurel, ainsi que sur Pee-wee Herman.

Lorsque le moment est venu de présenter le spectacle en 1997, Hillenburg a mis tous ses efforts en œuvre. Eric Coleman, vice-président du développement et de la production d’animation chez Nickelodeon, notera plus tard que «les réunions de pitch peuvent varier considérablement» et qu’il n’ya pas vraiment de bonne ou de mauvaise façon de le faire, car, du moins pour lui, les pitch avoir «le sens du créateur en tant que talent». Cela étant dit, il serait également cité plus tard comme disant que Hillenburg "a vraiment fait des pieds et des mains". Alors qu'est-ce qu'il a fait exactement?

Eh bien, pour commencer, Hillenburg a passé des semaines à élaborer minutieusement une version minuscule de l'ensemble Bikini Bottom avec de petits modèles de personnages, tous logés dans un grand aquarium recouvert d'un drap et pénétrant dans la salle de réunion. Pour compléter la scène, Hillenburg et Drymon ont chacun enfilé une chemise hawaïenne criarde et sont entrés dans la pièce en entendant de la musique hawaïenne. Au cours de la réunion, le couple a décrit tous les personnages et a présenté un récapitulatif de leur épisode pilote convenu, Demander de l'aide, dans lequel SpongeBob postule et obtient un emploi.

Les cadres réunis qui ont regardé le discours initial l'ont diversement qualifié de "assez incroyable" et de "quelque chose qu'ils souhaiteraient avoir sur bande" au fil des ans. Le commentaire de DVD de l'épisode indique que deux des dirigeants, Albie Hecht et Kevin Hay a dû quitter la pièce pour se ressourcer car ils n'arrêtaient pas de rire - ce qui est un signe positif de l'efficacité du discours élaboré de Hillenburg et Drymon.

Après la fin du discours, Drymon a déclaré: «… ils sont sortis de la pièce pour en discuter. Nous avons pensé qu’ils reviendraient à New York et nous l’avions entendu dans quelques semaines. Nous avons été surpris quand ils sont revenus dans ce qui semblait être des minutes et ont dit qu'ils voulaient y arriver… »

Après seulement quelques minutes de délibération, les dirigeants ont annoncé le spectacle et ont donné un peu d'argent à Hillenburg et à sa compagne pour créer le pilote, qui, une fois projeté, a eu un tel impact sur le groupe de dirigeants réunis que selon le président de Nickelodeon Cyma Zarghami, "leur réaction immédiate a été de le revoir, à la fois parce qu'ils l'aimaient et que cela ne ressemblait à rien de ce qu'ils avaient vu auparavant".

Inutile de dire que l'émission avait reçu plus qu'un peu d'argent pour un pilote et que, dès son apparition sur les ondes, c'était un succès - peut-être un peu surprenant, non seulement avec les enfants, mais aussi les adultes. À sa troisième saison, près de 20 millions des 50 millions de téléspectateurs de l'émission de cette saison étaient des adultes. Des milliards de dollars, de nombreuses récompenses, neuf saisons et deux longs métrages couronnés de succès plus tard, la franchise est toujours aussi forte.

Faits bonus:

  • Avant de devenir animateur, Hillenburg a occupé plusieurs petits boulots, dont notamment celui de cuisinier, comme SpongeBob.
  • Tom Kenny, la voix de SpongeBob, est marié à Jill Talley, qui représente l’épouse robotique du principal antagoniste de la série.
  • SpongeBob est remarquable pour présenter un nombre surprenant d'invités dans des rôles majeurs et mineurs, y compris, mais sans s'y limiter: Johnny Depp, Victoria Beckham et Amy Poehler (qui ont tous accepté de jouer dans l'émission à la demande de leurs enfants), Pat Morita, Patton Oswalt, David Bowie et Robin Williams. La star la plus étrange, ou du moins la plus inattendue, compte tenu de la nature du spectacle, est le groupe de heavy metal Pantera, qui a enregistré une version spéciale du solo de leur chanson, Affres de la mort, pour l'épisode, Prehibernation Week.

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