Les esprits de Lily Dale

Les esprits de Lily Dale

Depuis 1879, les habitants d'une ville pittoresque du nord de l'État de New York ont ​​eu une conversation entre leurs proches, parents et enfants, maris et femmes, frères et sœurs. Quel est si spécial à ce sujet? Ces médiateurs relient les vivants… aux morts.

TRAPPED DANS LE TEMPS

Des maisons victoriennes peintes au pastel bordent les rues de Lily Dale, à New York, restes de l’âge d’or de la ville à l’aube du XXe siècle. On l’a appelé Silly Dale, Spookdale et, en 1997, New York Times article - "Le coin de la pénombre de New York". En hiver, Lily Dale est aussi silencieuse que les fantômes qui se promènent dans ses rues. Mais lorsque l’été arrive, la population de cette ville s’épanouit, passant de quelques centaines à environ 22 000 personnes.

Cette communauté fermée, fondée par des membres de l'église spiritualiste au bord d'un lac pittoresque de l'ouest de l'état de New York, était définie dans sa charte d'entreprise originale comme un lieu «pour le discernement des esprits». Lorsque des dizaines de milliers de vrais croyants défilent les portes chaque été, ce ne sont ni le lac ni les demeures victoriennes qu’ils viennent voir: ce sont les femmes (et quelques hommes) qui prétendent pouvoir transmettre des messages d'outre-tombe.

PREMIERS RAPPERS AMÉRICAINS

Ce spiritualisme a fait ses débuts en 1848 dans la ville voisine de Hydesville, à New York, lorsque des bruits de sonnerie inexpliqués dans la nuit se révélèrent être l’esprit d’un colporteur assassiné et enterré dans la cave d’une ferme - selon ce que prétendent les filles de la maison. Margaret Fox, âgée de 15 ans, et sa sœur Kate, âgée de 12 ans, ont convaincu des milliers de personnes que la communication entre les morts et les vivants était possible. Cette croyance a lancé un mouvement - puis une «religion» appelée spiritualisme.

Les spiritualistes pensent que la mort est simplement «une transition d'une entité physique à une entité non physique». À son apogée (la seconde moitié du XIXe siècle), le spiritualisme comptait jusqu'à 10 millions d'adeptes. Le mouvement comprenait de nombreux «penseurs libres» de l’époque, tels que la défenseuse des droits des femmes Elizabeth Cady Stanton, le magnat de la navigation, Cornelius Vanderbilt, l’écrivain Arthur Conan Doyle, l’éditeur de journaux Horace Greeley et même, selon certaines sources, Abraham Lincoln.

Les premiers spiritualistes ont assisté à des séances au cours desquelles des médiums prétendaient transmettre des messages du défunt à leurs amis et aux membres de leur famille. Dans les premiers jours du mouvement, les médiums ont demandé aux esprits de répondre «oui» ou «non» pour répondre aux questions. Plus tard, ils ont ensuite épelé des messages plus longs avec une série de coups correspondant aux 26 lettres de l'alphabet. Des voix désincarnées ont parlé aux personnes autour de la table, et des voix pourraient être «canalisées» par la bouche du médium. La musique obsédante provenait parfois de trompettes fantomatiques suspendues dans les airs. Des lumières apparurent dans la pièce, des mains brillantes apparurent et des fleurs se matérialisèrent, comme si les morts étaient à proximité, attendant de se connecter avec les vivants.

LES SUCRES OU LA SCIENCE?

Si cela semble insensé aux oreilles modernes, rappelez-vous que le milieu du XIXe siècle a été une époque de merveilles scientifiques. Si Samuel Morse pouvait envoyer des messages «désincarnés» avec un télégraphe ne comprenant que des signaux électriques circulant sur des fils, pourquoi les esprits désincarnés ne pourraient-ils pas envoyer des messages via un «télégraphe spirituel» tel que Margaret Fox? Des millions ont cru pouvoir le faire.

En 1849, un comité de sceptiques - des hommes de science habiles à dénoncer la fraude - mena une série de «tests» publics au Corinthian Hall de Rochester, dans l'État de New York, dans le but de dénoncer Margaret Fox comme une fraude. Fox a été déshabillé par un groupe de «femmes au visage aigre» dans une pièce du fond. Ils ont vérifié ses vêtements pour tout ce qui pourrait causer les coups qui accompagnaient souvent ses lectures. Une fois recouverte, Fox se dirigea vers la scène où les examinateurs masculins attachèrent sa jupe étroitement autour de ses chevilles. L’une d’elles a tenu ses pieds sur le sol pour qu’elle ne puisse plus les déplacer. Finalement, un mouchoir était attaché autour de sa bouche.

Malgré ces mesures préventives, lorsque le public a posé des questions, des rap fantomatiques ont donné des réponses. Les sceptiques hurlèrent de protestation, mais les croyants ne furent aucunement dissuadés.

LE SEXE SPIRITED

Les Américaines du XIXe siècle n'étaient guère plus que des citoyennes de deuxième classe, marginalisées et réduites au silence par leur père, puis par leur mari. Dès le début, le spiritualisme a donné à ces femmes quelque chose qu’elles n’ont jamais eu auparavant: des voix dans la sphère publique. Les médiums féminins livraient des messages qui auraient été scandaleux s'ils avaient été exprimés par des femmes qui n'étaient pas en transe. Depuis la sécurité de leurs "transes", les médias ont fait des déclarations sur tout, de la justice sociale à la sexualité: "Forcer les femmes à avoir des rapports sexuels non désirés interfère avec l'évolution de la race humaine", a révélé un média. "Les hommes qui forcent leur femme à avoir des relations sexuelles risquent la colère du monde des esprits."

Les messages de «l’autre côté» ont joué un rôle dans le mouvement de défense des droits des femmes et ont fait progresser les causes de la justice sociale, y compris l’abolition de l’esclavage.Lors d'une convention à Providence, dans le Rhode Island, les spiritualistes ont promu «l'abrogation de toute oppression, inégalité civile, tyrannie domestique ou du despotisme mental ou spirituel, car la liberté est le droit acquis à tous et l'exigence instinctive de tout esprit en croissance».

Les médiums de l'époque parlaient avec autorité sur presque tous les sujets, de la politique à la science en passant par l'économie. Comment ont-ils pu s'en tirer? Les femmes - comme le prétendaient les hommes «logiques» de l'époque - ne pouvaient vraisemblablement pas parler avec autorité en raison d'un manque inné d'intelligence. Par conséquent, ils doivent parler pour les morts.

LE PRIX DE BOOS

Les messages des morts ne sont pas libres. En 1860, un médium de 14 ans nommé Tennessee Claflin pouvait être consulté pour 1 $. (Pour 2 dollars de plus, son père ajoutait une bouteille de Magnetic Life Elixir de Miss Tennessee, un mélange puissant d'alcool et d'opium.) (Pour en savoir plus sur cette jeune femme fascinante et sa sœur: Equal Rights and Free Love- L'histoire remarquable de la première femme candidate à la présidence des États-Unis) «Ce qui est triste à propos du spiritualisme, c'est qu'il était si facile - et le serait encore - de simuler», a déclaré Susan Glasier, directrice exécutive de la Lily Dale Assembly d'aujourd'hui. .

Même Maggie, l'aînée des fameuses soeurs Fox, dont les rap fantomatiques ont donné naissance à la religion, a fini par se rétracter. Les raps, elle a dit à la Monde de new york en 1888, ont été falsifiées en faisant éclater des os dans ses orteils. Puis elle ôta ses chaussures et sauta pour le prouver. Fox était en faillite à l'époque et le Monde lui a versé 1 500 dollars (environ 40 000 dollars aujourd'hui) pour son interview exclusive.

Mais un 2012 Smithsonian article de magazine a rapporté que l'argent n'était pas sa seule motivation. Les principaux spiritualistes de l'époque avaient qualifié sa petite soeur Kate d'ivresse. Ils réclamaient que les deux enfants de Kate lui soient enlevés. Margaret ne laisserait pas cela arriver à sa petite sœur et elle supprimerait toute la religion pour l’empêcher, le cas échéant. Ça a marché. La presse a qualifié l'admission de Maggie de "coup mortel" pour le mouvement, même si ce n'était pas la fin de l'histoire des sœurs Fox. Un an après le Monde interview, Maggie a rétracté sa rétractation et est retournée au travail comme moyen de frappe. (Ses guides spirituels l'ont exhortée à le faire.)

ESSAYEZ AVANT D'ACHETER

Les médiums de Lily Dale affirment qu’il est temps de frauder les gens pour de l’argent. L'Association nationale spirite d'églises (NSAC) appelle le spiritualisme «une science, une philosophie et une religion». Du côté de la «science», l'église examine les données avant de décider si une personne affirmant pouvoir contacter des morts peut le faire. Les médiums souhaitant s'installer à Lily Dale doivent faire leurs preuves. Ils doivent donner des lectures privées à trois des membres du conseil de la société. Si cela se passe bien, ils donnent des lectures publiques devant tout le conseil. Chaque année, le jury teste au moins une douzaine de médiums, mais environ 40 seulement ont réussi les tests pour devenir des médiums certifiés Lily Dale.

Une affiche dans le hall de l’hôtel Maplewood de la ville se lit comme suit: PAS DE LECTURE, DE GUÉRISON, DE CERCLES OU DE SÉANCES DANS CETTE RÉGION, VEUILLEZ. Ne pas s'inquiéter. Tous ceux qui veulent parler aux esprits trouveront tout ce qui précède à l’intérieur des portes de la ville. Premier arrêt préféré: le lieu «le plus saint» de la ville, Inspiration Stump. À un moment donné, des médiums se tenaient sur la souche pour transmettre les mots des morts. Après que l’un d’entre eux se soit écroulé contre une pierre morte, les habitants de la ville ont décidé que l’énergie de la souche était trop forte et ont mis un terme à sa parole.

Des démonstrations publiques de médiumnité ont lieu trois fois par jour pendant la saison estivale. Ceux-ci sont inclus dans les frais d’entrée de la ville de 15 $ (gratuit pour les militaires en activité et les visiteurs âgés de 80 ans et plus). Quels messages fantomatiques les médiums de Lily Dale révèlent-ils lors de démonstrations publiques? Un médium perplexe a raconté à la foule qu'elle voyait des images de la bière Tootsie Rolls et de la bière Schlitz. «C’est ma grand-mère!» A crié une femme dans la foule. Les visiteurs à la recherche d’une lecture individuelle avec les supports Lily Dale paient entre 40 et 75 dollars pour une séance d’une demi-heure.

DERNIER GASP

Le NSAC appelle le spiritualisme une «religion de sens commun», mais aujourd’hui, il n’est plus qu’un fantôme de lui-même. Le nombre de membres oscille autour de la barre des 14 000, au lieu des millions dont il se vantait autrefois. Étant donné que nous vivons à une époque où les satellites gravitent autour de la Terre et les robots traversent Mars, le fait que le spiritualisme prospère est quelque peu surprenant. L’auteur britannique GK Chesterton a peut-être mieux expliqué son endurance: «Aucun nombre concevable de faux billets ne peut réfuter l’existence de la Banque d’Angleterre». Selon la même logique, Chesterton affirme que «Aucun nombre concevable de faux supports n’affecte la probabilité de l'existence de véritables médiums d'une manière ou d'une autre. »Tant que les gens vont frapper à leur porte, les médiums de Lily Dale garderont la tradition de la médiation entre les vivants et les morts… en vie.

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