Le soldat qui est volontairement devenu prisonnier à Auschwitz

Le soldat qui est volontairement devenu prisonnier à Auschwitz

Les troupes nazies ont envahi la Pologne le 1er septembre 1939, malgré les efforts du capitaine Witold Pilecki et de ses camarades soldats polonais. Le 9 novembre de la même année, Witold et le major Wlodarkiewicz ont fondé le Tajna Armia Polska (TAP ou Armée secrète polonaise), une organisation clandestine qui a finalement été consolidée avec d'autres forces de résistance dans The Home Army.

Peu de temps après la formation d'une vaste résistance polonaise organisée, ses membres ont commencé à entendre parler des conditions régnant dans le camp de concentration d'Auschwitz nouvellement construit, mis en service au printemps 1940. Ces premières informations remontent à des prisonniers libérés du camp et à des civils tels que: employés des chemins de fer et résidents locaux.

Afin de mettre fin aux rumeurs très troublantes et comprendre exactement ce qui se passait là-bas, Pilecki a élaboré un plan audacieux: devenir un prisonnier à Auschwitz. Avec un peu de conviction, ses supérieurs finirent par accepter de le laisser partir.

Afin de protéger sa femme et ses enfants après sa capture, il a pris le pseudonyme de Tomasz Serafinski, au grand dam du vrai Tomasz Serafinski qui était supposé mort à l'époque (d'où la raison pour laquelle ses papiers et son identité ont été choisis). , mais n'était pas. Plus tard, le vrai Tomasz eut quelques problèmes à cause de l'utilisation de ses papiers et de son nom par Pilecki (plus de détails à ce sujet dans les faits sur les bonus ci-dessous).

Selon Eleonora Ostrowska, propriétaire d'un appartement, Pilecki se trouvait au moment où il a été pris, au début d'une rafle nazie (lapanka, où un bloc de la ville serait soudainement fermé et où la plupart des civils qui se trouvaient à l'intérieur seraient rassemblés et envoyés dans des camps de travaux forcés et parfois même juste exécuté en masse sur place), un membre de la résistance est venu aider Pilecki à se cacher. Au lieu de cela, Ostrowska a déclaré: «Witold a rejeté ces occasions et n'a même pas essayé de se cacher dans mon appartement.» Elle a rapporté que, bientôt, un soldat allemand a frappé à la porte et Pilecki a murmuré à son interlocuteur «Rapport que j'ai exécuté l'ordre» et ensuite ouvert la porte et a été emmené par le soldat avec environ 2 000 autres Polonais à Varsovie le 19 septembre 1940.

Il est important de noter ici qu’il ne savait pas vraiment s’il serait envoyé à Auschwitz à ce stade. Comme le Dr. Daniel Paliwoda a souligné à propos de la capture de Pilecki, «Comme la AB Aktion et les rafles se poursuivaient, les nazis auraient pu le torturer et l’exécuter à Pawiak, Mokotów ou toute autre prison dirigée par la Gestapo occupée à Varsovie. Ils auraient pu l'emmener à Palmiry pour l'assassiner dans la forêt. À tout le moins, ils auraient pu l'envoyer dans une colonie de travaux forcés quelque part en Allemagne. ”

Alors qu'il se rendait volontairement dans l'espoir d'être envoyé à Auschwitz, Pilecki a déploré le comportement de ses compatriotes lors de la rafle. «Ce qui m'a le plus énervé, c'est la passivité de ce groupe de Polonais. Toutes les personnes capturées présentaient déjà des signes de psychologie de la foule, ce qui a eu pour résultat que toute notre foule s'est comportée comme un troupeau de moutons passifs. Une simple pensée me harcelait: réveillez tout le monde et faites bouger cette masse de gens.

Comme il l'avait espéré (peut-être la seule personne à avoir jamais espéré une telle chose), il fut envoyé à Auschwitz. Il a ensuite décrit son expérience à son arrivée:

Nous avons tout donné dans des sacs auxquels étaient attachés des numéros. Ici, nos cheveux de la tête et du corps ont été coupés et nous avons été légèrement saupoudrés d'eau froide. J'ai eu un coup à la mâchoire avec une lourde tige. J'ai craché mes deux dents. Les saignements ont commencé. À partir de ce moment, nous sommes devenus de simples chiffres - je portais le numéro 4859…

Nous avons été frappés à la tête non seulement par les crosses de fusil SS, mais par quelque chose de bien plus grand. Nos concepts de loi et d'ordre et de ce qui était normal, toutes ces idées auxquelles nous nous étions habitués sur cette Terre ont reçu un coup de pied brutal.

Pilecki a également noté que l'une des premières indications qu'il avait constaté qu'Auschwitz n'était pas simplement un camp de prisonniers normal était le manque de nourriture donnée aux prisonniers; Dans son estimation, les rations données aux prisonniers étaient «calculées de telle sorte que les gens vivraient pendant six semaines». Il a également noté qu'un gardien du camp lui avait dit: «Celui qui vivra plus longtemps, cela veut dire qu'il vole».

L’évaluation de la situation à Auschwitz n’était qu’une partie de la mission de Pilecki. Il a également assumé la responsabilité de l'organisation d'une force de résistance dans le camp, le Zwiazek Organizacji Wojskowej (ZOW). ZOW visait notamment à améliorer le moral des détenus, à distribuer de la nourriture et des vêtements supplémentaires, à mettre en place un réseau de renseignements dans le camp, à former les prisonniers à se soulever contre leurs gardes et à libérer Auschwitz, et à obtenir des nouvelles d'Auschwitz. Assurer le secret du ZOW a conduit Pilecki à créer des cellules au sein de l’organisation. Il faisait confiance aux chefs de chaque cellule pour résister aux interrogatoires menés par les gardes, mais même ainsi, chaque chef ne connaissait que les noms de la poignée de personnes placées sous son commandement. Cela limitait les risques pour l'ensemble de l'organisation si un informateur relevait un garde ou si un membre était pris.

Les premiers rapports de Pilecki au gouvernement polonais et aux forces alliées ont quitté le camp avec des prisonniers libérés.Mais lorsque les libérations sont devenues moins courantes, la transmission des informations au monde extérieur dépendait en grande partie du succès des évasions de prisonniers, comme celle du 20 juin 1942, où quatre Polonais ont réussi à se déguiser en membres des SS, des armes et autres, et voler une voiture SS qu'ils ont hardiment conduite hors de la porte principale du camp.

Une radio pavée, construite au cours de sept mois pour permettre l'acquisition de pièces, a été utilisée pendant un certain temps en 1942 pour transmettre des informations jusqu'à ce que "l'un des plus beaux bouquins de notre confrère" ait permis aux nazis de se familiariser avec la radio, forçant le groupe pour le démanteler avant qu’ils ne soient pris en flagrant délit et exécutés.

Les rapports de Pilecki ont été les premiers à mentionner l’utilisation de gaz Zyklon B, un gaz toxique, le cyanure d’hydrogène, et les chambres à gaz utilisées dans le camp. Il a vu la première utilisation du gaz Zyklon B au début du mois de septembre 1941 lorsque les nazis l’ont utilisé pour tuer 850 prisonniers de guerre et pôles soviétiques dans le bloc 11 d’Auschwitz I. Il a également appris que les chambres à gaz d’Auschwitz II, ou Auschwitz-Birkenau, avaient membres de la résistance après la construction du camp a commencé en octobre 1941. ZOW a également réussi à tenir un bon journal de bord, indiquant à peu près le nombre de détenus amenés dans le camp et le nombre estimé de morts, notant à un moment donné: «Plus de mille un jour des nouveaux transports ont été gazés. Les cadavres ont été brûlés dans les nouveaux crématoriums.

Tous les rapports ont été envoyés au gouvernement polonais en exil à Londres, qui les a transmis à leur tour aux autres forces alliées. Cependant, dans l’ensemble, les Alliés pensaient que les informations faisant état d’assassinats massifs, de famine, de tortures brutales et systémiques, de chambres à gaz, d’expérimentation médicale, etc. étaient exagérés et remettaient en question la fiabilité des informations fournies par Pilecki. (Remarque: au cours des près de trois années passées à Pilecki, plusieurs centaines de milliers de personnes ont été tuées à Auschwitz et, au-delà de la mort et des horribles tortures, d'innombrables autres ont été expérimentées de diverses manières par des individus tels que «l'Ange de la mort», le Dr Josef Mengele. Au total, on estime qu'entre 1 et 1,5 million de personnes ont été tuées au camp.)

En raison de doutes importants quant à l'exactitude de ses rapports, le plan de Pilecki visant à provoquer un soulèvement à l'intérieur d'Auschwitz ne s'est jamais concrétisé. Pilecki avait réussi à convaincre son réseau de combattants de la résistance à l'intérieur du camp qu'ils pourraient réussir à prendre le contrôle pendant un court instant et à s'échapper si les Alliés et Polish Underground apportaient leur soutien. Il avait envisagé des largages d'armes et peut-être même des soldats alliés envahissant le camp. Cependant, les Alliés n’ont jamais eu l’intention de mener une telle opération et la résistance polonaise à Varsovie a refusé d’attaquer en raison du grand nombre de troupes allemandes stationnées à proximité.

Les gardes nazis ont commencé à éliminer systématiquement les membres de la résistance du ZOW en 1943 et, ses rapports étant ignorés, Pilecki a décidé qu'il devait plaider lui-même son cas pour une intervention à Auschwitz.

En avril 1943, il a eu sa chance. Après avoir confié la direction de ZOW à ses principaux adjoints, lui et deux autres ont été affectés à l'équipe de nuit située dans une boulangerie située à l'extérieur de la clôture du camp. À un moment opportun dans la nuit du 26, ils ont réussi à maîtriser un garde et à couper les lignes téléphoniques. Les trois hommes se sont ensuite précipités derrière la boulangerie. Comme ils couraient, Pilecki a déclaré: «Des coups de feu ont été tirés derrière nous. Il était difficile de décrire à quelle vitesse nous courions. Nous déchirions l'air en lambeaux par des mouvements rapides de nos mains. "

Il convient de noter que toute personne surprise en train d'aider un évadé d'Auschwitz serait tuée avec le prisonnier évadé, ce que la population locale savait bien. De plus, les 40 kilomètres carrés autour d’Auschwitz étaient extrêmement surveillés et les têtes rasées, les vêtements en lambeaux et l’apparence maigre de ces évadés les donneraient en une seconde à tous ceux qui les verraient. Malgré cela, non seulement ils ont survécu à la fuite initiale, mais ils ont réussi à se mettre en sécurité sans être repris.

Malheureusement, le plan de Pilecki visant à obtenir le soutien nécessaire à la libération d’Auschwitz ne s’est jamais concrétisé. Arrivé au siège de l'armée de l'Intérieur le 25 août 1943 et plaidant désespérément pour que l'armée de l'intérieur s'efforce de libérer Auschwitz, il se sentit «amer et déçu» lorsque l'idée fut rejetée comme trop risquée. Dans son rapport final sur Auschwitz, il a exprimé sa frustration sur la «lâcheté» de ses supérieurs.

Après cela, Pilecki a continué à se battre pour l’Armée nationale, tout en essayant d’aider ZOW de toutes les manières possibles, de l’extérieur. Il a également joué un rôle dans le soulèvement de Varsovie qui a commencé en août 1944, au cours duquel il a été capturé par les troupes allemandes en octobre de cette année-là et a passé le reste de la Seconde Guerre mondiale en tant que prisonnier de guerre.

Pilecki écrivit la version finale de son rapport sur Auschwitz (publié plus tard dans un livre intitulé: Le volontaire d'Auschwitz: au-delà de la bravoure) après la guerre alors qu'il passait du temps en Italie sous le 2e Corps polonais avant d'être renvoyé en Pologne par le général Wladyslaw Anders renseignements sur les activités communistes en Pologne. Vous voyez, les envahisseurs allemands avaient été remplacés par une autre puissance occupante - le Comité polonais de libération nationale soutenu par l'URSS. Il s’agissait d’un gouvernement fantoche provisoire mis en place le 22 juillet 1944 en opposition au gouvernement polonais en exil, ce dernier étant soutenu par la majorité des Polonais et par l’Occident.

Au cours de ses deux années à ce poste, il a réussi, entre autres choses, à rassembler des preuves documentées que les résultats du référendum populaire de 1946 lors du scrutin avaient été lourdement falsifiés par les communistes. Malheureusement, le gouvernement polonais en exil ne pouvait rien faire. Même lorsque sa couverture a été retirée en juillet 1946, Pilecki a refusé et a refusé de quitter le pays, poursuivant ses travaux pour recueillir des preuves documentées des nombreuses atrocités commises contre le peuple polonais par les Soviétiques et leur gouvernement fantoche en Pologne.

Pour cela, il fut finalement arrêté le 7 mai 1947 par le ministère de la Sécurité publique. Il a été intensément torturé pendant de nombreux mois, notamment en se déchirant les ongles et en se cassant les côtes et le nez. Plus tard, il a raconté à sa femme sa vie dans cette prison: «Oświęcim [Auschwitz] a été comparé à eux, ce n'était qu'une bagatelle».

Finalement, il a eu droit à un procès de spectacle. Józef Cyrankiewicz (lui-même rescapé d'Auschwitz et membre d'une résistance dans la prison) a plaidé avec le Premier ministre polonais de l'époque pour la libération de Pilecki. lui de jeter un disque du temps de Pilecki en tant que prisonnier à Auschwitz. Il s’agissait là d’un élément de preuve déterminant en faveur de Pilecki, étant donné qu’il était notamment accusé d’être un collaborateur allemand pendant la guerre.

C'est ainsi que dans le cadre de la répression exercée par le nouveau gouvernement polonais contre d'anciens membres de la résistance de l'armée de l'intérieur, Pilecki a été reconnu coupable d'être un collaborateur allemand et un espion pour l'Occident. Il a notamment été condamné à mort une balle dans la tête. La sentence a été exécutée le 25 mai 1948 par le sergent Piotr Smietanski, "Le boucher de la prison de Mokotow". Depuis lors, la mention du nom de Pilecki et de nombreux actes héroïques ont été censurés en Pologne. Le gouvernement communiste polonais a été renversé.

Les derniers mots connus de Witold Pilecki auraient été: «Vive la Pologne libre."

Faits bonus:

  • Vous pourriez penser qu'il est étrange que Pilecki se soit fréquemment et volontiers planté dans des situations extrêmement dangereuses, malgré le fait qu'il avait une femme et des enfants à la maison. L'acteur polonais Marek Probosz, qui a beaucoup étudié Pilecki avant de le représenter dans La mort du capitaine Pilecki, a déclaré à ce propos: «Les êtres humains étaient la chose la plus précieuse pour Pilecki, et en particulier ceux qui étaient opprimés. Il ferait n'importe quoi pour les libérer, les aider. »Reflétant ce sentiment, le fils de Pilecki, Andrzej, a ensuite déclaré que son père« écrirait que nous devrions mener une vie digne d’être vécue, respecter les autres et la nature. Il a écrit à ma sœur pour qu’elle surveille chaque petite coccinelle, pour ne pas marcher dessus, mais plutôt pour la placer sur une feuille, car tout a été créé pour une raison. "J'aime la nature", a-t-il enseigné ainsi dans ses lettres. "Ce ne sont pas seulement ses enfants qui ont appris à respecter la vie à tous les niveaux. Deux ans après l'exécution de Pilecki et à un moment où sa famille se débattait à cause de cela, un homme s'est adressé à son fils adolescent pour lui dire: «J'étais en prison [en tant que gardien] avec ton père. Je veux t'aider parce que ton père était un saint .. Sous son influence, j'ai changé de vie. Je ne fais plus de mal à personne.
  • Comme mentionné, le véritable Tomasz Serafinski n’était pas mort, comme le pensait Pilecki en prenant ses papiers et en supposant que l’identité de Tomasz avait été capturée. Après la fuite de Pilecki d’Auschwitz, le véritable Tomasz fut arrêté le 25 décembre 1943 pour s’être échappé d’Auschwitz. Il a ensuite été soumis à une enquête pendant quelques semaines, y compris une assez grande armement assez brutal, mais a finalement été libéré le 14 janvier 1944 lorsqu'il a été déterminé qu'il n'était pas le même individu qui s'était échappé d'Auschwitz. Par la suite, Pilecki et Tomasz sont devenus amis et, bien que Pilecki ait été tué, selon Jacek Pawlowicz, «cette amitié est vivante à ce jour, car Andrzej Pilecki rend visite à leur famille et y est très bien accueilli."
  • Au début des années 2000, certains responsables survivants impliqués dans le procès de Pilecki, dont le procureur Czeslaw Lapinski, ont été accusés de complicité dans le meurtre de Witold Pilecki.
  • Pilecki a également combattu lors de la Première Guerre mondiale dans l'armée polonaise nouvellement formée. Après cela, il a combattu dans la guerre polono-soviétique (1919-1921).
  • À un moment donné, alors qu’il se trouvait à Auschwitz, Pilecki et ses collègues du ZOW ont réussi à cultiver le typhus et à infecter divers membres du personnel SS.

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