L'esclave qui a aidé à assembler la célèbre "statue de la liberté" à Washington D.C.

L'esclave qui a aidé à assembler la célèbre "statue de la liberté" à Washington D.C.

La Statue de la Liberté située au sommet du dôme du bâtiment du Capitole des États-Unis à Washing D.C. a plus de noms alternatifs que la moitié obscure du clan Wu Tang. Au fil des ans, les noms qui lui sont attribués vont de “La liberté triomphante dans la guerre et la paix"Au plus simple,"Liberté Armée“. Cependant, le dénominateur commun est que la statue est censée représenter l'esprit même de la liberté. Ironiquement, c’était un esclave qui faisait partie intégrante de son montage.

Lady Freedom se situe à un peu moins de 20 pieds et pèse plus d'une balance fracassant 15 000 livres. Elle porte une épée, un bouclier et une couronne de laurier; la liberté est une femme avec laquelle vous ne voudriez pas jouer.

Le casque de la liberté est également remarquable; À l'origine, Thomas U. Walter avait imaginé une statue de 15 mètres de haut portant un bonnet Liberty (symbole historique des esclaves affranchis), allant même jusqu'à dessiner les plans d'une telle statue. Quand Thomas Crawford fut chargé de concevoir une statue pour s'asseoir sur le dôme en 1855 le sien Les croquis préliminaires et les idées représentaient également une figure féminine portant ou portant un bonnet Liberty.

Auparavant, cependant, Crawford avait imaginé une statue beaucoup plus simple d'une figure féminine portant une couronne et un laurier. Cependant, lorsque Montgomery Meigs, surintendant de la construction du Capitole, envoya des plans à Crawford pour le dôme, il réalisa que sa statue devait être beaucoup plus grande. En guise de réponse, Crawford esquissa des plans pour une autre figure féminine portant la combinaison familière couronne, épée et bouclier portant une casquette Liberty recouverte d’étoiles.

En voyant cette conception, y compris le symbole des esclaves émancipés, le futur président confédéré et propriétaire d'esclaves Jefferson Davis, le responsable de la construction, s'est opposé à l'inclusion d'un plafond de liberté. Davis a déclaré que le «liberty cap’sl'histoire le rend inapproprié à un peuple né libre et ne devrait pas être asservi ». Il a ordonné que le design soit changé.

Pour son idée finale, Crawford a supprimé le bonnet Liberty, à la demande de Davis, et a plutôt confié à Freedom le casque de guerre romain orné d’un aigle, qu’elle porte à ce jour. Comme pour tout le reste, le casque est symbolique; En plus d’être un symbole de la guerre, son design rappelle les coiffes du peuple amérindien qui a appelé l’Amérique en premier.

Alors, où un esclave vient-il en cela? Crawford a soudainement perdu la vie en 1857, juste après avoir terminé le modèle en plâtre de Freedom. Comme Crawford était à Rome, la tâche d’expédier la statue incombait à sa veuve. La statue elle-même n’arriverait pas en Amérique avant 1859, deux ans plus tard. À son arrivée, il a été collé à la hâte par un sculpteur italien inconnu pour pouvoir être admiré avant le casting. Un an plus tard, en 1860, Clark Mills, propriétaire d'une fonderie et sculpteur local, se voit confier le contrat pour transformer Freedom en une statue de bronze à part entière.

Cependant, il y avait un petit problème; personne ne savait où se trouvaient les joints dans la statue, car ils étaient maintenant dissimulés par une couche de plâtre. Depuis que Crawford était mort, tout dommage à la statue était absolument hors de question. Lorsque Mills a approché le sculpteur italien qui avait assemblé et plâtré Freedom au départ, le sculpteur a dit qu’il dirait avec plaisir à Mills où étaient les joints, pour un prix.

Même si Mills était bien payé pour son travail (400 dollars par mois, soit environ 10 000 dollars aujourd’hui), et en plus de ses coûts assumés par le gouvernement, il décida de laisser passer l’offre du sculpteur italien et de le régler par lui-même. C'est là que son esclave, Philip Reid, est entré en jeu.

Reid était l’un des ouvriers les plus dignes de confiance de Mills et après avoir examiné la statue quelques instants, Reid lui proposa un moyen simple de localiser les joints. La solution qu'il proposa fut d'attacher une corde à la tête de la statue et de tirer très doucement jusqu'à ce que les coutures soient révélées. Cela a fonctionné et ils ont pu démonter la statue sans l’aide du sculpteur italien.

Reid n’a pas simplement aidé à trouver les articulations; il a également travaillé à la fonderie où Freedom a été jeté. En raison de son statut d’esclave, Reid n’était rémunéré que pour son travail le dimanche. Bien sûr, le gouvernement continuait de subventionner Mills pendant les six autres jours de travail de son esclave, Reid.

Au dire de tous, Reid était un individu talentueux. En raison de ses compétences et de son éthique de travail (travaillant 33 dimanches l'année de la fonte de la statue, en plus des six autres jours de la semaine), il a réussi à gagner plus que ses collègues non esclaves ces jours-là, soit 1,25 USD. par jour (environ 31,95 $ aujourd'hui) par rapport au dollar américain par jour payé par tous les autres. En ce qui concerne les archives documentées, Reid était le seul esclave à travailler sur cette statue.

Reid a également joué un rôle clé dans la première statue de bronze jamais réalisée dans l'ensemble des États-Unis, celle d'Andrew Jackson à cheval. Comme preuve de leur ingéniosité, Reid et Mills y sont parvenus sans tout formation formelle en coulée de bronze. En fait, c’est le succès de ce casting qui a assuré la Commission Mills à la Liberté.

Bien qu'il ait été esclave pendant la plus grande partie de la conception et du moulage de la statue, lorsqu'il fut finalement placé au sommet du Capitol Building, le 2 décembre 1863, Reid était un homme libre grâce au Congrès qui avait passé un acte abolissant la servitude involontaire à Washington Lincoln signa cet acte le 16 avril 1862. Lorsque cela se produisit, Mills tenta d'obtenir une indemnisation pour la perte de Reid par le gouvernement, affirmant que Reid était «âgé de 42 ans, de couleur mullatto [sic], court en statue, en bonne santé, Pas une apparence en apparence, mais un esprit intelligent, un bon ouvrier dans une fonderie. »Mills demanda 1 500 dollars (environ 34 000 dollars aujourd'hui), mais ne reçut que 350,40 dollars.

L’un des derniers documents concernant Reid vient de 1865 et dit simplement:M. Reid, l'ancien esclave, est maintenant en affaires [en tant que plâtrier] et très estimé par tous ceux qui le connaissent.“. Nous présumons qu'ils ont oublié d'ajouter:Il est temps“.

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