Assis au fond de la mer - Le quatrième pape, St Clément

Assis au fond de la mer - Le quatrième pape, St Clément

Dire que l’histoire de la première église catholique romaine n’est pas bien connue serait un euphémisme; En fait, les archives du Ier siècle sont si pauvres que personne ne sait exactement qui étaient certains papes, ni même quand ils gouvernaient.

Pendant des années, certains érudits estimaient que Clément était le successeur de Saint-Pierre, tandis que d’autres affirmaient que Linus était. À la confusion s'ajoutait simplement l'identité d'un autre (ou deux autres) de ces premiers papes: le nom d'Anacletus ou de Cletus était-il en fait la même personne ou les deux mêmes et quel que soit l'ordre dans lequel ils présidaient le Saint-Siège? [1]

Aujourd'hui, les érudits se sont mis d'accord sur un ordre défini des papes (que ce soit en raison de preuves réelles ou simplement parce qu'ils en avaient assez des querelles, c'est peu clair…), ce qui correspond à celui fourni chaque année dans l'annuaire pontifical, Annuario Pontifico. Cette liste commence par Peter, suivi par Linus et Anacletus (pas de Cletus), puis par Clement I.

Contrairement à certains de ces premiers papes, il existe des preuves historiques de l’existence de Clément. Dans sa lettre aux Philippiens (Phil 4: 3), Paul décrit Clément comme ayant «lutté à mes côtés». De nombreux érudits croient que Clément a joué un rôle essentiel dans la mission évangélique de Paul auprès des Gentils.

Dans les temps passés, certains ont prétendu que ce Clément était en réalité Titus Flavius ​​Clemens, un noble apparenté aux Césars et un neveu de l'empereur romain Vespasien (règles 69-79 après JC) [2]. Comme Clément Ier, il a été exécuté pour ses convictions religieuses et possède même une inscription décrivant son martyre gravé dans la pierre sous l'église Saint-Clément de Rome: «T. Flavii Clémentis Viri Consularis et Martyris Tumulus illustratis. ” Malgré cela, cependant, la plupart des érudits doutent que Flavius ​​Clemens soit, en fait, le pape Clément, croyant que ce dernier était d'origine juive.

Selon certaines sources, Clément aurait été nommé par Saint-Pierre, mais il avait d'abord décliné l'honneur, permettant ainsi à Linus et à Anacletus de servir avant lui. Ces autorités estiment que, dans la mesure où de nombreux membres de l’Église primitive n’étaient pas enclins à suivre l’autorité de Peter, étant «modéré», Clement, du moins au début, répugnait à tenter d’imposer lui-même une autorité [3].

Néanmoins, il finit par devenir pape, et l'un de ses actes officiels était si significatif que de solides preuves en ont été conservées. Une partie des écrits des Pères apostoliques (œuvres de personnes qui ont eu un contact si étroit avec les apôtres que leurs paroles sont dites "d'échos d'un enseignement apostolique authentique"), la première lettre de Clément aux Corinthiens (écrite entre 95 et 140 après JC) comprend son avertissement à certains membres de cette communauté qui, à la suite d’un différend avec leurs chefs spirituels, les ont démis de leurs fonctions.

La lettre a été largement interprétée comme faisant partie du canon de l'Église jusqu'au 4ème siècle, bien que certains érudits aient noté qu'elle contenait trois «fautes»: (1) il a décrit le phénix comme un véritable oiseau trouvé dans «L'Arabie et ses alentours; ”(2) il décrit Jésus comme s'il était un homme et non divin; et (3) il suppose d'autres mondes au-delà de l'océan. [4]

Il est intéressant de noter que pendant des siècles au cours de ce qu’on a appelé «l’âge des ténèbres» (toutes les traces de cette lettre ont été perdues jusqu’en 1633, année où le bibliothécaire des rois Charles Ier et Jacques Ier d’Angleterre (James VI d’Ecosse), l’Écossais Patrick Young (Patricius Junius) s’est emparé d’une copie ancienne de la LXX d’Alexandrian.

Au 3ème siècle de notre ère, l'Egypte comptait une grande population de Juifs qui ne parlaient pas couramment l'hébreu et avaient donc besoin de faire traduire leurs Écritures en grec; Avant la LXX, les mauvaises traductions abondaient. Pour remédier au problème, Ptolemy Philadelphus a fait en sorte que 70 érudits (d'où son nom) parlent couramment le grec et l'hébreu pour préparer une traduction correcte.

Cent ans plus tard, Athanase, dirigeant de l'Église à Alexandrie, chargea Thecla, une noble Égyptienne à qui il faisait confiance, de superviser la transcription et la copie de la LXX. Le livre y resta jusqu'à ce que le patriarche d'Alexandrie, Cyril Lucar, une copie en Angleterre au début des années 1600, où il a finalement été révélé par Young.

Bien sûr, l’histoire du long voyage de la lettre de Clement n’est rien en comparaison de deux des fables sur la dernière partie de sa vie.

Vers la fin, Clément fut banni par l'empereur Trajan de l'autre côté de la mer Euxine (mer Noire) jusqu'à Chersonèse (Crimée), où il aurait sauvé le peuple de la soif de la soif en faisant «jaillir miraculeusement une fontaine les chrétiens. ”[5] Comme vous pouvez l'imaginer, cela a impressionné les autres habitants de la localité, qui ont immédiatement converti et construit 75 églises à travers la péninsule.

Cet accroissement de sa popularité provoqua la colère de l'empereur qui lui ordonna de tuer d'une manière particulière - en attachant une ancre à son cou et en le jetant à la mer, loin de la mer. Il est mort, bien sûr, mais sa mort a été le début d'une légende fantastique:

À l'anniversaire de sa mort, la mer s'est retirée à l'endroit où il avait été noyé, à trois milles de la côte; que sur son retrait, il est apparu un temple le plus magnifique. . . dans lequel a été retrouvé le corps du saint. . . .[6]

On a dit que cela se produisait chaque année par la suite, et que la mer était bloquée pendant une semaine à chaque fois, il n’ya pas eu de rapports récents à ce sujet. Au 9ème siècle, Saint-Cyrille aurait découvert des os avec une ancre dans un tertre funéraire lors d'un voyage en Crimée. Il leur déclara les restes de Clément Ier et les fit placer sur le maître-autel de la basilique Saint-Clément de Rome.

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