Le médaillon d'argent

Le médaillon d'argent

TROIS SECONDES EN OR!

Avant 1972, aucune équipe américaine de basketball n’avait perdu en jeu olympique. À partir de 1936 (année où le basket-ball est devenu un sport olympique), les équipes masculines des États-Unis ont remporté 63 matchs consécutifs et sept médailles d’or consécutives. Mais juste après minuit, le 10 septembre 1972, à Munich, en Allemagne, cette série de victoires d’or a pris fin, avec la permission de l’Union soviétique. Les trois dernières secondes de ce match peuvent constituer l’arrivée olympique la plus controversée de tous les temps, car les officiels ont laissé jouer ces trois secondes historiques non pas une fois, ni deux fois, mais trois fois.

ÉQUIPE DE DESTIN

Bien que les États-Unis aient été favorisés pour gagner, l’équipe soviétique n’était pas seulement bonne, elle était aguerrie après avoir disputé des centaines de matchs ensemble. L’équipe américaine, quant à elle, était essentiellement une équipe d’étudiants universitaires. la plupart de ses membres n'avaient joué ensemble que quelques fois avant les Jeux olympiques. Selon l’entraîneur adjoint des États-Unis, John Bach, l’expérience de l’équipe s’élève à 12 matchs hors concours et aux essais olympiques. Pour couronner le tout, l’équipe de 1972 était la plus jeune à avoir jamais représenté les États-Unis à la compétition olympique. Ils avaient deux objectifs: être grands (taille moyenne: 6'7 ″) et talentueux (10 membres de l’équipe ont ensuite été choisis comme candidats à la première ronde de la NBA.) pays dans le monde luttant pour la suprématie, et le basket-ball était à nous », a déclaré le garde américain Doug Collins, maintenant entraîneur-chef des Philadelphia 76ers.

De manière surprenante, du moins pour ceux qui pensaient que les États-Unis ne pourraient pas perdre au basketball masculin, les Soviétiques ont construit une avance de 10 points en seconde période. Ils ont gardé cette avance pendant plusieurs minutes avant que le garde américain Kevin Joyce ne mène son retour en force. Pressés et pressés, les Américains ont réduit l'écart à un seul point à 49–48, à 38 secondes de la fin. Mais les Soviétiques avaient le ballon. Dans l’intention de courir à l’horloge, ils se sont échangés, gardant le ballon à l’écart des Américains.

À seulement 10 secondes de l’arrière, Joyce a dévié une passe d’Aleksandr Belov et son coéquipier Doug Collins l’a récupérée. Collins a conduit vers le panier pour faire le coup gagnant. «Alors que je prenais mon dribble», se souvient Collins 40 ans plus tard, «j'ai vu le gars de Russie. Il n’allait pas être en mesure d’obtenir une faute d’offensive, il ne pouvait pas y arriver. Donc, fondamentalement, il allait tout simplement me couper les jambes. »Le joueur soviétique Zurab Sakandelidze a tellement insulté Collins qu'il est tombé contre le poteau, ce qui lui a permis de« l'assommer ». Une faute intentionnelle a été appelée contre Sakandelidze. Avec trois secondes au compteur, Collins se ressaisit et marqua deux lancers francs, donnant aux États-Unis une avance d'un point. Le score: 50–49. Cela ressemblait à un autre championnat olympique.

LAISSEZ LES FOULETS COMMENCER

Après les lancers francs, il ne restait qu'une seconde au chronomètre. Une seule seconde ne donnerait pas aux Soviétiques le temps nécessaire pour rentrer dans le ballon et se rendre au cerceau. Jeu terminé? Non. Un arbitre a sifflé et arrêté le match. Il avait remarqué un entraîneur adjoint soviétique gesticulant frénétiquement pour dire qu’ils avaient fait signe de prendre un temps mort entre les deux lancers francs de Collins et qu’ils avaient été ignorés.

L'arbitre principal Renato Righetto a accordé le temps mort. Lorsque le jeu reprendrait, selon Righetto, l'horloge aurait dû être réinitialisée pour indiquer qu'il restait une seconde. Ce n’était pas le cas. William Jones, secrétaire général de la Fédération internationale de basketball (FIBA), est sorti des tribunes et a ordonné aux chronométreurs de revenir en arrière de trois secondes - le coup d'envoi de la sifflet de la faute contre l'Union soviétique jusqu'au moment où l'équipe américaine a marqué deux lancers francs seraient rejoués. "Jones a annulé l'arbitre et le buteur officiel", a déclaré le capitaine de l'équipe américaine, Kenny Davis. "Il n'avait aucun pouvoir pour faire cela."

JOUR DE LA MARMOTTE

William Jones n’a peut-être pas le pouvoir d’annuler le marqueur officiel, mais c’est exactement ce qu’il a fait. L'horloge a recommencé à marquer ces trois secondes. Les Soviétiques se sont dirigés vers le ballon et ont tenté une longue passe. La passe a échoué et la sonnerie a retenti pour mettre fin à la partie. Les Américains ont célébré sauvagement.

Puis, tout à coup, les fonctionnaires ont arrêté la célébration, nettoyé le sol et ordonné à nouveau de montrer trois secondes à l’horloge. Apparemment, les chronométreurs avaient encore du mal à régler l'horloge en essayant de la réinitialiser à la reprise du jeu. Les joueurs américains étaient sous le choc. "Nous ne pouvions pas croire qu'ils leur donnaient toutes ces chances", a déclaré l'attaquant Mike Bantom. "C'était comme s'ils allaient les laisser faire jusqu'à ce qu'ils aient bien fait les choses."

LE REVERS DE LA FORTUNE

Lorsque le jeu a continué, Ivan Edeshko a lancé une passe en plein terrain à Aleksandr Belov, le joueur qui avait fait la mauvaise passe quelques instants plus tôt. Belov l'a attrapé et a déposé la balle dans le cerceau au moment où l'horloge expirait à nouveau. Score final au cor: 51–50, en faveur de l'équipe soviétique. Belov a retrouvé ses coéquipiers les bras croisés, un héros récemment frappé, tandis que l’équipe masculine américaine perdait un match de basketball olympique… pour la première fois de son histoire.

«C’était un peu comme être au sommet de la Sears Tower à Chicago pour célébrer puis être éjecté et s’effondrer sur 100 étages», a déclaré Doug Collins.

ET LE GAGNANT EST… LA GUERRE FROIDE!

L’arbitre Righetto ne signera pas le tableau de résultats officiel tant que le mot PROTEST n’a pas été marqué, et l’équipe américaine dépose immédiatement une réclamation formelle auprès de la Fédération internationale de basket-ball. Le lendemain, un jury d'appel de la FIBA ​​composé de cinq membres s'est réuni pour décider du vainqueur. Sur le panel: trois jurés des pays communistes de Cuba, de Pologne et de Hongrie, un de Porto Rico et un d’Italie.

Selon Sports Illustrated écrivain Gary Smith, «Tout a progressé selon la politique strictement de la guerre froide. Il y avait trois juges du bloc communiste. C'était trois voix contre deux. L'Amérique perd. L'Union soviétique remporte la médaille d'or et, à ce stade, les joueurs américains sont confrontés à une dure réalité. Est-ce qu'ils acceptent la médaille d'argent? "

L’équipe américaine a voté contre la médaille d’argent. «Nous n’avons pas le goût d’accepter la médaille d’argent parce que nous estimons que nous valons la médaille d’or», a déclaré Bill Summers, président du Comité américain de basketball olympique et directeur de l’équipe américaine.

BEAT… OU CHEAT

Quarante ans plus tard, les membres de l’équipe n’acceptent toujours pas la deuxième place. Leurs médailles d'argent restent dans un coffre-fort à Lausanne, en Suisse, et aucun des joueurs ne les veut. En fait, le capitaine de l’équipe, Kenny Davis, a déclaré: «J’ai décidé dans mon testament que ma femme et mes enfants ne pourraient jamais recevoir cette médaille des Jeux olympiques de 1972. Je n'en veux pas. Je ne le mérite pas. Et je ne veux rien avoir à faire avec ça. »L’attaquant américain Mike Bantom a déclaré:« Si nous avions été battus, je serais fier d’afficher ma médaille d’argent. Mais nous n’avons pas été battus, nous avons été trompés. "

En ce qui concerne les Soviétiques, Edeshko - le joueur qui a lancé la passe gagnante pour son équipe - a exprimé le point de vue opposé: «C’était la guerre froide. Les Américains, par fierté naturelle et par amour du pays, ne voulaient pas perdre et admettre la perte. Ils ne voulaient rien perdre, surtout le basket. "

Le dernier mot revient à l'arbitre principal Renato Righetto. Dans une déclaration sous serment signée par le Comité international olympique, il écrivait: «Je considère ce qui est arrivé comme totalement illégal et comme une infraction aux règles d'un match de basket-ball».

MUNICH ET AU-DELÀ

Chaque Olympique a son lot d’histoires: objectifs atteints, espoirs déçus, médailles gagnées et perdues. Mais les jeux de Munich en 1972 allaient bien au-delà de l’athlétisme. Ce qui s’est passé là-bas est devenu une partie de l’histoire du monde. Voici quelques faits importants:

  • Les Jeux olympiques d’été de 1972 ont eu lieu sous un terrible effarement. Le 5 septembre, des membres d'une organisation terroriste palestinienne se faisant appeler Black September ont escaladé les murs du village olympique où étaient logés les athlètes. Ils ont pris en otage 11 Israéliens - cinq athlètes, quatre entraîneurs, un juge et un arbitre - et ont exigé la libération de prisonniers palestiniens en échange. À la fin du siège, les 11 Israéliens et un policier allemand avaient été tués. "Chaque fois que je suis désolé pour moi-même de ne pas remporter cette médaille d'or", a déclaré Kenny Davis, capitaine de l'équipe de basket-ball américaine, "je pense à ces enfants israéliens qu'ils ont sortis de cercueils."
  • Chaque année depuis 1976, Ankie Spitzer, veuve d'Andre Spitzer, l'entraîneur israélien assassiné en escrime, demande au Comité international olympique un moment de silence lors de la cérémonie d'ouverture en hommage aux Israéliens assassinés. Chaque année depuis 1976, le CIO a rejeté sa demande.
  • Pour beaucoup, les Jeux olympiques d'été de 2012 à Londres ont semblé être le moment idéal pour se souvenir des athlètes israéliens tombés au combat il y a 40 ans. Plus de 150 000 personnes de plus de 100 pays ont signé une pétition demandant une minute de silence lors de la cérémonie d'ouverture. Le président américain Barack Obama a approuvé la pétition et la secrétaire d’État Hillary Rodham Clinton a exhorté le CIO à l’accepter. C'était nié.
  • Aleksandr Belov, le joueur soviétique qui a marqué le panier gagnant, est décédé des suites d’une maladie rare, le sarcome cardiaque, six ans seulement après les Jeux de 1972. Le héros du basketball âgé de 26 ans a été enterré avec sa médaille d'or autour du cou.

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