Les secrets de l'avocat

Les secrets de l'avocat

À l'intérieur de cette peau verte texturée, elle est mûre de mystère. C’est un «anachronisme évolutif». Ce n’est pas un légume, et pas tout à fait votre fruit typique. C’est un goût acquis auquel la plupart des Américains résistent encore. Rencontrez l'avocat.

AVOIR UNE BALLE

L’avocat venait d’Amérique du Sud. Il n’est donc pas surprenant que la langue nahuatl des anciens Aztèques nous ait donné son nom, dérivé du ahuacatl. En plus de faire référence au fruit, le mot avait un autre sens: «testicule», ce qui n’a rien d’étonnant, compte tenu de la forme et de la texture du fruit. Bien que «guacamole» ne sonne pas vraiment comme «avocat», les deux mots partagent une racine: le guacamole vient du Nahuatl ahuacatl-molli, qui signifie «sauce à l'avocat». (Le fait que cela signifie aussi «sauce aux testicules» est probablement pas quelque chose que nous voulons insister.)

Été là, Dung que

Les biologistes pensent que l’avocat est toujours parmi nous, car il a évolué pour occuper un créneau dans un écosystème qui a disparu depuis des éternités. Comme beaucoup de fruits, l'avocat s'est développé comme un compromis mutuellement bénéfique avec les animaux. L’arbre fournit une nourriture savoureuse, mais le déjeuner gratuit n’existe pas: le prix de la plante pour son fruit est la mobilité de ses graines. Comment ça marche? Les graines du fruit sont généralement assez petites pour passer par le système digestif des animaux qui le mangent. Les graines sont souvent amères, parfois même suffisamment toxiques pour provoquer des nausées. Ainsi, les animaux les mâchent rarement plus d'une fois, mais apprennent plutôt à les avaler en entier. Les graines quittent intactes le système digestif sous forme de déchets et finissent par être plantées dans les excréments riches en nutriments de l’animal.

Il n’ya aucune raison de croire que l’avocat est une exception à cette règle. Il est peu probable que la survie de l’espèce végétale ait jamais été supposée dépendre de l’homme piquant ses graines avec des cure-dents et les suspendant dans de l’eau pour les faire germer. Mais cela pose la question suivante: quel animal en Amérique du Sud est assez gros pour manger un avocat entier et faire caca dans une fosse surdimensionnée?

ANIMANIACS

La réponse, bien sûr, est qu'il n'y en a pas. Plus maintenant, de toute façon. Comme pour la mangue et le fruit dodo, le partenaire animal de la plante n'est plus avec nous, ce qui en fait ce que les scientifiques appellent un "anachronisme évolutif". Il y a bien longtemps, l'Amérique du Sud était gouvernée par la mégafaune, des animaux géants qui vivaient jusqu'à l'arrivée des humains et qui étaient apparemment chassés. leur extinction, il y a environ 10 000 à 20 000 ans.

Pendant des millions d’années, l’Amérique du Sud était une île qui n’était pas encore connectée à l’Amérique du Nord, ce qui permettait l’évolution variée d’animaux comme le glyptodon, un tatou de la taille d’une coccinelle Volkswagen et le macrauchenia élégant («long cou»), Mangeur d'herbe de 10 pieds de long qui ressemblait à un croisement entre un cheval, un chameau, une girafe et un éléphant svelte. Ensuite, il y avait la paresse géante au sol, mesurant 20 pieds de long et pesant cinq tonnes, et le gomphothere, une créature surdimensionnée en forme d'éléphant qui aurait pu errer en Amérique du Sud il y a 9 000 ans. Tous les quatre sont des candidats de choix pour être les amis co-évolutionnistes de l’avocat. Mais si le fruit n’avait pas été savoureux pour les humains, il aurait peut-être suivi le même chemin que le glyptodon et le gomphothere.

FAITS D'AVOCADO

  • Bien pour vous. Les avocats regorgent de nutriments et de graisses monoinsaturées hypocholestérolémiantes. Cependant, les fruits, les feuilles, la fosse et la peau ont été documentés comme étant nocifs - et parfois mortels - pour de nombreux animaux, notamment les chats, les chiens, les lapins, les oiseaux, les chevaux, les chèvres, les bovins, les rongeurs et les poissons. Mais toutes les parties ne sont pas toxiques pour tous les animaux. Bien que le fruit puisse tuer les oiseaux, au moins un fabricant d’aliments pour animaux de compagnie a ajouté de la pulpe et de l’huile d’avocat à sa gamme d’aliments pour chats et chiens comme conditionneur de pelage, sans aucun effet nocif connu.
  • Qu'est-ce que Hass Got Rot? Il existe des dizaines de variétés d'avocats. L'avocat le plus répandu est de loin l'avocat Hass, représentant environ 80% de tous les avocatiers cultivés dans le monde. Et tous sont issus des boutures d'un seul arbre appartenant à Rudolph Hass, un facteur qui vivait à La Habra Heights, en Californie. En 1935, Hass remarqua que l'arbre de lignée inconnue produisait de grands fruits toute l'année. Il le breveta et vendit ses boutures. (Son arbre d'origine est mort de pourriture des racines en 2002.)
  • Production. 90% des récoltes d’avocat en Amérique proviennent de Californie. Parmi eux, 60% viennent du comté de San Diego. Combien d'avocats un arbre commercial typique peut-il produire chaque année? Environ 500, totalisant 200 livres de fruits. Mais ne vous attendez pas à voir de publicité pour des "avocats mûris en arbre". L’avocat a la particularité de ne pas mûrir sur l’arbre. Les avocats peuvent rester matures mais pas mûrs pendant des semaines voire des mois en les laissant sur l’arbre ou en les réfrigérant jusqu’à leur arrivée chez leur détaillant. Après seulement quelques jours à la température ambiante, ils mûrissent dans l'état semi-visqueux souhaité par les consommateurs.
  • Des fruits ou des légumes? Étant donné que les avocats poussent sur les arbres, on peut supposer que l’avocat est classé comme un fruit.C'est correct. Mais quel genre de fruit? Selon l’Université de Californie, elle ne ressemble pas à la plupart des fruits de l’arbre - pommes, poires ou pêches - c’est une «baie à une seule graine».
  • Hernando Cortés, critique gastronomique. Les populations amérindiennes cultivent les avocats depuis des milliers d'années. Alors qu’il n’était pas occupé à piller et à détruire des villes, le conquistador Hernando Cortés a saisi l’occasion d’essayer un avocat au Mexique. Il a écrit: «Au centre du fruit se trouve une graine comme un châtaignier pelé. Et entre cela et la croûte se trouve la partie qui est mangée, qui est abondante et qui est une pâte semblable au beurre et de très bon goût. "
  • Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? En 1960, la chaîne de distribution britannique Marks & Spencer tenta d'introduire l'avocat auprès des consommateurs anglais. Trouvant le nom trop étrange, le magasin vendait le fruit sous le nom de «poires alligator». Malheureusement, ses clients pensaient que les poires étaient un dessert… les résultats culinaires étaient désastreux. Après de nombreuses plaintes concernant des tartes et des tartes «poire d’alligator» non comestibles, Marks & Spencer a décidé que «l’avocat» n’était pas une si mauvaise réputation après tout.

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