Le message secret caché dans la montre de poche d'Abraham Lincoln

Le message secret caché dans la montre de poche d'Abraham Lincoln

Aujourd’hui, j’ai découvert le message secret caché dans la montre de poche d’Abraham Lincoln.

En surface, cela pourrait être n'importe quelle autre montre haut de gamme du milieu des années 1800. À l'intérieur, cependant, au milieu des rouages ​​et des rouages, se trouve une histoire différente. Les mots «Fort Sumpter a été attaqué par les rebelles. Dieu merci, nous avons un gouvernement »sont gravés là, bien que l’auteur du texte se soit souvenu d’avoir écrit quelque chose de très différent, comme vous le verrez bientôt.

La montre était celle d’Abraham Lincoln. Le 13 avril 1861, il était réparé par Jonathan Dillon chez M.W. Galt and Co. Jewelers. Dillon a rapporté qu'il était en train de bousiller le cadran lorsqu'un certain M. Galt l'a approché avec la nouvelle que des coups de feu avaient été tirés sur Fort Sumter.

Fort Sumter était un fort fédéral de la Caroline du Sud, qui avait fait sécession de l'Union en décembre 1860. Toutefois, comme le fort appartenait au gouvernement fédéral, il faisait toujours partie de l'Union et était géré par des troupes de l'Union. Faire feu sur le fort était un acte de guerre et Dillon savait qu'il entendait parler de l'histoire. En effet, les coups de feu tirés sur Fort Sumter le 12 avril 1861 ont déclenché la guerre civile.

Quarante-cinq ans plus tard, l'Union était à nouveau complète et Abraham Lincoln était mort. Dillon a rapporté ce qu'il a fait à la New York Timesen disant: «J'ai dévissé le cadran et, avec un instrument pointu, a écrit sur le métal en dessous:« Le premier coup de feu est tiré. L'esclavage est mort. Dieu merci, nous avons un président qui au moins va essayer. ”

La montre était toujours là, mais pour quelque raison que ce soit, l’affirmation concernant le message n’a pas été étudiée plus avant - peut-être parce que les gens étaient sceptiques quant à la légitimité de l’affirmation de Dillon. Ce n’est que lorsque Harry Rubenstein, conservateur en chef de l’exposition sur le bicentenaire d’Abraham Lincoln, a reçu un appel de Douglas Stiles, arrière-arrière-petit-fils de Dillon, que le message a été mis au jour.

Décider de vérifier le message était un geste légèrement risqué, car on ne démonte pas une machinerie complexe, et une pièce inestimable d’histoire, sur un coup de tête. Néanmoins, Rubenstein a décidé de prendre le risque et, en mars 2009, la montre a été soigneusement ouverte au Musée national de l'histoire américaine par le maître horloger George Thomas.

Effectivement, il y avait un message, pas tout à fait ce que Dillon lui-même avait rapporté, mais le sentiment était à peu près le même. Les historiens spéculent que Dillon a été précipité lors de la rédaction du message, et peut-être voulait-il dire quelque chose de plus significatif, qu'il a ajouté dans l'interview de Fois 1906. Alternativement, il a peut-être juste manqué de place pour donner toute sa pensée.

Quoi qu’il en soit, outre le message de Dillon, lorsqu’ils ont ouvert la montre en 2009, ils ont été surpris de trouver d’autres écrits. Plus précisément, deux autres messages ont été ajoutés à Dillon’s: «LE Grofs, septembre 1864, Wash DC» et, plus simplement, «Jeff Davis».

Jefferson Davis était, bien entendu, le chef de la confédération durant la guerre civile. Cependant, on ne sait pas s’il a retrouvé la montre après la guerre et y a inscrit son nom (improbable), si un autre nommé Jeff Davis réussissait à mettre son nom sur la montre, ou si quelqu'un savait que c’était la montre de Lincoln et décidait écrire «Jeff Davis» pour être contraire - la version horlogère du XIXe siècle de la raillerie classique pour enfants «Jeff Davis Rules, Lincoln Drools». 😉

En ce qui concerne LE Grofs, il est probable qu’il était un autre bijoutier; il faudrait prendre la montre pour la nettoyer de temps en temps, après tout. Il est possible qu’il ait écrit «Jeff Davis» dans la montre en 1864, au plus fort de la guerre de Sécession.

Bien sûr, la trouvaille de l’inscription ne change pas l’histoire, mais il est encourageant de penser que Lincoln portait un message de soutien dans sa poche pendant la guerre, apparemment sans jamais savoir qu’il était là.

En fin de compte, bien qu’il ait dit quelque chose de légèrement différent de ce qu’il avait été rapporté à l’origine, Stiles était heureux de pouvoir voir l’inscription de son ancêtre, disant: «C’est la montre de Lincoln et mon ancêtre y a mis des graffitis».

Faits bonus:

  • Porter une montre en or à l’époque de Lincoln était un signe de succès et de statut. La montre était l’un des seuls objets de «vanité» que Lincoln portait sur lui. Elle a été achetée à Springfield, dans l’Illinois dans les années 1850, mais la montre elle-même a été fabriquée à Liverpool, en Angleterre, et le boîtier en or a été fabriqué dans un magasin inconnu en Amérique.
  • Cette montre de poche était une montre «de tous les jours». Cependant, George Thomas - l’homme qui a pris la montre à part pour la révélation de l’inscription - a déclaré qu’il semblait que Lincoln ne l’avait pas beaucoup utilisée, elle était dans un si bon état. Toutes les pièces étaient dans une forme fantastique, et il avait même ses mains originales.
  • As-tu vu Lincoln, le film biographique de Steven Spielberg sur le président décédé? Si tel est le cas, vous avez entendu le tic-tac de la montre Abraham Lincoln. Non, ce n’était pas celui avec l’inscription, c’était celui que portait Lincoln à sa mort. Spielberg ne fait rien à moitié, et il voulait inclure le son d’une montre de l’époque de Lincoln.Cette deuxième montre a été confiée à la Kentucky Historical Society. Ils ont décidé de voir si la montre, qui était restée silencieuse pendant 150 ans, recommencerait à fonctionner. C’est le cas, et l’équipe de tournage a pu l’enregistrer pendant Lincoln. Beaucoup de gens ont été scandalisés que cela se produise, car la montre aurait pu être endommagée. Spielberg a en fait approché le Smithsonian pour enregistrer la montre à inscription, mais ils l'ont refusé, pensant que c'était trop risqué. L’autre montre n’a subi aucun préjudice réel, si ce n’est qu’elle aura maintenant besoin d’être restaurée après avoir été mazoutée et blessée.

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