Pourquoi les autobus scolaires sont jaunes et pourquoi ils n'ont généralement pas de ceinture de sécurité

Pourquoi les autobus scolaires sont jaunes et pourquoi ils n'ont généralement pas de ceinture de sécurité

Aujourd'hui, j'ai découvert pourquoi les autobus scolaires sont jaunes.

Aux États-Unis seulement, environ 26 millions d'élèves sont transportés chaque jour à l'école en bus, ce qui représente plus de la moitié de la population étudiante du pays. Alors que les autobus scolaires dans des pays autres que l’Amérique du Nord ressemblent généralement à d’autres autobus, les autobus scolaires nord-américains se distinguent par leur couleur jaune.

Ce n’était pas toujours comme ça. Les premiers autobus scolaires étaient des voitures tirées par des chevaux, appelées «hacks de l’école» ou «kid hacks». Elles étaient fabriquées par Wayne Works à partir de 1886, bien qu’il soit possible de les faire plus tôt. Cependant, vous ne verrez probablement pas d’équipes de bidouilles scolaires dans toutes les villes américaines; de nombreux enfants devaient marcher (monter dans les deux sens à travers une tempête de neige…), des chariots de ferme ou des traîneaux pour se rendre à l'école.

En 1914, avec la popularité croissante des automobiles, Wayne Works passa aux châssis d'automobiles, permettant ainsi aux étudiants désireux d'aller à l'école plus rapidement. Avec ces «bus», les étudiants s'assoyaient sur le périmètre du bus, tournés vers l'intérieur plutôt que vers l'avant. Par la suite, la Blue Bird Company a commencé à concevoir un autobus qui ressemble davantage aux autobus que nous connaissons aujourd'hui, même s'il lui reste encore beaucoup de chemin à parcourir.

Dans les années 1930, les autobus scolaires ont été soumis à une série de normalisations. Auparavant, les autobus scolaires étaient essentiellement des véhicules qui avaient été réutilisés comme moyen de transport pour un certain nombre d’élèves allant à l’école. Une conception «californienne» - le toit arrondi du bus - breveté par Gillig Bros était largement utilisée, mais les parents étaient toujours inquiets pour la sécurité des autobus scolaires et il était intéressant de normaliser la manière dont les enfants allaient à l'école.

En 1939, le Dr Frank Cyr s'est montré à la hauteur de la situation et a organisé une conférence à l'Université de Manhattan afin de développer les normes relatives aux autobus scolaires. Auparavant, il avait parcouru le pays en observant les différents types d’autobus utilisés et les mesures de sécurité qu’ils prenaient, le cas échéant. La conférence a été financée par une subvention de 5 000 dollars (environ 81 571 dollars aujourd'hui) de la Fondation Rockefeller et a attiré des responsables des transports de tous les 48 États de l'Union à l'époque.

La conférence a abouti à l’élaboration de 44 normes nationales pour les autobus scolaires. L'une de ces normes stipulait que les autobus scolaires devaient être «jaune brillant pour les autobus scolaires nationaux». Initialement appelée «chrome d'autobus scolaire national», la couleur a été choisie en raison de ses qualités qui attirent l'attention. Il est remarqué plus rapidement que toute autre couleur. Par exemple, dans la vision périphérique, des études ont montré que les humains remarquaient la couleur jaune 1,24 fois plus vite qu’une autre couleur attrayante, le rouge. Le jaune est également particulièrement visible tôt le matin et en soirée, lorsque les autobus scolaires fonctionnent habituellement. L'espoir était que les gens voient rapidement la couleur de l'autobus et sachent qu'il faut ralentir et faire attention aux enfants à bord, au fait qu'on les dépose ou que l'on vienne les chercher.

Trente-cinq États américains ont décidé de peindre leur bus de cette couleur peu après la conférence, de même que certaines régions du Canada. Mais ce n’est qu’en 1974 que tous les autobus scolaires des États-Unis ont été peints de cette couleur.

Bien que les normes soient légèrement modifiées de temps en temps, Bob Riley, directeur exécutif de l'Association nationale des directeurs des services de transport d'élèves (c'est-à-dire une bouchée, Bob):

Vous ne pouvez pas acheter un bus qui ne respecte pas cette formule [couleur]… S'ils devaient le faire aujourd'hui, qui sait si ce serait la même chose, car ils ont maintenant des choses plus lumineuses et plus remarquables. Pensez aux gilets que portent les ouvriers de la route. De toute évidence, ils sont encore plus remarquables que les autobus scolaires nationaux chromés jaunes. Mais la raison pour maintenir cette couleur est son acceptation universelle. Nous sommes tous nés et avons grandi en sachant ce que c'est.

Avec tout ce discours sur la sécurité dans les autobus scolaires, vous vous demandez peut-être pourquoi il n’existe pas de ceinture de sécurité sur la plupart d’entre eux. (Les autobus scolaires pesant moins de 10 000 livres sont nécessaires pour les avoir, mais ils sont généralement les seuls, mis à part le fait que le siège du conducteur a toujours une ceinture de sécurité.) En un mot, la raison pour laquelle les autobus scolaires n'ont pas de ceinture de sécurité est coût, le fait que les autobus scolaires soient déjà incroyablement sûrs et les recherches effectuées à ce jour ont montré que l’ajout de la ceinture de sécurité ne rendait pas les autobus scolaires définitivement plus sûrs et, dans certains cas, augmentait même le risque de blessures pour l’enfant.

Selon des études du National Transportation Safety Board et de la National Academy of Sciences, les sièges intentionnellement rapprochés (le fléau des genoux d'étudiants de grande taille) absorbent les chocs et sont en mesure de protéger suffisamment les enfants. Essentiellement, la conception et l'espacement des sièges constituent plus ou moins une «enveloppe protectrice» autour de l'enfant. Les autobus scolaires sont également parmi les plus gros véhicules sur la route et ne sont généralement pas conduits très rapidement, ce qui les aide également à assurer leur sécurité sans ceinture de sécurité.

Bien sûr, les places ne feront pas grand chose si le bus bascule de son côté.Mais il en coûterait environ 800 millions de dollars pour équiper chaque autobus scolaire de ceintures de sécurité aux États-Unis. Et le problème est en réalité un peu pire que le coût d’installation. Étant donné que les autobus scolaires sont construits pour accueillir les enfants de cinq ans jusqu'à la fin de l'adolescence, un siège qui aurait autrement pu être installé en toute sécurité, par exemple trois enfants de sept ans, ne pourrait avoir que deux ceintures de sécurité pour garantir le bon fonctionnement de ses ceintures. sur un gros 18 ans aussi. Cela signifierait une augmentation d'environ 15% de la taille de la flotte de bus aux États-Unis, ainsi que de tous les coûts permanents liés à cela.

Si les coûts étaient le seul facteur à prendre en compte, ils pourraient quand même être mis en avant, car «penser aux enfants» est l'expression préférée de tous les politiciens pour faire avancer les choses chères, que la chose proposée soit une bonne idée ou non (ou dans certains cas si quoi que ce soit à faire avec les enfants ou pas ;-)). Dans ce cas, ils pourraient même réduire la plupart des coûts initiaux en exigeant simplement que tous les nouveaux autobus scolaires soient dotés de ceintures de sécurité, puis, au fil des décennies, les autobus sans ceinture seraient naturellement supprimés. Les nouveaux autobus coûteraient un peu plus cher en raison de l’ajout de la ceinture de sécurité. Si vous aviez besoin de plus d’autobus, vous auriez encore à supporter des coûts supplémentaires, mais une économie de près de 800 millions de dollars n’est pas à faire.

Le point crucial est qu’il n’est pas du tout évident de savoir si tous ces coûts et efforts permettraient de réaliser quelque chose dans la grande majorité des accidents. Un certain nombre d’études réalisées par différents organismes de transport sur le même sujet ont mis en évidence le fait que le nombre de décès ne changerait pas de manière statistiquement significative et le nombre de blessures peut augmenter réellement. (Par exemple, on pense qu’un court mouvement vers l’avant dans un mur fortement rembourré résultera dans la plupart des cas en moins de blessures qu’un fort réflexe à la taille et la tête frappant ce mur sous un angle défavorable, sans parler des problèmes potentiels liés à les temps d'évacuation, en particulier avec les enfants d'âge primaire, en cas d'incendie, entre autres scénarios.)

D'un point de vue pratique, il est également difficile pour un conducteur de bus de s'assurer que tous les enfants portent bien leur ceinture et les maintiennent. Le conducteur de l'autobus devrait également vérifier que les enfants portent correctement la ceinture de sécurité (une ceinture de sécurité mal portée pose un risque de blessure grave en cas d'accident). Au-delà de ce ralentissement des temps de transport, il est généralement considéré comme préférable que le chauffeur passe la majeure partie de son temps à se concentrer sur la route.

En fin de compte, comme le notait la National Highway Traffic Safety Administration dans le cadre de ses recherches sur la question de la ceinture de sécurité remontant à 1987, tout indique que la présence de ceintures de sécurité dans les grands autobus scolaires ne présente que peu d'avantages, voire aucun. L’Association nationale pour le transport des élèves, l’Association nationale des transports scolaires et l’Association nationale des directeurs d’État des services de transport des élèves souscrivent toutes à cette évaluation, sur la base de leurs propres recherches.

Au lieu de cela, ils préfèrent tous créer des enveloppes de sécurité en «boîte à œufs» qui demandent à l'enfant de ne rien faire d'autre que de rester dans son siège pour assurer sa sécurité.

Cela semble fonctionner. Aux États-Unis, bien qu’il s’agisse du moyen le plus pratique de transporter les enfants à l’école, seuls environ six élèves meurent chaque année dans un accident d’autobus scolaire aux États-Unis sur un total d’environ vingt-six millions d’enfants transportés au cours de l’année scolaire. À titre de comparaison, un peu moins de mille enfants meurent chaque année aux États-Unis en marchant, en faisant du vélo ou en se rendant à l'école ou en revenant de leur voiture en voiture.

Faits bonus:

  • Un des fondateurs d’UPS voulait à l’origine que les camions soient jaunes au lieu de marrons. Il fut finalement convaincu de les faire brunir par Charlie Soderstrom. Soderstrom a souligné qu'il serait impossible de garder les camions jaunes propres. Les wagons de chemin de fer sont souvent bruns pour cette même raison.
  • Le «bus scolaire jaune» est effectivement utilisé en Europe pour de nombreux services de courrier et autres (dont certains utilisaient cette couleur bien avant qu'elle ne soit associée à des bus scolaires aux États-Unis). La Suède l’a utilisé pour son service postal entre 1923 et 1991, et c’était également un choix de couleur populaire pour les services postaux en Allemagne et en Suisse. Il est utilisé en Hongrie sur certains autobus et autocars. En ce qui concerne les autres bus scolaires, quelques districts scolaires du Royaume-Uni ont adapté la couleur à leurs propres bus.
  • L’autobus scolaire jaune est enregistré en tant que norme fédérale n ° 595a, couleur 13432, auprès de la National Highway Traffic Safety Administration et de l’Institut national des normes et de la technologie.

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