Al Capone vs George Moran: le massacre de la Saint-Valentin

Al Capone vs George Moran: le massacre de la Saint-Valentin

Dans les années 1920, la guerre des gangs menaçait les rues de Chicago. Au milieu de la prohibition, des truands assassinaient en fournissant de l'alcool à des citadins assoiffés de tous les horizons. Le fameux Al «Scarface» Capone régnait avec une poigne de fer et, à son apogée, rapportait 60 millions de dollars par an (environ 700 millions de dollars aujourd'hui) - et pourtant, il ne contrôlait que la moitié de Chicago. En 1929, un seul homme menaçait réellement son monopole du crime de Chicago: George Moran, qui dirigeait sa propre bande de criminels.

Moran avait un passé de petit voleur. Il était trapu et puissamment construit, mais n’avait pas la réputation d’être le crayon le plus brillant de la boîte. Il était jaloux d’Al Capone et voulait s’emparer du sud de Chicago autant que Capone voulait prendre le contrôle du nord.

Deux ans seulement avant le massacre, le côté nord était contrôlé par Dion O’Banion, un homme qui aurait tué une soixantaine de personnes pendant son règne. O’Banion contrôlait l’une des plus grandes brasseries de Chicago, presque aussi grande que celle de Capone, et la partie nord contenait un marché de premier ordre. Les personnes qui y vivaient étaient généralement un peu plus riches que celles du sud et venaient d’origines allemande et irlandaise, ce qui en faisait des buveurs stéréotypés. C’est facile de voir pourquoi cela semble si favorable pour l’ambitieux Capone, qui souhaite mettre la main sur l’argent que lui rapporterait un tel marché.

Le 14 février 1929, la rivalité a éclaté lorsque quatre hommes ont fait irruption dans le garage de Clark Street, utilisé par Moran comme quartier général pour ses transactions illégales. À ce moment-là, Moran était le chef de la bande du côté nord puisque O’Banion et d’autres membres éminents avaient tous été assassinés.

Deux des tireurs étaient habillés en policiers et on aurait dit qu'ils menaient un raid. Il y avait sept copains de Moran dans le garage, et on leur a demandé de s’aligner contre le mur. Après un moment, les quatre autres hommes ont ouvert le feu, faisant environ 90 balles dans les sept hommes. Les tireurs ont été vus s'échappant dans une Cadillac noire.

Bien qu’ils se soient occupés de quelques-uns des meurtriers prisés de Moran, Moran lui-même avait décidé de dormir ce matin-là et était absent de l’incident. Les tueurs auraient probablement choisi un autre jour pour commettre l'acte s'ils l'avaient su, mais un autre homme ressemblant beaucoup à Moran - Albert Weinshank - a été aperçu en train d'entrer dans le bâtiment. On pense que les tireurs ont reçu le signal d'entrer peu après Weinshank, pensant qu'il était leur cible principale, Moran.

Peu de temps après cet incident qui a choqué la nation pour sa brutalité, accusant les doigts pointés sur Al Capone, le suspect naturel étant donné que sa rivalité avec Moran n'était pas un secret. Convenablement pour Capone, il était en vacances en Floride au moment de la fusillade, lui fournissant un excellent alibi. Il a même rencontré un avocat ce matin-là, ce qui signifiait qu'il avait un témoin qui pouvait témoigner de son lieu de résidence. Personne ne pensait qu'il n'avait rien à voir avec le meurtre de sept membres de gangs rivaux, mais sans aucune preuve, Capone resta impuni.

Les enquêteurs se sont tournés vers le Purple Gang de Detroit, où Moran avait détourné une partie des envois d’alcool de Capone. Les photos de plusieurs membres de gangs ont été choisies par des femmes qui affirmaient les avoir emmenées comme chambreuses quelques jours avant la fusillade, juste en face du garage de Clark Street. Ces hommes ont également fini par être blanchis par la police.

Ils avaient une forte avance: quelques minutes avant le massacre, un chauffeur de camion a failli tomber sur ce qu'il pensait être une voiture de police. Le conducteur de la voiture était en uniforme et il lui manquait une dent avant. La description correspond à Fred «Killer» Burke, un membre du gang des Egan’s Rats, soupçonné d’aider Al Capone à la suite de plusieurs meurtres. Malheureusement pour la police, Burke s'est avéré être un rat glissant à attraper.

Les hommes de droite de Capone, John Scalise et Jack McGurn, étaient les prochains sur la liste des suspects. Tous deux ont été officiellement inculpés, mais Scalise n’a jamais pu se rendre à son procès. En mai 1929, Capone assassina lui-même Scalise. Les accusations portées contre McGurn ont été abandonnées faute de preuves.

En décembre de la même année, le principal suspect, Burke, a finalement été retrouvé après avoir tué un officier de police appelé Skelly dans le Michigan. Lors de l'attaque de son bungalow, la police a trouvé un gilet pare-balles ainsi que deux pistolets Tommy identifiés comme étant les pistolets ayant servi au massacre. Malheureusement pour la police, il n'y avait guère de preuves permettant de convaincre Burke d'être directement impliqué dans les décès, et aucun de ses trois complices n'a été identifié. Cependant, Burke a été reconnu coupable du meurtre de l'officier Skelly et il a fini par mourir en prison en 1940.

Alors que Moran échappait au carnage, il était notamment absent des grands crimes après le massacre. Peut-être que l'effusion de sang l'avait choqué comme cela avait choqué le reste de la nation. Quoi qu'il en soit, avec Moran à l'écart, Al Capone était libre de s'emparer du reste de Chicago.

Malgré ses transactions illégales, ou peut-être à cause d’eux étant donné qu’il fournissait de l’alcool à des personnes, Capone devint populaire à Chicago.Cependant, il fut finalement arrêté en 1931 pour fraude fiscale et condamné à dix ans de prison. En 1939, Capone développa une démence causée par un grave cas de syphilis. Il fut libéré de prison car il avait le sentiment qu'il n'était plus une menace. Il mourut d'une insuffisance cardiaque en 1947. Moran fut arrêté pour avoir volé 10 000 dollars d'une banque et mourut en prison en 1957. Le garage où le massacre avait eu lieu fut démoli en 1967.

Faits bonus:

  • Bien que McGurn se soit débarrassé de ses accusations de meurtre, il était accusé d'avoir violé la loi Mann, une interdiction de l'esclavage blanc et du transport de femmes à travers les frontières de l'État à des «fins immorales». McGurn avait emmené sa petite amie à travers les frontières de l'État et l'avait épousée - ce qui Cela n'aurait pas posé de problème, si ce n'est que sa petite amie était également le principal témoin dans l'affaire contre lui.

Laissez Vos Commentaires